Lanzamiento del Columbus previsto para el 7 de Febrero

Imagen de Noviembre del Transbordador Atlantis en la Lanzadera Pad 39A
14 enero 2008

El 7 de Febrero, según anuncio de la NASA, es la nueva fecha prevista para el lanzamiento del transbordador espacial Atlantis en la misión STS-122, para llevar el laboratorio europeo Columbus a la Estación Espacial Internacional (ISS). Cualquier información de última hora estará disponible en la web de la NASA y el blog del Columbus de la ESA.

La Agencia Espacial Rusa ha adelantado en dos días el lanzamiento de su cápsula Progress, del 7 al 5 de Febrero. Ello implica que la Estación Espacial Internacional estará preparada para recibir al Atlantis un par de días después del lanzamiento del transbordador.

Que el lanzamiento sea el 7 de Febrero dará tiempo a los ingenieros de la NASA para completar las modificaciones en los sistemas de sensores de encendido-apagado de motores, causa de los dos intentos fallidos de lanzamiento en Diciembre. El despegue desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, será a las 14:47, hora de Florida (20:47 CET).

La Expedición 16 dará soporte en el lanzamiento y acoplamiento de Julio Verne

Tras la misión STS-122, la siguiente misión del transbordador espacial, STS-123, está prevista para mediados de Marzo. Esta planificación de los lanzamientos permitirá a los astronautas asignados a la Expedición 16 a la Estación Espacial Internacional completar las tareas para las que han sido entrenados, incluido el soporte en el lanzamiento y acoplamiento de Julio Verne, el primer ATV automático de la ESA.

El principal objetivo del Atlantis durante su misión STS-122 a la Estación Espacial Internacional es instalar y activar el laboratorio Columbus. Gracias al Columbus, científicos de todo el mundo podrán llevar a cabo experimentos en ciencias de la vida, físicas y de materiales.

STS-122 crew portrait
Los miembros de la tripulación STS-122 , que incluye a los astronautas de la ESA Schlegel y Eyharts

Los astronautas de la ESA Hans Schlegel y Léopold Eyharts son parte de la tripulación del STS-122, que pondrá en órbita el laboratorio Columbus. Schlegel tendrá un papel principal en dos de los tres paseos espaciales programados en la misión.

Eyharts permanecerá a bordo de la Estación Espacial Internacional como miembro de la tripulación permanente en la Expedición 16, y supervisará la instalación, activación y entrega en órbita del Columbus y todo su equipamiento científico.

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