Los Príncipes de Asturias inaugurarán el centro ESAC, de la Agencia Europea del Espacio

Sus Altezas Reales los Príncipes de Asturias
4 febrero 2008

Sus Altezas Reales los Príncipes de Asturias inaugurarán el Centro Europeo de Ciencias Planetarias y Astronomía Espacial (ESAC), de la Agencia Europea del Espacio (ESA), el próximo día 7 de Febrero, a las 12:00 horas.

Al acto asistirán el ministro de Industria, Joan Clos, y el director de Ciencia de la ESA, David Southwood, en representación del Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain, además de representantes de las Administraciones regional y local y personalidades del sector aeroespacial.

Tras pronunciar unas palabras, el Príncipe descubrirá una placa conmemorativa. Posteriormente recorrerán las instalaciones y está previsto que el Príncipe envíe un comando al telescopio espacial de rayos X de la ESA, XMM-Newton. Después de recibir unos regalos institucionales y firmar en el Libro de Honor de ESAC, los Príncipes asistirán a un cóctel con todos los trabajadores de ESAC.

ESAC, situado en el municipio de Villanueva de la Cañada, a unos 30 kilómetros de Madrid, es en cierto modo el alma científica de la ESA, la sede de las misiones de astrofísica y de exploración del Sistema Solar de esta Agencia.

En concreto, en ESAC están los Centros de Operaciones Científicas de seis telescopios espaciales, especializados en estudiar desde agujeros negros y planetas en torno a otras estrellas hasta el origen de las estrellas y galaxias, y del mismísimo universo en su conjunto.

También se encuentran en ESAC los centros científicos de las naves interplanetarias europeas, algunas de ellas actualmente en Marte y Venus, otra de camino a un lejano cometa sobre el que habrá de posarse en 2014.

En ESAC se llevan a cabo además tareas de archivo. Las bases de datos de ESAC recogen los datos científicos de todas las misiones mencionadas, y de muchas otras. Toda esta información es puesta a disposición de la comunidad científica mundial a través de Internet, lo que promueve la investigación científica.

ESAC está en constante crecimiento. Pronto albergará el Centro Nacional Español del satélite de la ESA SMOS, que obtendrá datos clave para investigar el clima, y en el que España participa de forma importante. Futuras misiones de la ESA –como una nave al planeta Mercurio—, y en colaboración con la NASA –como el telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble—, estarán igualmente en ESAC.

El acto de inauguración, con la presencia de los Príncipes de Asturias, tendrá lugar el día 7 de Febrero a las 12.00 horas.

ACREDITACIONES

Se ruega a los periodistas que deseen asistir que lleguen a ESAC con una hora de antelación, a las 11.00 horas. Previamente habrán tenido que solicitar la correspondiente acreditación en la Casa Real, enviando los datos de nombre completo; Medio al que representan; y función, al e-mail: prensa@casareal.es, tel: 91 599 25 24 o Fax: 91 599 24 16. Por favor, esta acreditación deberá ser solicitada como muy tarde el miércoles 6 de Febrero.

Para más información:
Beatriz Arias
beatriz.arias@esa.int
Tel: 91 813 13 59

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