Los bomberos de Dublín utilizan el sistema de planificación diaria de los astronautas

Fire engine
Dublin fire engine
16 abril 2009

El Cuerpo de bomberos de Dublín utiliza una tecnología de comunicación móvil, inicialmente creada para los astronautas de la Estación Espacial Internacional, para intercambiar información crucial sobre emergencias mientras se dirigen a los lugares donde se han producido accidentes, con el fin de ayudar a los bomberos a intervenir con mayor rapidez, ahorrar tiempo y tal vez vidas humanas.

Con el nuevo sistema, el personal de emergencia que se desplaza a un incendio puede descargar los planos del edificio y saber dónde hay bocas de incendio y tal vez productos químicos. En el caso de un accidente automovilístico, pueden descargar información sobre los explosivos que contienen los airbags, las baterías de alto voltaje y los depósitos de gas líquido, lo que resulta útil cuando hay que retirar a un accidentado.

La compañía irlandesa Skytek adaptó el sistema APEX (Advanced Procedure Executor), diseñado originalmente para los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS), de modo que pudiera utilizarlo el Cuerpo de bomberos de la ciudad de Dublín.

La seguridad y la velocidad son determinantes en las situaciones de emergencia

Firefighters at work
Firefighters at work

“Al dotar a nuestros equipos con la tecnología más avanzada, evitamos demoras y garantizamos a los heridos la mejor atención posible. Con dicho sistema, nuestros bomberos reciben planes precisos mientras se dirigen al lugar de un accidente o cuando ya están en él”, explica Richard Hedderman, miembro del Cuerpo de bomberos de Dublín, el mayor de Irlanda, con un personal permanente de 850 personas distribuidas en 12 estaciones de alerta constante."

“Planificamos previamente situaciones de emergencia para enfrentarnos a grandes percances en hospitales, hoteles, el túnel del puerto de Dublín u otros puntos semejantes. Es importante que quienes se enfrenten a esas situaciones dispongan de procedimientos e información correctos.”

Utilizado por los astronautas de la ISS

ISS viewed from the Shuttle on 28 November 2008
International Space Station

El sistema APEX se ha creado con la tecnología iPV (International Procedural Viewer) de Skytek, desarrollada para el módulo Columbus de la ESA, que es el laboratorio europeo a bordo de la ISS. Actualmente, los astronautas de la ISS utilizan el sistema APEX y la tecnología iPV de Skytek de manera habitual.

“Tal como sucede con muchas innovaciones, esta tecnología se desarrolló originalmente para las misiones espaciales, que requieren un sistema de control, metodología y procedimientos seguro y preciso”, comenta la Dra. Sarah Bourke, Directora ejecutiva de Skytek.

“Este sistema se utiliza en la ISS desde hace tres años. Contiene todos los procedimientos que necesitan los astronautas, desde cosas rutinarias, como arreglar un fusible, hasta la manera de resolver emergencias. Hay de 2.000 a 3.000 procedimientos, a los que se puede acceder al instante, que abarcan desde actividades cotidianas hasta paseos espaciales y emergencias.”

La transferencia tecnológica que supuso la adaptación de APEX para su utilización por parte del Cuerpo de bomberos de Dublín fue financiada en parte por la agencia estatal Enterprise Ireland y por el Programa General de Apoyo Tecnológico (General Support Technology) de la ESA. El Cuerpo de bomberos de Dublín participó en todo el proceso de transferencia tecnológica para asegurar la calidad e idoneidad del producto final.

“El equipo que se está utilizando en fase de pruebas en North Strand y Swords ha tenido una acogida muy buena”, afirma Hedderman.

“Es un ejemplo excelente de que la tecnología espacial es útil para la sociedad. La fiabilidad de la tecnología se ha puesto a prueba en situaciones de exigencia extrema. Con el aprovechamiento de tales avances, se pueden conseguir enormes progresos en la eficacia, la seguridad y el salvamento de vidas humanas”, explica David Raitt, de la Oficina del Programa de Transferencia de Tecnología (TTPO) de la ESA.

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