Los dos próximos satélites de Galileo se lanzarán después del verano

Lanzamiento de los dos primeros satélites Galileo
7 mayo 2012

La Comisión Europea ha anunciado que la siguiente pareja de satélites de la constelación europea de navegación por satélite, Galileo, será puesta en órbita el día 28 de septiembre. Los dos satélites se lanzarán a bordo de un lanzador Soyuz, que partirá desde el Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa.

Antonio Tajani, Vicepresidente de la Comisión Europea y Comisario de Industria y Emprendimiento, anunció la fecha de lanzamiento junto a Jean-Yves Le Gall, Director Ejecutivo de Arianespace, en un evento celebrado el pasado día 2 de mayo en Bruselas. El anuncio se realizó ante los representantes de la industria involucrada en el proyecto, tras haber sido coordinado con el Director del Programa Galileo y de las Actividades de Navegación por Satélite de la ESA, Didier Faivre.

Este lanzamiento tendrá lugar menos de un año después del de los dos primeros satélites de Validación en Órbita (IOV) de Galileo, puestos en órbita el 21 de octubre de 2011.

Los cuatro satélites Galileo IOV

La navegación por satélite requiere un mínimo de cuatro satélites para poder determinar la latitud, la longitud, la altitud y la precisión de la estimación. Con los cuatro primeros satélites de Galileo en órbita, será posible evaluar las prestaciones de la infraestructura de tierra que, a través de una red de estaciones repartidas por todo el mundo, permite garantizar la precisión de los servicios de navegación.

Por otra parte, cuando esta segunda pareja de satélites entre en servicio, la industria europea tendrá la posibilidad de probar sus prototipos de receptores y los servicios basados en Galileo con señales reales.

Galileo

Galileo es una iniciativa conjunta de la Comisión Europea y de la Agencia Espacial Europea (ESA), con el objetivo de proporcionar un sistema independiente de navegación por satélite para Europa. La Comisión y la ESA han firmado un acuerdo de delegación por el que la ESA actúa como agente de diseño y contratación en representación de la Comisión Europea.

El sistema Galileo estará formado por 30 satélites en órbita, supervisados desde dos centros de control, y por una red de estaciones de referencia y de subida de datos, repartidas por todo el mundo.

Representación de un satélite Galileo en órbita

Cada satélite transporta uno de los mejores relojes atómicos jamás puestos en órbita para la navegación – con una precisión de un segundo en tres millones de años – junto a un potente transmisor que permitirá recibir la señal de navegación de alta precisión en cualquier lugar del mundo.

El programa Galileo está estructurado en dos fases. Durante la fase inicial, de Validación en Órbita (IOV), se pondrá a prueba el despliegue de la constelación y las operaciones de los cuatro primeros satélites y las de su infraestructura de tierra. Durante la siguiente fase, de Capacidad Plena de Operaciones, se completará el despliegue del resto de la infraestructura espacial y de tierra.

Las fases de definición, desarrollo y Validación en Órbita son responsabilidad de la Agencia Espacial Europea y están cofinanciadas por la ESA y por la Comisión Europea.

La fase de Capacidad Plena de Operaciones será financiada íntegramente por la Unión Europea, y estará gestionada por la Comisión Europea.

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