Los ministros europeos inyectan nuevo ímpetu para garantizar el papel del espacio como activo esencial frente a retos globales

Consejo de la ESA a nivel ministerial, La Haya, noviembre de 2008
27 noviembre 2008

Los ministros a cargo de las actividades espaciales de los 18 Estados Miembros y Canadá de la Agencia Espacial Europea concluyeron hoy con éxito una reunión del Consejo de dos días de duración en la Haya, con el acuerdo de tomar nuevas iniciativas en diversos campos y de respaldar las próximas fases de un conjunto de programas en marcha.

Las decisiones de hoy son un paso más hacia el objetivo de proporcionar a Europa los medios para responder a los retos globales. De acuerdo con la Política Espacial Europea, diseñada en cooperación con la Comisión Europea, las medidas fortalecerán el papel de Europa en el desarrollo y el aprovechamiento de las aplicaciones espaciales que sirven a objetivos públicos y a las necesidades de los ciudadanos y empresas europeos.

ESA Council Meeting at Ministerial Level
Reunión del Consejo de la ESA a nivel ministerial en 2008

Dichas decisiones adquieren especial relevancia en la hora actual, ya que demuestran la determinación europea de invertir en el espacio como un sector clave para la innovación, el crecimiento económico, la independencia estratégica y la preparación para el futuro. Con el reconocimiento de que el espacio es un activo estratégico y que es de fundamental importancia para la independencia, la seguridad y la prosperidad de Europa, los ministros también adoptaron cuatro resoluciones:

  • Primero, “El papel del espacio en la obtención de los objetivos globales de Europa”, abarcando los puntos políticos y programáticos más destacados del Consejo.

  • Segundo, una resolución por la que se establece el Nivel de Recursos de la Agencia para atender a los programas y actividades básicas de la Ciencia del Espacio en el periodo de 2009-2013.

  • Tercero, la renovación de la contribución de los Estados Miembros de la ESA a los costes habituales del Centro Espacial de Guayana – el puerto espacial europeo de la Guayana Francesa (Sudamérica); y

  • Cuarto, una resolución que perfila la evolución futura de la Agencia y que abarca la reforma de su gestión financiera, los procesos de toma de decisiones, las políticas industriales y de abastecimiento y el desarrollo de las infraestructuras de los emplazamientos para los programas de la ESA.

Decisiones sobre programas y actividades

Consejo de la ESA a nivel ministerial, La Haya, noviembre de 2008

En el aspecto programático, los ministros tomaron decisiones relativas a todos los programas obligatorios y opcionales de la Agencia:

Las decisiones afectan a los siguientes aspectos:

a) Las actividades obligatorias de la Agencia:

  • El aporte de fondos al Nivel de Recursos para 2009-2013 que cubre el Programa Científico y las actividades básicas.

b) La continuación de programas opcionales en marcha y el inicio de nuevos programas:

  • Aportes a los programas del lanzador, incluida la financiación del Centro Espacial de Guayana, los programas tecnológicos correspondientes a Ariane 5 y Vega, la evolución de Ariane 5 y el programa preparatorio de lanzadores futuros.

  • Aportes a las actividades de observación terrestre, incluido el segundo segmento del programa de Monitorización Global del Componente Medioambiental y de Seguridad Espacial (Monitoring for Environment and Security Space Component), el programa de desarrollo de la tercera generación del Meteosat y una novedosa Iniciativa sobre el Cambio Climático para el suministro de variables climáticas esenciales.

  • Aportes para los vuelos espaciales tripulados, la microgravedad y la exploración humana, que incluyen la explotación y la evolución de la Estación Espacial Internacional, la investigación a bordo de ciencias biológicas y físicas y los estudios acerca de la evolución de un vehículo de transporte recuperable.

  • Aportes para programas de investigación de la robótica (el programa ExoMars y las actividades preparatorias para la futura exploración de Marte mediante robots).

  • Aportes para investigación avanzada de sistemas de telecomunicación (Advanced Research in Telecommunications Systems, ARTES), centrada en la demostración de tecnologías, aplicaciones y misiones, y que incluyen los trabajos previos para crear un sistema europeo de transferencia de datos (EDRS, European Data Relay System), un sistema de satélites para la administración del tráfico aéreo (Iris) y la promoción de aplicaciones integradas que combinarán el uso de sistemas de satélites de telecomunicaciones, observación terrestre y navegación con información y sistemas de comunicación terrestres.

  • Aportes para el programa sobre la evolución del Sistema global europeo de satélites de navegación (European Global Navigation Satellite System), con el fin de avanzar en la mejora de Galileo.

  • Aportes para el inicio de un programa de Comprensión de la situación espacial (Space Situational Awareness) destinado a proporcionar información con el fin de contribuir a la protección del espacio europeo frente a los desechos espaciales y la influencia del clima espacial adverso.

  • Aportes para la continuación del programa de Tecnología general de soporte (General Support Technology) para suministrar de manera oportuna las tecnologías necesarias para una amplia variedad de nuevos programas espaciales.

El espacio es una herramienta que ofrece a los responsables europeos la capacidad de responder a retos cruciales, como el cambio climático global y la seguridad planetaria. Ofrece una gran contribución al crecimiento y el empleo europeos, así como tecnologías y servicios indispensables para la sociedad del conocimiento; incrementa el conocimiento de nuestro planeta y del universo, y contribuye a la consolidación de la identidad, la cohesión y la seguridad europeas, aportando inspiración para las posibilidades humanas del futuro y brindando a los jóvenes educación científica y técnica.

Con esta reunión, los ministros de la ESA han aprovechado la oportunidad de sacar partido de los recientes éxitos y logros europeos en el espacio y de traducir el impulso político en nuevos programas capaces de proporcionar conocimientos, servicios y competitividad, así como de reforzar a la ESA como una agencia espacial mundial, indispensable para el planeta por su contribución a las políticas globales.

Nota para redactores

Para obtener mayor información sobre los aspectos programáticos, se puede consultar ESA PR 44-2008

O ponerse en contacto con:

Franco Bonacina
Portavoz de la ESA y Responsable de la Oficina de Relaciones con la Prensa
Departamento de Comunicación y Conocimiento
Tel.: + 33 (0)1 53 69 72 99
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