Los satélites te llevan a los mejores lugares

El Puente de la Torre en Londres
11 septiembre 2013

¿Estás visitando una nueva ciudad y te gustaría hacer algo interesante? La nueva aplicación desarrollada por una empresa incubada en un centro de la ESA te preparará una ruta totalmente personalizada.

La aplicación Farol City Guides cubre 11 grandes ciudades europeas y es la solución ideal para gente con poco tiempo. En 2012 fue seleccionada por el ayuntamiento de Oporto como la guía oficial de esta ciudad portuguesa. 

Para preparar tu visita personalizada, esta aplicación tiene en cuenta el tiempo del que dispones, tu ubicación y tus intereses, actualizando en tiempo real tu perfil de usuario.

Aplicación móvil

Lo más importante es que trabaja sin conexión a Internet, descargando toda la información de la ciudad de antemano, y evitando el costoso uso de datos en el extranjero. 

Esta aplicación selecciona rápida y fácilmente lo mejor que te puede ofrecer una ciudad durante el tiempo del que dispongas. La idea surgió en 2009 cuando Bruno Fernandes estaba planeando una escapada de fin de semana a Roma. 

“La gran cantidad de información turística disponible sobre todos los lugares que podía visitar durante mi corta estancia me motivó a lanzar Farol”, explica Bruno, que poco después fundó la empresa alemana LatitudeN para desarrollar su idea. 

“Es un problema al que se tienen que enfrentar la mayoría de los viajeros hoy en día. Las aplicaciones disponibles en el mercado sólo ofrecen información estándar y dispersa. Incluso en Internet hay demasiada información disponible”.

Preparando una visita a la ciudad

“A menudo necesitas demasiado tiempo para revisar toda esta información y encontrar los lugares en los que estás realmente interesado, especialmente cuando sólo tienes medio día para visitar una nueva ciudad”. 

Respaldado por la incubadora de negocios de la ESA 

“Bruno acudió a nosotros como emprendedor, buscando ayuda para transformar su idea en un negocio”, explica Frank Zimmermann, Director Gerente de cesah GmbH Centrum für Satellitennavigation Hessen, la empresa contratada por la Agencia para gestionar el Centro de Incubación de Negocios (BIC) de la ESA en Darmstad, parte del Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA. 

“Le ayudamos a desarrollar su idea y le proporcionamos la financiación inicial, un espacio de oficina y nuestra experiencia para garantizar que su compañía arrancase con éxito”. 

Con el apoyo del centro de la ESA, pudo desarrollar su idea hasta crear un producto completo.

La clave es la navegación por satélite

El sistema de navegación por satélite Galileo

Farol City Guides optimiza el tiempo del que dispones para visitar una ciudad, analizando los lugares más interesantes en función de tus preferencias y aprendiendo de tus elecciones anteriores. 

“Nuestra misión es crear una forma sencilla e inteligente de explorar y disfrutar de entornos desconocidos, reduciendo la brecha entre la gran cantidad de información disponible y las demandas y expectativas de los viajeros reales”, destaca Bruno, resaltando que el turismo, el ocio y la movilidad inteligente son los mercados clave para su compañía.

La clave está en la gran precisión de las señales de navegación por satélite, gracias a las que esta aplicación es capaz de estimar el tiempo que tardará un peatón en recorrer los lugares a visitar, optimizando las rutas a seguir y mostrándolas en la pantalla del teléfono móvil. 

Gracias a los potentes y eficaces algoritmos de inteligencia artificial que emplea para trazar rutas y elaborar perfiles, esta aplicación es un ‘compañero de viaje’ muy fácil de usar.

De Oporto a Helsinki

París

Las guías de Farol City Guides ya están disponibles para las principales ciudades europeas, como París, Londres, Berlín, Roma o Ámsterdam. 

La empresa estableció una colaboración estratégica con un importante editor de turismo digital en 2011 que le permitirá cubrir las 25 principales destinaciones turísticas de Europa. Esta aplicación ya está disponible para Android, y la versión para iPhone se lanzará a mediados de septiembre. 

Bruno añade que “estamos investigando continuamente para desarrollar nuevas técnicas que mejoren la precisión de la tecnología Farol. La integración de las señales de navegación de Galileo será una mejora significativa”.

Ciudades disponibles en Farol

Dentro de la estrategia de investigación y desarrollo de la compañía, LatitudeN colabora con universidades, centros de investigación y otras pequeñas empresas para mantenerse en la vanguardia del uso inteligente de las señales de navegación por satélite para peatones, tanto en interiores como al aire libre. 

Gracias a Farol City Guides, en 2011 la compañía ganó el premio KIS4SAT para pequeñas y medianas empresas que desarrollasen aplicaciones inteligentes basadas en la navegación por satélite. 

Un año más tarde, Farol fue seleccionada por Eurisys como uno de los 30 ejemplos de buenas prácticas de colaboración entre gobiernos municipales y pequeñas y medianas empresas en el campo de la navegación por satélite, cuando el ayuntamiento de Oporto seleccionó esta aplicación como la guía oficial de la ciudad portuguesa. 

La ESA ya ha apoyado la creación de más de 200 empresas como LatitudeN, ayudando a los emprendedores a transformar sus ideas basadas en la tecnología y en los servicios espaciales en nuevas empresas europeas, a través de los ocho centros de incubación de negocios que el Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA tiene repartidos en seis países.

Bruno Fernandes

“El apoyo del BIC de la ESA en Darmstadt fue de gran ayuda para desarrollar nuestro sistema y para poner en marcha nuestra empresa. Nos proporcionaron contactos en la industria, el asesoramiento técnico de la ESA y el respaldo de la imagen de la Agencia”, explica Bruno. 

Tras completar el periodo de incubación con un sistema plenamente operativo, la empresa consiguió la participación de inversores el pasado mes de abril. 

“Su financiación nos permitió acelerar el desarrollo de Farol”, añade Bruno. 

“El próximo paso es cubrir las 25 ciudades más visitadas de Europa, objetivo que esperamos alcanzar en 2013. Luego nos expandiremos fuera de Europa, comenzando por las principales ciudades de los Estados Unidos”.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.