Los trabajos de auxilio tras el ciclón Nargis reciben ayuda desde el espacio

Labutta, Myanmar
The town of Labutta after Cyclone Nargis devastated Myanmar's Irrawaddy Delta
8 julio 2008

Los satélites de observación de la Tierra han proporcionado información vital para ayudar a los trabajadores de Myanmar en el marco especialmente largo de respuesta a la crisis que siguió al devastador ciclón Nargis, que azotó el país el 2 y 3 de mayo de 2008.

Inmediatamente después del desastre, la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de los Asuntos Humanitarios (OCHA) solicitó a la Carta Internacional sobre el “Espacio y las Grandes Catástrofes”, a partir de ahora “la Carta”, ayuda para proporcionar de forma inmediata mapas de crisis de las áreas afectadas.

Flooded areas in the Irrawaddy Delta
Flooded areas in the Irrawaddy Delta

En respuesta a esta solicitud se crearon rápidamente productos de cartografía basados en imágenes tomadas por los satélites de observación de la Tierra nada más suceder el evento, para poder así estimar el impacto de las inundaciones e informar de otros daños, lo que ayuda a planificar las operaciones de emergencia.

Estos mapas se pudieron crear rápidamente porque el proyecto RESPOND, que realiza cartografía basada en imágenes de satélite para la reducción de desastres y ayuda humanitaria, había proporcionado un mes antes del desastre mapas topográficos de la región de Myanmar construidos con imágenes de satélite.

Esta actividad era parte de un proyecto para ayudar a las comunidades locales a reducir el riesgo de exposición a desastres. Esto permitió al equipo RESPOND comparar cartografía básica completamente actualizada antes del desastre con imágenes tomadas por satélites durante y después del ciclón.

Gracias a la Carta, más de 10 sensores diferentes – radar y ópticos – de distintas misiones EO proporcionaron más de 60 imágenes satélite, que fueron utilizadas para confeccionar 29 mapas de daños.

Damage assessment map for Labutta
Preliminary damage assessment map for Labutta, Myanmar

Estos mapas fueron proporcionados a la comunidad de las Naciones Unidas en Myanmar y Bangkok para la fase de respuesta a la emergencia. Esta fase duró más de 40 días, por la gran devastación causada por Nargis y por las dificultades encontradas por la comunidad internacional para introducir ayuda humanitaria en el país.

Las agencias espaciales y los proveedores de servicios trabajaron contra reloj para proporcionar a los trabajadores información sinóptica y rápida sobre los daños. Uno de los miembros de RESPOND, UNOSAT –proveedor de Naciones Unidas de servicios de cartografía para la comunidad de ayuda humanitaria– solicitó a un proveedor de RESPOND en Francia, SERTIT, y al centro alemán para información de crisis basada en satélite ZKI, de DLR, que se uniesen a su labor de cartografía, bajo la coordinación de Infoterra UK.

Map of damaged buildings
Overview of building damages in 18 Myanmar villages

“Es importante clasificar los productos de cartografía de acuerdo a las necesidades y, en un caso como este, obtener primero una visión general para luego hacer valoraciones más detalladas a medida que la operación de auxilio progresa”, explicó el Dr. Einar Bjorgo, responsable de UNOSAT, designado como jefe de proyecto para esta acción, un cargo rotativo asignado por los miembros de la Carta.

Tras finalizar la fase aguda del desastre, el rango de los productos de cartografía se extendió para proporcionar un grado mayor de detalle sobre el estado de las carreteras, puentes y edificios. De hecho, UNOSAT colaboró con GISCorps, una asociación sin ánimo de lucro basada en los Estados Unidos, para digitalizar cada edificio antes del desastre basándose en los datos disponibles. Estos mapas son muy precisos y muestran elementos de menos de un metro de tamaño.

Además de los miembros de la Carta, agencias espaciales como la italiana ASI o la alemana DLR, y proveedores de imágenes como MDA (Canadá) o American Digital Globe, pusieron a disposición los datos de otras misiones de observación de la Tierra.

Flood map after Cyclone Nargis' passage
Flood map after Cyclone Nargis' passage

A día de hoy, los productos de cartografía han sido utilizados por más de 40 organizaciones, incluyendo las organizaciones no-gubernamentales de ayuda con sede en Myanmar, tales como Cruz Roja, y organizaciones gubernamentales como la Agencia Federal Alemana para la Ayuda Tecnológica (THW) y el Departamento Forestal de Myanmar.

La Cruz Roja imprimió varios juegos de mapas y los envió junto a su equipo a Myanmar, esperando tener mejor acceso al área afectada

“Hemos descargados vuestros mapas y los hemos utilizado en las labores de rescate”, comenta el Prof. Charlie Than, miembro del equipo nacional de rescate de Myanmar.

Thant Lwin Htoo, del equipo de respuesta a emergencias de Myanmar, comentó que se descargó los mapas de la villa de Hpontawbye para las actividades de ayuda en emergencias.

Damage assessment maps
Overview of all damage assessment maps produced using Charter data

Estos productos han sido utilizados para planificar estimaciones de daño en campo, y para proporcionar panorámicas sinópticas útiles a la hora de movilizar recursos y tomar decisiones. Actualmente se están empleando para recopilar información relacionada con los riesgos y los daños que podrá ser utilizada para las labores de reconstrucción.

“Era importante producir continuamente mapas de valoración de daños para ayudar a los trabajadores, porque en los días posteriores al ciclón Nargis hubo fuertes lluvias”, comentó Paul de Fraipont, Director de SERTIT. “La respuesta de los especialistas trabajando en el área permitió mejorar los productos para hacerlos aún más útiles”.

Map for risk mitigation
RESPOND's proactive map for risk mitigation

Se prestó especial atención a la distribución coordinada de los mapas, para asegurar que los trabajadores pudieran acceder rápidamente a ellos. Todos los mapas basados en los datos de la Carta estuvieron disponibles de forma gratuita en las páginas Web de RESPOND y UNOSAT tan pronto como fueron producidos.

Además, los mapas eran accesibles a través de la página web del programa de Naciones Unidas OCHA, y del servicio Alertnet de Reuters, con actualizaciones RSS accesibles de forma constante para más de 400 organizaciones no-gubernamentales.

La Carta Internacional sobre el Espacio y Grandes Catástrofes, es una iniciativa de la ESA y la Agencia Espacial Francesa (CNES) que cuenta actualmente con 10 miembros, incluyendo la Agencia Espacial Canadiense (CSA), la Organización India para la Investigación del Espacio (ISRO), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA), la Agencia Espacial Argentina (CONAE), la Agencia Japonesa para la Exploración Aeroespacial (JAXA), el Centro Espacial Nacional Británico/Constelación de Monitorización de Desastres (BNSC/DMC), la Inspección Geológica de los Estados Unidos (USGS), y la Administración Nacional del Espacio China (CNSA).

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