Marte bajo la mirada europea: primeros resultados espectaculares de la Mars Express

ESA PR 05-2004. La Mars Express de la ESA, que entró en órbita alrededor de Marte de forma satisfactoria el 25 de diciembre de 2003, está a punto de alcanzar su órbita final de operaciones sobre los polos del Planeta Rojo. La investigación científica acaba de comenzar y los primeros resultados ya parecen prometedores, tal y como se muestra en este primer plano.

Aunque los siete instrumentos científicos que viajan a bordo de la Mars Express continúan en fase de calibración, ya han empezado a recoger resultados increíbles. Ya se han obtenido las primeras imágenes y espectros de alta resolución de Marte.

El satélite Mars Express de la ESA tomó la primera imagen estereoscópica a color espectacular el 14 de enero de 2004, a 275 km sobre la superficie de Marte, gracias a la cámara estéreo de alta resolución (HRSC, High Resolution Stereo Camera). Esta imagen está disponible en el portal de la ESA en: http://mars.esa.int

La foto muestra una porción de un barrido 1.700 km de largo y 65 km de ancho tomado en sentido de sur a norte a lo largo del Gran Cañón de Marte (Valles Marineris). Se trata de la primera imagen de este tamaño que muestra la superficie de Marte en alta resolución (12 metros por píxel), a color y en 3D. El área total de la imagen en la superficie marciana (esquina superior izquierda) corresponde a 120.000 km². La parte inferior de la imagen muestra la misma región en perspectiva, como si se hubiera obtenido desde una aeronave a poca altura.

La perspectiva se generó por ordenador, a partir de los datos de la imagen original. Se observa un paisaje configurado principalmente por la acción erosiva del agua. Han desaparecido millones de kilómetros cúbicos de roca, y se han formado los accidentes en la superficie que ahora se observan, como cadenas montañosas, valles y mesas.

La cámara HRSC es uno de los instrumentos que han recogido estos datos extraordinarios. Para que los representantes de los medios de comunicación puedan conocer más información sobre el comienzo tan prometedor de la exploración de Marte que la ESA está llevando a cabo, se les ha invitado a asistir a una rueda de prensa que tendrá lugar el viernes 23 de enero de 2004, a las 11:00 CET (hora centroeuropea) en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania, y en vídeo conferencia con los demás centros de la ESA.

Allí, bajo el auspicio del Presidente del Consejo de la ESA; la Ministra de Educación y Ciencia alemana, Edelgard Bulmahn; el Director del Programa Científico de la ESA, el profesor David Southwood y los principales investigadores de todos los instrumentos de a bordo de la Mars Express, se presentarán los primeros datos y los resultados preliminares.

Además, el viernes 23 de enero se proyectará por primera vez una espectacular secuencia de vídeo en tres dimensiones, en la que se podrán observar las famosas marcas sobre la superficie de Marte “bajo la mirada europea”.

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