Marte en Madrid, la nueva ‘Ciudad Ariane’

El Alcalde de Madrid, Alberto Ruiz Gallardón saludando al Astronauta de la ESA Pedro Duque
25 abril 2006

La inauguración de la exposición Paisajes de Marte en el Planetario de Madrid sirvió ayer para celebrar la adhesión de Madrid a la Comunidad de Ciudades Ariane (CVA), una organización que reúne a las 16 metrópolis europeas con mayor presencia en actividades aeroespaciales.

Madrid se incorpora a CVA con EADS CASA Espacio, la principal empresa nacional del sector espacial, y con el apoyo de la Agencia Europea del Espacio (ESA).

La CVA reúne a 16 ciudades europeas con actividad aeroespacial importante, como Barcelona – que actualmente preside la sociedad-, Toulouse, Burdeos, Bremen, Ausburgo, Charleroi, Lieja o Vermon. Todas ellas participan en los programas de la familia de lanzadores europeos Ariane. Entre los objetivos de la sociedad CVA está el de desarrollar iniciativas relacionadas con la divulgación y la promoción de la actividad aeroespacial, tanto en el ámbito empresarial como en el social y educativo, así como fomentar la cooperación europea en materia aeroespacial.

Observando la maqueta de Marte

La exposición Paisajes de Marte es una muestra de las actividades de las Ciudades Ariane. La exposición "nos conduce al planeta más parecido a la Tierra y constituye una buena muestra de cómo la industria aeroespacial puede responder a preguntas sobre el origen y el futuro del ser humano", señaló el alcalde de Madrid, Alberto Ruiz Gallardón.

La muestra, distribuida en dos plantas y catorce secciones, es el resultado de dos años de trabajo. Elaborada con fotos y maquetas de las naves espaciales actualmente en órbita del Planeta Rojo, como Mars Express, de la ESA, o que lo visitaron en el pasado, Paisajes de Marte repasa el estado de conocimiento actual sobre el planeta, su interior, su atmósfera y su superficie. Por supuesto, entra en detalle en cuestiones como si hay o no agua, qué posibilidades hay de encontrar vida y cómo sería esta, o cómo ha evolucionado el planeta.

Ariane 5 ECA

“En el relato que Marte nos cuenta y que poco a poco empezamos a entender, están escondidas algunas de las respuestas que llevamos milenios buscando: ¿Qué es la vida? ¿Puede haber vida en otros mundos? ¿Cuál es el futuro de la Tierra?”, explica el Planetario.

Al acto de inauguración asistieron también, entre otras personalidades, Asunción Sánchez Justel, directora del Planetario de Madrid -que cumple veinte años el próximo mes de septiembre-; Agustín Chicarro, jefe científico de Mars Express; Juan de Dalmau, de la ESA y delegado de la CVA; y Pedro Duque, astronauta español de la ESA. De Duque dijo Gallardón que "representa el modelo de curiosidad intelectual y científica que es necesaria para los madrileños".

Mars Express in orbit around Mars
Mars Express

Para conmemorar el ingreso de Madrid en la CVA, De Dalmau entregó a Gallardón un broche con los cohetes Ariane 5 y Ariane 4, y con una palmera, símbolo de la estación espacial europea en Kourou, en la Guayana francesa, desde donde se lanzan los Ariane.

La ESA apoya la adhesión de Madrid a la CVA ofreciendo toda su colaboración en las actividades que realice la ciudad en el marco de esta sociedad. Ya esa misma tarde, Agustín Chicarro, Jefe Científico del proyecto Mars Express de la ESA ofreció una conferencia, en el Planetario, sobre los resultados científicos del proyecto europeo cuya misión principal objetivo es buscar agua en el subsuelo marciano.

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