Máximo alejamiento de los satélites Cluster en su quinto aniversario

14 julio 2005

Los cuatro satélites que forman la flotilla Cluster de la ESA han alcanzado la máxima separación entre sí desde que comenzó su misión, dedicada al estudio tridimensional de la magnetosfera de la Tierra.

Esta operación, que coincide con el quinto aniversario del lanzamiento de los Cluster, convierte a esta misión en la primera de la historia en hacer mediciones a distintas escalas. Mediante una de las maniobras más complejas ejecutadas jamás por satélites de la ESA, tres de los cuatro Cluster se separaron 10.000 kilómetros entre sí, mientras que el cuarto quedaba situado a 1.000 kilómetros del tercero.

Esta nueva formación de la flotilla Cluster se consiguió tras dos meses de operaciones. El cambio de posición de los satélites, llevado a cabo por controladores de la ESA desde ESOC (Centro Europeo de Operaciones Espaciales), en Darmstadt, Alemania, dio comienzo el pasado 26 de mayo, y se prolongó hasta el 14 de julio.

A lo largo de la misión, la distancia entre los satélites Cluster ya había variado cinco veces, en intervalos de 100 a 5.000 kilómetros. Los cambios de tamaño, aunque no de la forma, de la ‘constelación’ Cluster habían permitido examinar la magnetosfera de la Tierra a distintas escalas.

Con la nueva formación ‘asimétrica’ desplegada ahora, la flotilla Cluster medirá fenómenos a media y gran escala de manera simultánea, convirtiéndose en la primera misión que realiza este tipo de mediciones. Esto permitirá estudiar al mismo tiempo el vínculo entre los procesos cinéticos a pequeña escala del plasma que rodea la Tierra y la morfología a gran escala de la magnetosfera.

Los conocimientos adquiridos con Cluster acerca de la magnetosfera –el escudo magnético natural que rodea y protege el planeta– ya han permitido comprender mejor el efecto del viento solar en el entorno espacial natural de la Tierra. Esto también tiene importancia para nuestra vida cotidiana. Por ejemplo, una actividad solar intensa puede desestabilizar las redes de comunicación terrestre, los tendidos de energía eléctrica y los sistemas de transmisión de datos.

Para obtener más información:

Hermann Opgenoorth
ESA, Cluster Mission Manager
Correo electrónico: hermann.opgenoorth@esa.int

Philippe Escoubet
ESA, Cluster Project Scientist
Correo electrónico: philippe.escoubet@esa.int

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