Node-3 y Cupola: tecnología europea para completar la ISS

Space Shuttle Endeavour launch
8 febrero 2010

ESA PR 02-2010 El transbordador espacial Endeavour despegó hoy a las 10:14:08 CET con rumbo a la Estación Espacial Internacional, transportando dos sofisticados módulos construidos en Europa: Node-3 (Tranquility) y Cupola (“Cúpula”). Tras su instalación, la ISS contará con todos los elementos no rusos, con más de un tercio de sus componentes presurizados diseñados, desarrollados y construidos en Europa.

El Node-3 se enmarca dentro del acuerdo de intercambio con la NASA para el lanzamiento del laboratorio Columbus. La ESA ha suministrado dos de los tres nodos de conexión (los Nodos-2 y -3) de la ISS, varios equipos de laboratorio de alta tecnología y servicios a cambio de que la NASA lanzara el laboratorio europeo Columbus a la ISS en Febrero de 2008.

Node 3 welcoming ceremony at KSC
Node-3 welcoming ceremony at NASA's Kennedy Space Center, Florida

Thales Alenia Space Italy desarrolló el módulo Node-3 a partir de la experiencia adquirida por la Agencia Espacial Italiana ASI y Thales Alenia Space Italy durante el diseño y construcción del módulo Node-2 y los contenedores de carga presurizados (Multipurpose Logistics Modules o MPLM), utilizados para transportar cargas a la ISS. La industria europea construyó los módulos Node-2 y 3 bajo la dirección de Thales Alenia Space Italy como contratista principal.

Cupola se enmarca dentro de otro acuerdo de intercambio por el que la NASA envió a la ISS y trajo de vuelta a la Tierra cinco experimentos de la ESA. También ha sido construido por la industria europea, siendo Thales Alenia Space Italy el contratista principal.

El Node-3 proporcionará más espacio para los equipos y para los astronautas. El módulo de observación Cupola, la estructura de ventanas más grande y más compleja jamás lanzada al espacio, será ubicado en la compuerta del Node-3 orientada hacia la Tierra. Constituirá un puesto avanzado para observar la Tierra y emplear instrumentos dedicados al estudio de los fenómenos atmosféricos que afectan al cambio climático.

“Para nosotros es un orgullo ver cómo la tecnología europea está en el corazón del mayor proyecto pacífico de cooperación internacional llevado a cabo nunca. Ahora tenemos una responsabilidad tan grande como lo ya alcanzado,” comentó Simonetta Di Pippo, Directora de la ESA para vuelos espaciales tripulados. “Responsabilidad para utilizar y mejorar este laboratorio único en beneficio de la humanidad, aprovechar los conocimientos adquiridos y para respaldar la competitividad de la industria europea y el papel de Europa en los futuros proyectos de exploración espacial.”

Mejores sistemas de regeneración y soporte vital para la ISS

Cupola attached to Node-3

El Node-3 presenta notables diferencias respecto a otros módulos. Constituye el elemento presurizado más avanzado y más complejo de la ISS, ofrece muchas más funciones de las previstas originalmente. Alojará un sofisticado equipo para la tripulación y soporte vital, algunos de los cuales se moverán del módulo de laboratorio estadounidense Destiny, con lo que se dejará más espacio para elementos científicos.

El Node-3 conformará el núcleo del sistema de soporte vital de la estación, eliminará el dióxido de carbono, generará oxígeno y reciclará el agua. Además, alojará un inodoro adicional y un equipo de ejercicio físico para una tripulación de hasta 6 miembros.

Cupola se utilizará para manejar el brazo robótico de la estación, controlar los acoplamientos del ATV (Automated Transfer Vehicle) y otras naves, ayudar durante los paseos espaciales y realizar observaciones científicas. También cumplirá una importante función como área panorámica de relajación: una de las experiencias más satisfactorias a bordo de la estación es la observación de la Tierra y las estrellas.

La ISS podrá funcionar 10 años más

International Space Station
International Space Station

El montaje completo de la ISS requiere tan sólo de otros cinco vuelos más del transbordador. Este lanzamiento constituye un hito importante para la estación y la cooperación internacional, pero, sobre todo, para Europa. Node 3 y Cupola marcan el final del programa europeo de desarrollo de la ISS. Ciertamente, esta emisión da continuidad a los esfuerzos que se iniciaron hace más de 2 años cuando se lanzó el Node-2 hacia la ISS como el primer elemento presurizado permanente construido por la ESA, y prosiguieron el 11 febrero de 2008 con el acoplamiento del laboratorio europeo Columbus.

Desde entonces, Europa ha cosechado grandes resultados científicos y obtenido una importante experiencia operativa gracias a esta base permanente en el espacio. Esta experiencia proporciona una base sólida para el papel esencial de Europa de cara al futuro de los vuelos espaciales tripulados. Gracias a la amplia experiencia en cooperación internacional, una comunidad científica deseosa de aprovechar las oportunidades de investigación y una industria espacial que ha demostrado su capacidad para desarrollar y trabajar con naves espaciales avanzadas, Europa está preparada para emprender futuras misiones. Europa también ha iniciado el desarrollo de su nuevo sistema de transporte que permitirá realizar misiones de ciclo completo, desde el lanzamiento hasta el aterrizaje: el vehículo avanzado de reingreso (Advanced Re-entry Vehicle).

El siguiente astronauta de la ESA a bordo de la ISS será Roberto Vittori, que será miembro de la tripulación STS-134 y cuyo lanzamiento está previsto para el 29 de julio. El vuelo permitirá transportar importante material científico como el espectrómetro magnético alfa (Alpha Magnetic Spectrometer), que ayudará a los astrónomos a comprender el origen del universo buscando antimateria y materia oscura y midiendo los rayos cósmicos.

En noviembre de 2010, el astronauta de la ESA Paolo Nespoli iniciará una misión en la ISS que durará 6 meses. Será el ingeniero de vuelo de las expediciones 26 y 27.

Para más información:

www.esa.int/Node3

ESA Media Relations Office
Communication and Knowledge Department
Tel: +33 1 53 69 72 99
Fax: +33 1 53 69 76 90

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.