Nota de Prensa - Misión OasISS: El primer Comandante Europeo de la ISS

ESA astronaut Frank De Winne

El astronauta de la ESA Frank De Winne será el segundo europeo en vivir y trabajar en la Estación Espacial Internacional (ISS) en una misión de larga duración.

El próximo miércoles 27 de Mayo, el astronauta de la ESA Frank De Winne (Bélgica) viajará a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de la nave Soyuz TMA-15, comenzando la misión de seis meses de duración bautizada como OasISS.

Esta será la segunda visita de Frank De Winne a la ISS tras la misión Odissea, de 11 días de duración, realizada en 2002. Durante la misión OasISS, De Winne no sólo formará parte de la primera tripulación de seis personas de la Estación, sino que también se convertirá en el primer astronauta europeo en tomar el control del complejo orbital como su comandante. El astronauta belga también será el segundo astronauta de la ESA en pasar medio año a bordo de la ISS como miembro de su tripulación permanente.

El lanzamiento de la misión OasISS está previsto para las 10:34 GMT (12:34 hora española) desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán. De Winne volará con el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Robert Thirsk y con el cosmonauta ruso Roman Romanenko. El atraque de su nave a la ISS está previsto para el tercer día de la misión, el próximo 29 de Mayo de 2009.

La llegada de De Winne y de los otros dos miembros de la tripulación de la Soyuz TMA-15 a la ISS marcará el inicio de la primera tripulación permanente de seis personas, al unirse a las tres actualmente residiendo en la Estación: el cosmonauta ruso Gennady Padalka, el astronauta de la NASA Michael Barrat y el astronauta japonés Koichi Wakata. De Winne asumirá inicialmente las funciones de Ingeniero de Vuelo de la ISS hasta el mes de Octubre, cuando se convertirá en el primer astronauta de la ESA en comandar la ISS. Tras una estancia de seis meses en el espacio, está previsto que regrese a la Tierra en Noviembre de 2009.

Con el ensamblaje de la Estación Espacial Internacional llegando a su fin, es ahora posible albergar a una tripulación permanente de seis personas, gracias a la instalación de los nuevos Sistemas de Control Ambiental y de Soporte de Vida y al apoyo de las nuevas naves logísticas. Entre estas naves de reabastecimiento se incluyen el Vehículo Automatizado de Transferencia europeo (ATV), las naves rusas Progress, el Vehículo de Transferencia japonés H-II (cuyo primer lanzamiento está previsto que tenga lugar durante la misión OasISS) y el Trasbordador Espacial estadounidense.

Una mayor tripulación permanente permitirá que Frank De Winne y el resto de astronautas y cosmonautas puedan dedicar más tiempo a desarrollar importantes experimentos científicos y tecnológicos, además de las tareas rutinarias de mantenimiento de la Estación.

Expedition 20 crewmembers
Expedition 20 crewmembers

Durante la Misión OasISS, la tripulación permanente y los tripulantes visitantes harán uso de las instalaciones científicas del interior y del exterior de la ISS para desarrollar experimentos científicos y demostradores tecnológicos. El Laboratorio Europeo Columbus jugará un papel crucial albergando varios de estos experimentos, que cubrirán diferentes áreas como la fisiología humana, la biología, la radiación, la dosimetría, la exobiología, la física de los fluidos y la ciencia de los materiales.

Cuando el primer Vehículo de Transferencia japonés H-II (HTV-1) llegue a la ISS en Septiembre de 2009, De Winne será uno de los dos astronautas encargados de operar el brazo robótico de la Estación durante las maniobras de atraque. El astronauta europeo también será el operador del brazo robótico japonés que se empleará para transferir cargas útiles científicas a la plataforma japonesa para experimentos en el exterior de la Estación, que se instalará fuera del laboratorio japonés Kibo.

Durante la misión OasISS también llegará a la Estación el módulo ruso Mini Research Module 2, que se acoplará de forma permanente al complejo. El Mini Research Module 2 es un módulo provisto de un compartimento de atraque y de una exclusa, que se instalará en el puerto de atraque del módulo de servicio ruso Zvezda. Este nuevo módulo se ubicará en la cara opuesta a donde se encuentra el compartimento de atraque actual, el módulo Pirs.

Una vez en órbita, Frank De Winne participará en un extenso programa educativo que incluye clases con escolares en directo desde la Estación. La ESA espera que todas estas actividades educativas sirvan como inspiración a los jóvenes de hoy en día.

De Winne también será un Embajador de Buena Voluntad de UNICEF Bélgica durante su misión. Esta relación constituye una sólida base para la cooperación entre la ESA y UNICEF, con el tema común de la importancia del agua. La misión OasISS apoyará la campaña no gubernamental WASH (Agua, Sanidad e Higiene para todos).

La importancia del agua como uno de los elementos básicos para la vida está también reflejada en la elección del nombre para la misión: OasISS representa la idea de una isla rodeada por un entorno hostil, como un desierto o el vacío del espacio. El agua es la base de la vida tal y como la conocemos, y es un recurso escaso no sólo a bordo de la ISS sino también aquí en la Tierra.

El Centro de Control de Columbus, en Oberpfaffenhofen (Alemania) será el centro de las actividades europeas durante esta misión, monitorizando y coordinando las actividades de De Winne, en colaboración con los Centros de Control de la Misión en Houston, el Centro Europeo de Astronautas en Colonia (Alemania) y varios Centros de Operaciones y de Soporte a Usuarios (USOCs) de toda Europa. La misión OasISS permitirá a Europa adquirir una gran experiencia en operaciones de vuelos tripulados de larga duración, que constituirán la base de las futuras misiones de exploración tripuladas a la ISS y más allá.

VNRs de la misión OasISS

Disponibles para descarga en calidad de emisión desde el Launch Media Corner en www.esa.int, Media Center (en el menú de la izquierda).

Cobertura de ESA TV

El lanzamiento y los eventos relacionados con el inicio de la misión tendrán una cobertura intensiva a través de ESA-TV. Se ofrecerá una conexión especial vía satélite antes del lanzamiento, la retransmisión en directo del lanzamiento el día 27 de Mayo y una conexión en directo para la retransmisión del atraque a la ISS el día 29 de Mayo.

Para más información y detalles para conectar al satélite para descarga de la señal, visite http://television.esa.int

Oportunidades para los medios

La ESA está organizando eventos de retransmisión del lanzamiento de la misión OasISS en varios de sus centros dónde expertos de la ESA estarán disponibles para entrevistas. Los representantes de los medios que deseen acudir a el evento de ESAC, el centro de la ESA en Madrid, deberán inscribirse en comunicacionesac@esa.int o beatriz.arias@esa.int.

Para más información, contacten con:
Oficina de relaciones con los medios de la ESA
Departamento de Comunicacion
París
Tel: +33(0)1 53 69 7299
Fax: +33(0)1.53.69.7690

o con

La oficina de Comunicación de ESA/ESAC
Villanueva de la Cañada - Madrid
Tel. +34 91 813 13 59 o +34 91 813 13 27
email. comunicacionesac@esa.int ó beatriz.arias@esa.int

Last update: 25 mayo 2009

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.