Nueva misión de mantenimiento del telescopio Hubble para mejorar instrumentos

Artist's view of the Shuttle servicing mission to HST
31 octubre 2006 article includes link to podcast ESA PR 40-2006. Después de más de una década de fascinantes descubrimientos, el telescopio espacial Hubble iniciará pronto una nueva etapa. Hoy, el Administrador de la NASA, Michael Griffin, ha dado luz verde a una misión del transbordador para reparar y mejorar el observatorio espacial permanente.

La historia del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA está dominada por las familiares imágenes nítidas e impresionantes descubrimientos que han tenido un impacto científico sin precedentes sobre nuestra visión del mundo y nuestra comprensión del Universo. Sin embargo, estas importantes contribuciones a la Ciencia y la Humanidad sólo han sido posibles como resultado de las actualizaciones y mejoras periódicas de los instrumentos del Hubble.

Al utilizar el transbordador espacial para la quinta misión de mantenimiento se subraya el importante papel que los astronautas han desempeñado y desempeñan en aumentar la vida útil y la capacidad científica del telescopio espacial. Desde la pérdida del Columbia en 2003, el transbordador se ha lanzado con éxito en tres misiones, lo que confirma que las mejoras realizadas han establecido el alto nivel necesario de seguridad para la nave y su tripulación.

Hubble in free orbit
Hubble

“La ciencia siempre podrá realizar desarrollos con una máquina como el Hubble”, comenta David Southwood, Director científico de la ESA. “Hubble es nuestro medio para explorar nuestros orígenes. Todos debemos estar orgullosos de que exista un elemento europeo en él y de que todos en alguna medida seamos parte de su éxito.”

Esta misión de mantenimiento garantizará que el Hubble pueda funcionar durante posiblemente 10 años más; también aumentará en gran medida sus capacidades en áreas clave. En esta esperada misión que tendrá lugar en 2008 se realizarán varios paseos espaciales.

Como parte de la actualización se instalarán dos nuevos instrumentos científicos: el espectrógrafo Cosmic Origins Spectrograph y la cámara Wide Field Camera 3. Cada instrumento posee avanzados sensores que mejorarán de forma espectacular la capacidad del Hubble para realizar descubrimientos y permitirán observar la débil luz procedente de las estrellas y galaxias más jóvenes del universo. Gracias a este impresionante aumento de las posibilidades científicas, este observatorio orbital seguirá escudriñando las regiones más distantes del espacio exterior y revelando fenómenos nunca vistos.

“Hoy, el Hubble genera más ciencia que nunca en su historia. Los astrónomos solicitan cinco veces más tiempo de observación que el que está disponible” comenta Bob Fosbury, responsable del organismo europeo de coordinación del HST. “Los nuevos instrumentos abrirán nuevas ventanas al universo. Durante los próximos años se esperan realizar observaciones extraordinarias, incluido uno de los fenómenos físicos más fascinantes jamás vistos: la investigación de planetas alrededor de otras estrellas, la investigación de los orígenes de nuestra Vía Láctea y, sobre todo, la obtención de una visión más clara de la evolución del Universo.”

Herschel
Herschel

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E-mail: Sergio.Volonte @ esa.int

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Mobile: +49 173 3872 621
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