Nuevas vistas de la Tierra

Climate
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30 octubre 2001

Como en la época del Renacimiento, España se pone otra vez como el centro de las exploraciones de la Tierra. El 30 y 31 de Octubre, Granada, la ciudad mora, hospedará en el Palacio de Congresos y Exposiciones la tercera edición de un seminario muy articulado y complejo acerca del Programa Earth Explorers (Exploración de la Tierra) de la ESA, Agencia Europea del Espacio.

El seminario será inaugurado por el Sr Antonio Rodotà, Director General de la ESA, y la Sra Maria Birulés i Bertran, Ministro de España por la Ciencia y la Tecnologia.

Eminentes expertos, por cada materia, tomarán parte en los trabajos que, por dos días, tendrán lugar bajo los auspicios del Programa Living Planet (Planeta que vive) de la ESA. Científicos de toda Europa se reunirán en la pequeña ciudad medieval y decidirán cuales de las tres misiones Earth Explorer de las cinco programadas tendrán que ser llevadas por la ESA a la fase siguiente.

"La idea detrás del Living Planet ESA es de modelar la Tuerra como si fuera un sistema integrado," nos ha esplicado Einar-Arne Herland, el Jefe de la División Ciencia Terrestre de la Agencia.

"Las interacciones entre la atmosfera, los oceanos y la tierra firme tienen que ser estudiadas, de modo que logremos entender la Tierra como un sistema."

Los satélites destinados para llenar este gap en nuestra comprensión de los procesos del sistema Tierra se llaman Earth Explorers. Se dividen en "Core Explorers", que son misiones conducidas por la ESA, destinadas a objetivos de investigación de larga duración, y "Opportunity Explorers", proyectos a escala mas pequeña, que pueden no ser conducidos por la ESA. Los dos tipos se apoyarán en la experiencia de la ESA para la construcción de vehículos espaciales como ERS-1 y Envisat, pero estos se distinguirán profundamente de sus predecesores.

"Los satélites Earth Explorer cuestan menos y son más pequeños que en las misiones pasadas, puesto que pesan menos de dos toneladas," ha dicho Herland. "Y cada vehículo espacial será dedicado a una specifica area de estudio".

El objecto final es el de utilizar los datos recibidos desde el espacio para perfeccionar nuestros modelos planetarios y preveer con precisión las cambios causados en el clima por el hombre.

ESA tiene que escoger entre las misiones Earth Explorer: no puede sostenerlas todas. El 30 de Octubre, en la ocasión del seminario de Granada, la más vasta comunidad de científicos podrá expresar su opinión sobre las cinco misiones "Core" consideradas.

Sus sugerencias serán pasadas al Comité Consultivo de la Ciencia de la Tierra de la ESA y a la Comisión del Programa de Observación de la Tierra de la Agencia. Después, será efectuado un estudio completo de factibilidad y finalmente ESA comenzará la construcción de los satélites para dos de las tres misiones estudiadas.

Todo esto puede parecer un largo recorrido, pero los equipos que participan en la reunión de Granada tienen detrás muchos meses de esfuerzos. Sigue debajo la lista de las misiones "Core" que serán consideradas.

Misiones "Core" bajo estudio:

  • ACECHEM (Explorer para la interacción Química y Climática en la Composición de la Atmosfera): Espectrómetros investigarán de que modo las variaciones causadas por el hombre en la troposfera y en la estratosfera pueden provocar variaciones en el clima.
  • EarthCARE (Explorer para Nubes Terrestres, Aerosol y Radiación): Instrumentos, como radar, lidar, imager, radiometro y Espectrómetro, investigarán atentamente la interacción entre nubes, aerosol y radiación para comprender mejor sus efectos sobre el clima.
  • SPECTRA (Procesos de Superficie y Variaciónes en el Ecosistema Mediante Análisis de Respuesta) Un espectrómetro de imagenes de alta prestación y un "thermal imager" estudiarán la relación entre la vegetación y las variaciones en el clima, relativas a los ecosistemas del mundo entero.
  • WALES (Vapor acuoso y Experimento Lidar en el Espacio): Un Lidar - un instrumento de tipo laser que funciona según el mismo principio del radar - medirá las concentraciones del vapor acuoso en la atmosfera.
  • WATS (Vapor acuoso y temperatura en la Troposfera y en la Estratosfera): Una flotilla de pequeños satélites medirán la humedad y la temperatura de la Troposfera y de la Estratosfera controlando de que manera las señales de radio GPS son desviadas quando pasan a través de ellos.
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