Nuevo récord mundial de salto de longitud con tecnología espacial

Wojtek Czyz, vencedor de salto de longitud en los Juegos Paralímpicos de 2008
10 octubre 2008

El atleta alemán Wojtek Czyz, saltando con una pierna protésica mejorada a base de tecnología espacial, estableció un nuevo récord mundial en los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008 al alcanzar unos extraordinarios 6,5 metros y superar la anterior marca mundial en 27 cm.

En 2004, el Programa de Transferencia de Tecnología (TTP) de la ESA y MST Aerospace se reunieron con Wojtek Czyz para analizar los elementos fundamentales de su prótesis. Tras perder parte de la pierna izquierda en un accidente hace tres años, el atleta utiliza ahora una prótesis para competir en dos disciplinas atléticas: salto de longitud y velocidad.

«El objetivo era averiguar cómo podíamos mejorar su rendimiento. Nos dimos cuenta de que el problema más importante era el ángulo de conexión, el denominado soporte en L, entre la articulación de la rodilla y el módulo de pie», explica el Dr. Werner Dupont, Director General de MST Aerospace.

German athlete Wojtek Czyz trains for the Paralympics
Czyz probando la prótesis de tecnología espacial

«En colaboración con la empresa alemana ISATEC desarrollamos un nuevo soporte en L con los materiales empleados en el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS), un instrumento que se instalará en la ISS para estudiar la materia extraterrestre y la antimateria.»

La ventaja de los materiales espaciales es que son extremadamente resistentes y a la vez más ligeros que los productos convencionales. El problema de la prótesis anterior de Czyz era que tendía a romperse cuando rendía al máximo de su capacidad.

German athlete Wojtek Czyz
Czyz con su prótesis «espacial»

En las paralimpiadas de Atenas, Czyz compitió con una pierna protésica mejorada a base de tecnología espacial y obtuvo el oro en 100 metros lisos, 200 metros lisos y salto de longitud.

Tras este éxito, MST e ISATEC, especialista en materiales ligeros, siguieron trabajando para mejorar la prótesis. Para las pruebas de velocidad, la mejor solución demostró ser un módulo de una sola pieza fabricado en plástico reforzado con fibra de carbono, mientras que, para salto de longitud, resultó más eficaz el diseño anterior de soporte en L y módulo de pie.

«Primero nos dedicamos a mejorar la prótesis para las pruebas de velocidad y después perfeccionamos la de salto de longitud. Este último desarrollo acabó teniendo un enorme éxito en los Juegos Paralímpicos de 2008 y ayudó a Wojtek Czyz a batir la marca mundial por una increíble diferencia de 27 cm», continúa Dupont.

«Una vez más, esta vez en Pekín, el uso de materiales espaciales, más ligeros y sumamente resistentes, ha vuelto a demostrar su valor en la fabricación de prótesis nuevas para atletas de élite. Ya estamos examinando con nuestros socios el modo de aplicar estos conocimientos al desarrollo de prótesis similares para otras personas discapacitadas.»

Wojtek Czyz

TTP (TTPO) de la ESA, a través de su red de agentes tecnológicos, facilita el uso de la tecnología espacial en aplicaciones no relacionadas con el espacio, lo que demuestra los beneficios del programa espacial europeo para los ciudadanos de Europa. La TTPO también ha abierto «incubadoras» de empresas en diferentes centros de la ESA para apoyar a las nuevas compañías que emplean tecnología espacial y ayudarles a buscar financiación.

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