Nuevo retrato de la Tierra: la cubierta terrestre como nunca se había visto

17 marzo 2008

Un nuevo retrato global tomado desde el espacio muestra la cubierta terrestre con una resolución nunca obtenida anteriormente. La ESA, en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), ha presentado a los científicos la versión preliminar de este mapa la semana pasada en el Segundo Taller de Consultas de Usuarios de GlobCover celebrado en Roma (Italia).

No es la primera vez que se cartografía la cubierta terrestre desde el espacio, pero este mapa, que se pondrá a disposición del público una vez completado, en julio, tendrá una resolución 10 veces mayor que cualquiera de sus antecesores.

Los científicos utilizarán los datos para analizar los cambios en la cubierta terrestre a escala mundial; estudiar los ecosistemas tanto naturales como gestionados por el hombre; y modelar la extensión y el impacto del cambio climático. Ellos consideran este mapa, generado dentro del proyecto GlobCover iniciado por la ESA, “un hito”.

GlobCover legend
GlobCover legend

“El sistema GlobCover constituye un gran paso hacia delante en nuestras capacidades de generar nuevos productos globales relacionados con la cubierta terrestre de forma automática, con una resolución más fina y un contenido temático más detallado que nunca”, afirmó Frédéric Achard del Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea.

“Este producto de GlobCover es mucho más que un mapa. Es una demostración científica y técnica de la primera cartografía automatizada de la cubierta terrestre a escala global, una técnica que podría proporcionar una descripción de la superficie terrestre con el grado de detalle necesario para la modelación climática regional”, aseguró Pierre Defourny, de la Université Catholique de Louvain.

“Los datos sobre la cubierta terrestre son un requisito fundamental para la gestión sostenible de los recursos naturales, la protección del medio ambiente, la seguridad alimentaria, el cambio climático y los programas humanitarios”, explicó John Latham de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

“GlobCover será el primer producto de libre acceso disponible con una resolución de 300 m, por lo que constituye un hito fundamental para una gran comunidad de interesados.”

Jaap van Woerden del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) aseguró: “Este mapa puede ser de gran ayuda en la labor de UNEP y sus socios para afrontar los problemas medioambientales prioritarios, como el cambio climático y la gestión de ecosistemas.”

Christiane Schmullius de la Universidad de Jena en Alemania afirmó que el nuevo producto GlobCover supone una “revolución en la cartografía global de la cubierta terrestre”.

El mapa se basa en 20 terabytes de imágenes – equivalente al contenido de 20 millones de libros – adquiridos entre mayo del 2005 y abril del 2006 por el instrumento MERIS (Espectrómetro de Imágenes de Resolución Media) de Envisat.

Todas las imágenes se someten a una técnica de procesamiento estandarizada desarrollada y realizada por Medias-France/Postel, junto con Brockmann Consult, la Université Catholique de Louvain y sus colaboradores.

El mapa muestra 22 tipos de cubierta terrestre, que incluyen las tierras de cultivo, los humedales, bosques, superficies artificiales, masas de agua y nieve y hielo permanentes. Para el beneficio máximo de los usuarios, la leyenda temática del mapa es compatible con el Sistema de Clasificación de la Cubierta Terrestre (LCCS) de la ONU.

GlobCover, lanzado en 2005, forma parte del Elemento de Usuarios de Datos (DUE) de Observación de la Tierra de la ESA. Para más información sobre los productos de GlobCover y su disponibilidad, visite la página web de GlobCover .

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.