Paolo Nespoli

13 diciembre 2010
  • Miembro de la tripulación de la misión Soyuz TMA-20
  • Ingeniero de vuelo de las Expediciones 26 y 27

Nacido el mismo año que la sonda Sputnik marcó el inicio de la Era Espacial, Paolo Nespoli ha querido ser astronauta desde niño, cuando vivía en la localidad del norte de Italia Verano Brianza.

Ingeniero aeroespacial y piloto privado, a los 25 años Nespoli fue asignado alc ontingente de paz internacional destinado a Beirut, Líbano.

Tras su experiencia como militar, en 1990 ingresó en el Centro Europeo de Astronautas en Colonia, Alemania, como ingeniero entrenador de astronautas. Contribuyó así a la puesta en marcha del programa de entrenamiento básico y de mantenimiento para los astronautas europeos. También trabajó con el Ordenador de Soporte a la Tripulación de la estación rusa MIR, así como en la división de entrenamiento para vuelos espaciales para las tripulaciones de la ISS en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas.

Fue seleccionado como astronauta en 1998. En 2007 voló a la Estación Espacial Internacional como astronauta de la ESA en la misión Esperia, en una oportunidad de vuelo proporcionada por la Agencia Espacial Italiana (ASI). En dicha misión Nespoli participó en la instalación del modulo Node-2 –un tramo conector de fabricación italiana esencial para la ampliación de la ISS-.

La Expedición 26/27 será el segundo vuelo de Nespoli al espacio. Habiéndose preparado para el transbordador espacial y para la nave Soyuz desde 2004, el astronauta europeo ha superado también un intenso entrenamiento para su nuevo desafío.

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