Paolo Nespoli ya se encuentra a bordo de la Estación Espacial Internacional

Conexión con el Control de la Misión tras el ingreso en la Estación
20 diciembre 2010

El astronauta de la ESA Paolo Nespoli llegó a la Estación Espacial Internacional el pasado viernes por la noche, junto a sus compañeros de tripulación Dmitri Kondratyev y Catherine Coleman. Los tres permanecerán a bordo los próximos seis meses, regresando a la Tierra en Mayo de 2011.

La tercera misión europea de larga duración en la Estación Espacial Internacional (ISS) comenzó el pasado miércoles 15 de Diciembre con el lanzamiento de la nave Soyuz TMA-20 desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

Tras dos días de viaje y 35 órbitas entorno a la Tierra, la nave atracó en la Estación Espacial el viernes 17 de Diciembre a las 21:12 CET (20:12 GMT).

La tripulación de la Soyuz TMA-20 pasó el último día de su travesía preparando la nave para su llegada a la Estación; entre otros preparativos, cerraron la escotilla que separa el módulo orbital de la cápsula de descenso, ajustaron sus trajes presurizados Sokol y monitorizaron los parámetros de vuelo durante las secuencias de aproximación y atraque.

Un vals cósmico

La Estación Espacial vista desde la Soyuz TMA-20 durante la aproximación final

La secuencia automática de aproximación comenzó unas dos horas antes del atraque. Los tres miembros de la tripulación, y en especial el comandante Dmitri Kondratyev, permanecieron preparados para tomar el control manual de la nave en caso de emergencia.

Tras dos encendidos de los motores principales de la nave, se activaron los sistemas de guiado ‘Kurs’ de la Soyuz y de la Estación Espacial. La nave se aproximó lentamente a la popa de la Estación, antes de comenzar una maniobra que la dejaría perfectamente alineada con el puerto de nádir del módulo ruso Zarya.

La maniobra de aproximación se detuvo a unos 150 m de la Estación. El Centro de Control de la Misión en Koroliov, cerca de Moscú, y las tripulaciones de ambas naves realizaron una última comprobación evaluando los datos de posición aportados por el sistema Kurs y las imágenes de vídeo tomadas desde la ISS.

La tripulación se despide antes del lanzamiento

Tras recibir la autorización para el atraque por parte del Control de la Misión, la Soyuz comenzó el último movimiento de este vals cósmico. Una serie de cortos encendidos de los motores de control de la nave la llevaron con precisión hasta el puerto de atraque de la Estación.

Después de asegurar que ambas naves se encontraban firmemente acopladas, se procedió a comprobar la estanqueidad de la unión. Tras confirmar que no había fugas de aire, la tripulación se quitó los trajes Sokol y comenzó a ecualizar la presión entre las dos naves. La escotilla de la Estación se abrió a las 00:05 CET, permitiendo el encuentro entre las dos tripulaciones.

“Resulta emocionante ver cómo entran en la ISS y saludan a su tripulación”, comenta Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA, que siguió la maniobra en directo desde el centro de control ruso.

“Ahora Paolo y sus compañeros de tripulación tienen ante sí una intensa misión, marcada por la llegada de dos naves de reabastecimiento, entre las que se encuentra el segundo ATV europeo, Johannes Kepler, la instalación de un gran módulo científico, el AMS, y un gran número de experimentos en los distintos laboratorios del complejo orbital”.

“Estamos muy orgullosos de la importancia y del nivel de participación de Europa en el programa de la ISS, en parte gracias a la regular presencia de astronautas europeos entre los miembros de su tripulación”.

“Les deseo a Paolo y a sus compañeros éxito en su misión y una agradable estancia a bordo de la ISS”.

La misión MagISStra

Repetición de la maniobra de atraque

Durante los seis meses que permanecerá en órbita, Paolo Nespoli servirá como ingeniero de vuelo de las Expediciones 26 y 27, junto a sus compañeros de tripulación Kondratyev y Coleman.

Dentro de la misión MagISStra, Paolo desarrollará más de 30 experimentos para la comunidad científica europea y para las agencias espaciales estadounidense, japonesa y canadiense.

El programa educativo incluye la ‘Misión X: Entrena como un Astronauta’, una iniciativa internacional que pretende concienciar a los más jóvenes sobre la importancia de la salud, del ejercicio físico y de una nutrición equilibrada, y el proyecto ‘Un Invernadero en el Espacio’, en el que Paolo observará el desarrollo de unas plantas en microgravedad, mientras estudiantes de secundaria de toda Europa repiten el experimento en las aulas para comparar el crecimiento de sus semillas con el de las que se encuentran a bordo de la Estación Espacial.

Paolo también utilizará la innovadora cámara de 3D desarrollada por la ESA para mostrar el interior de la Estación y la vida a bordo desde una nueva perspectiva. El astronauta europeo compartirá su experiencia a través de distintas redes sociales – ¡todo el mundo está invitado a acompañarle!

www.esa.int/magisstra

Replay of the docking

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