Pasando a la acción por GMES

8 junio 2012

Representantes de los sectores económico, sanitario, energético y agrícola, expertos sobre el cambio climático y la gestión de recursos, y responsables de la toma de decisiones se reunieron esta semana en Copenhague, Dinamarca, para mostrar su apoyo al programa de Monitorización Global del Medioambiente y la Seguridad (GMES).

La conferencia ‘GMES in Action’ brindó a los participantes una oportunidad única para exponer los beneficios económicos, sociales y medioambientales del programa europeo GMES.

Los servicios de GMES proporcionarán a los responsables de la toma de decisiones información fiable, precisa y actualizada que les ayudará a gestionar mejor el medioambiente, a comprender y a mitigar los efectos del cambio climático y a garantizar la seguridad ciudadana.

Este programa europeo dependerá en gran medida de los datos generados por la nueva familia de satélites Sentinel, y proporcionará una sólida base para la implementación de nuevas políticas a nivel europeo y nacional.

Sentinel-1
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En su discurso de apertura, pronunciado el pasado lunes, el Director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA, Volker Liebig, abordó la apremiante cuestión de la financiación de GMES a largo plazo.

“Estamos a tan sólo 15 meses de la fecha prevista para el lanzamiento del primer satélite Sentinel, y todavía no sabemos si tendremos financiación para hacer frente a las operaciones de los satélites más allá del año 2014”, explicó Liebig.

De hecho, el futuro del programa GMES no está claro desde que la Comisión Europea propuso financiarlo a través de un mecanismo intergubernamental, fuera del Marco Financiero Plurianual (2014-2020).

En la primera sesión de la conferencia, la eurodiputada Anne Jensen indicó que GMES debería estar financiado con fondos de la Unión Europea, ya que el precio es bajo comparado con los beneficios del programa, y no existe el riesgo de que aumenten los costes.

“Se estima que se necesitarán 5.800 millones de euros para el periodo 2014-2020 – menos del 0.5% del presupuesto de la UE. Este presupuesto es apenas el 1% de la economía de la UE”, comentó Jensen.

“El retorno de la inversión es impresionante. Cada euro invertido en el programa generará un retorno de cuatro euros”, explicó Paul Weissenberg, Director General Adjunto de la Dirección General de Empresa e Industria de la Comisión Europea.

Weissenberg añadió: “GMES debe continuar, y va a continuar”.

Morten Østergaard
Morten Østergaard

Otros ponentes indicaron que el retorno puede llegar a ser de hasta diez veces la inversión inicial.

El Ministro danés de Ciencia, Innovación y Educación Superior, Morten Østergaard, también respaldó la financiación del programa durante su discurso de apertura de la conferencia.

“Si queremos aprovechar todo el potencial de GMES, necesitamos garantizar su financiación a largo plazo”.

Durante los dos días que duró la conferencia, se debatió cómo contribuirá GMES al crecimiento de Europa y a la creación de puestos de empleo. El programa de Monitorización Global del Medioambiente y la Seguridad proporcionará servicios a los sectores energético, agrícola y sanitario, favorecerá el desarrollo sostenible y la economía verde, y ayudará a monitorizar los efectos del cambio climático y la evolución de los ecosistemas.

En el evento participaron tanto los proveedores como los potenciales usuarios de los servicios que se espera que llegue a prestar el programa.

En la clausura de la conferencia, el responsable de la Oficina de la ESA para el segmento Espacial de GMES, Josef Aschbacher, destacó la necesidad de seguir adelante con GMES, en especial para poder garantizar la continuidad de los datos de observación de la Tierra para la comunidad internacional de usuarios.

Uno de los principales resultados de la conferencia fue la adopción de una resolución sobre el futuro del programa GMES. La ‘Resolución de Copenhague' resume los objetivos del programa, su potencial, y los requisitos que se deben satisfacer para su progreso, tales como un adecuado modelo de gobernanza, una política de datos y un compromiso financiero a largo plazo.

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