Pedro Duque

Pedro Duque, Astronaut of the European Space Agency (ESA)
Pedro Duque

Datos personales

Pedro Duque nació el 14 de marzo de 1963 en Madrid. Está casado y tiene tres hijos. Duque es aficionado a la natación, al submarinismo y a la bicicleta.

Formación

Es Ingeniero Aeronáutico (1986) por la Universidad Politécnica de Madrid (Escuela Técnica Superior de Ingenieros Aeronáuticos).

Organizaciones

Academia Española de Ingeniería.

Honores especiales

En marzo de 1995 recibió la "Orden de la Amistad" concedida por el Presidente Yeltsin de la Federación Rusa.

En Febrero de 1999 recibió la Gran Cruz al Mérito Aeronáutico, impuesta por Su Majestad el Rey de España.

En Octubre de 1999, Pedro Duque recibió el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional junto con los astronautas Chiaki Mukai, John Glenn y Valery Polyakov. El premio les fue concedido por haber sido considerados representantes de los artífices de la cooperación internacional en la exploración pacífica del espacio.

Experiencia

Durante sus estudios en la Universidad, Pedro Duque trabajó como becario en diversos proyectos del Laboratorio de Mecánica del Vuelo. En 1986 empezó a trabajar con la empresa GMV (Grupo de Mecánica del Vuelo) y aquel mismo año comenzó un proyecto sobre un simulador del rotor de un helicóptero.

A finales de 1986, Duque fue enviado por GMV al Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt (Alemania) para trabajar en el Grupo de Determinación Precisa de Órbitas. Desde 1986 hasta 1992, trabajó en aquel Centro en el desarrollo de modelos y algoritmos así como en la implementación de programas para la determinación de órbitas de naves espaciales. Durantes estos años también formó parte del Equipo de Control de Vuelo de los satélites de la ESA ERS-1 y EURECA.

En mayo de 1992, Pedro Duque fue seleccionado para formar parte del Cuerpo de Astronautas de la ESA con base en el Centro Europeo de Astronautas (EAC) en Colonia (Alemania). Desde esa fecha hasta julio de 1993 realizó el curso de Preparación Básica en EAC así como otro programa de 4 semanas en el TSPK (el Centro de Preparación de Astronautas ruso) en la Ciudad de las Estrellas, en Rusia.

En agosto de 1993, Pedro Duque regresó a la Ciudad de las Estrellas e inició la preparación para la misión conjunta EUROMIR 94 (ESA-Rusia). Durante la misión EUROMIR 94 (octubre 3-noviembre 4, 1994), Pedro Duque fue Coordinador del contacto con la tripulación para los científicos europeos, desde el Centro Ruso de Control de Misiones (TsUP), en Moscú.

En mayo de 1995, Duque fue seleccionado como Astronauta Científico de reserva para la misión de Vida y Microgravedad del Spacelab (LMS), que voló en los meses de junio y julio de 1996 en el Transbordador de la NASA STS-78. A lo largo de esta misión de 17 días, Pedro Duque actuó con el Equipo de Coordinadores para el contacto entre los científicos en la tierra y la tripulación a bordo del Transbordador Columbia. ESA tenía cinco instalaciones principales en ese vuelo, y era responsable de más de la mitad de los experimentos realizados.

En Agosto de 1996 Duque pasó a formar parte de la Clase de Especialistas de Misión, en el Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston. Gracias a esta preparación fue nombrado ‘especialista de misión’ en Abril de 1998, un requisito indispensable para desarrollar misiones en los Transbordadores de la NASA.

En 1999 Pedro Duque fue destinado a ESTEC (Centro Europeo de Tecnología Espacial), en Noordwijk (Holanda), para colaborar con la División de Proyectos de Módulos, dependiente del Directorado de Vuelos Tripulados y Microgravedad.

Duque trabajó con los proyectos Columbus y Cupola, como apoyo integrado a la tripulación, hasta 2002, y de nuevo tras su segundo vuelo, durante unos meses. Entre sus funciones estaba el revisar el diseño desde un punto de vista de la operabilidad y el mantenimiento; evaluación ergonómica de las características internas y externas del módulo; evaluación de las consolas y procesos; y participar en revisiones de seguridad.

En Abril de 2001 fue destinado a la primera clase de entrenamiento avanzado para la ISS. Su formación, que le cualifica para los primeros vuelos europeos de larga duración a la ISS, concluyó en 2003.

Experiencia en el espacio

Duque participó como Especialista de Misión en el vuelo STS-95 del Transbordador Espacial, del 29 de octubre al 7 de noviembre de 1998). Esta misión de nueve días se dedicó a la investigación en falta de gravedad y al estudio del Sol. Duque se responsabilizó, entre otras cosas, de las cinco instalaciones científicas de la ESA a bordo del transbordador, así como del sistema informático empleado en el transbordador.

Del 18 al 28 de Octubre Duque participó en la misión Cervantes. En esta misión de diez días a la Estación Espacial Internacional (ISS de sus siglas en inglés), Duque ocupó el puesto de Ingeniero de Vuelo de las nave Saiús-TMA para el despegue y aproximación (junto con la octava tripulación permanente) y para el aterrizaje (junto con la séptima). El astronauta llevó a cabo un extenso programa experimental en la áreas de biología, fisiología, física, observación de la tierra, educación y nuevas tecnologías, incluyendo operaciones con el Microgravity Science Glovebox, un equipo científico desarrollado en Europa.

Last update: 25 mayo 2009

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