Pedro Duque, nombrado 'Español Universal 2004' por la Fundación Independiente

Pedro Duque
Pedro Duque 'Español Universal 2004'
12 noviembre 2004

La Fundación Independiente ha nombrado a Pedro Duque, astronauta de la Agencia Europea del Espacio (ESA), ‘Español Universal 2004’, por considerar que cumple los tres requisitos que definen dicho Título: “Tener arraigadas convicciones democráticas, ser defensor de la sociedad civil y tener un amplia proyección internacional”. Ayer jueves 11 de Noviembre tuvo lugar una cena-homenaje a Pedro Duque en el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA).

Duque agradeció el galardón y recordó que “nosotros [los astronautas] somos la parte más visible de una inmensa construcción humana cuyo objetivo no es otro que exprimir el ingenio humano para conseguir lo aparentemente imposible”. Aceptó el nombramiento como un reconocimiento a todos quienes trabajan para que el hombre pueda salir al espacio. Un fragmento de su discurso puede leerse aquí.

La Fundación Independiente inició en 1996 el Ciclo 'Españoles Universales' para distinguir a aquéllos españoles que, en su opinión, sirvan de modelo de excelencia a nuestra ciudadanía. “El objetivo de la Fundación Independiente era, y es, que los españoles, seamos de donde seamos o pensemos lo que pensemos, podamos sentirnos satisfechos y orgullosos de aquellos que han sido galardonados con el título de "Español Universal"”, explica la Fundación. En anteriores ediciones del ciclo han sido galardonados Camilo José Cela (1996); Plácido Domingo (1997); Vicente Ferrer (1998); Federico Mayor Zaragoza (1999); Margarita Salas (2000); Julio Iglesias (2001); Miguel Indurain (2002); y José Lladró Dolz (2003).

Pedro Duque
Cena-homenaje a Pedro Duque

En esta novena edición del ciclo 'Español Universal', la Fundación Independiente decidió aproximarse al mundo de las ciencias y tecnologías aeroespaciales. Así que, “¿Quién mejor que el astronauta español D. Pedro Duque para ser distinguido con dicho título?”, explica la Fundación.

Con motivo del homenaje, la Fundación Aeroespacio y los Colegios y Asociaciones de Ingenieros e Ingenieros Técnicos Aeronáuticos han elaborado un Manifiesto en el que se hace un llamamiento al conjunto de la sociedad española, para que aplique el mayor esfuerzo y dedicación a las ciencias y tecnologías aeroespaciales.

"Nunca se ha resignado el Hombre a permanecer ligado a la superficie terrestre y siempre ha ambicionado tomar altura, altura sin límites, con la posibilidad de contemplar la propia Tierra desde la distancia y acercarse lo más posible a los astros y otros cuerpos del universo exterior", dice el Manifiesto. "Hacemos un llamamiento encarecido a los organismos oficiales, entidades y empresas públicas y privadas, para que dediquen el mayor esfuerzo inversor para I+D relacionado con las tecnologías aeroespaciales, en la seguridad de que ello proporcionará los mejores beneficios para la propia entidad o empresa y, desde luego, para el progreso de nuestra Nación".

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