Piezas españolas por valor de 10 millones de Euros para el cohete europeo Ariane 5

28 junio 2006

La empresa EADS CASA Espacio suministrará dos grandes estructuras para el lanzador europeo Ariane 5, que desarrolla la Agencia Europea del Espacio (ESA). Los contratos, por valor de 10 millones de Euros, fueron firmados el pasado 15 de junio en el Centro de Barajas en Madrid de la empresa EADS CASA Espacio.

Al acto de la firma acudieron numerosas personalidades de las partes implicadas: la ESA; Arianespace (la empresa que suministra servicios de lanzamiento con Ariane), Astrium Space Transportation (el Contratista Principal del vehículo lanzador) y el Centro de Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI, centro que representa a España en la Agencia Espacial Europea y que financia los desarrollos tecnológicos de Ariane para la industria española).

Toni Tolker-Nielsen, responsable del Departamento de Ariane de la ESA, agradeció el apoyo del CDTI a los Lanzadores Europeos y en particular al Ariane, apoyo que ha hecho posible las mejoras en los Ariane 5 que suponen los contratos firmados.

Uno de estos contratos es de producción de Adaptadores de Carga Útil para Arianespace. Se trata de un contrato emplazado en el marco de un pedido llamado PA para la construcción de 30 lanzadores.

El Adaptador de Carga Útil es un pequeño sistema que fija el satélite mecánica y eléctricamente al lanzador, para conseguir su mejor acomodación en el vehículo y una buena conexión con las estaciones de tierra. Además tiene un dispositivo de separación que, una vez extinguidas las etapas propulsivas, libera el satélite de su fijación.

El otro contrato es para el desarrollo de una estructura llamada Caja de Equipos, de la parte alta del lanzador. EADS CASA Espacio utilizará una nueva tecnología de posicionado de fibras (fiber placement), que esta misma compañía ha calificado para aplicaciones espaciales y aeronáuticas.

La Caja de Equipos tiene dos funciones principales: por un lado soporta la etapa superior del lanzador y los adaptadores de la carga útil, y por otro lleva a bordo todos los equipos de guiado del cohete.

El peso de ambas unidades es muy importante pues, al estar próximas a los satélites, cada kilogramo añadido en su diseño va en detrimento de la carga de pago. Por eso han sido diseñadas en fibra de carbono, un material a la vez muy rígido y ligero.

Tanto el Adaptador de Carga Útil como la Caja de Equipos han sido realizadas utilizando la tecnología de posicionado de fibras, que produce materiales compuestos de fibra de carbono de forma automatizada. Esto permite fabricar las unidades en una sola pieza y de un modo totalmente repetitivo, lo que optimiza los costes de producción y garantiza la fiabilidad del producto.

EADS CASA Espacio es, junto con Astrium CRISA, una empresa subsidiaria al 100% del Holding EADS Astrium España, que a su vez es subsidiaria de EADS Astrium NV. Hace ya casi un año se firmó el suministro para ASTRIUM Space Transportation de las demás estructuras del lote de producción Ariane dentro del citado pedido PA, por valor de 59 millones de euros. Dichos lotes incluían: la Caja de Equipos, el Cono Adaptador 3936 y la Estructura Cilíndrica Interetapas (la estructura espacial más grande hecha en Europa en una sola pieza). Todas estas unidades van destinadas a los modelos de Ariane 5 llamados ECA y Genérico. El primero es capaz de lanzar 10 toneladas a la órbita geoestacionaria; el segundo podrá poner en la órbita baja de la Estación Espacial Internacional el vehículo de servicio ATV, de 18 toneladas de peso, que desarrolla la ESA.

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