Planck maniobra en preparación para su llegada al L2

Planck cartografiando el cielo
11 junio 2009

Desde el pasado 8 de Junio, el satélite Planck de la ESA está llevando a cabo una crítica maniobra para posicionarse en la trayectoria final que lo llevará al L2, el segundo punto de Lagrange del sistema Sol-Tierra, a principios de Julio.

La maniobra comenzó a las 19:28 CEST el pasado 5 de Junio de 2009, y durará unas 30 horas.

Los motores principales del satélite Planck se encenderán en una serie de ‘pulsos’ durante este tiempo, encendiéndose a intervalos de 6 segundos cada minuto.

Esta técnica de encendidos pulsados es necesaria porque Planck está girando sobre sí mismo suavemente mientras viaja por el espacio, completando una vuelta cada minuto. Los motores, que se encuentran fijos al satélite y no se pueden orientar, sólo se pueden encender cuando están apuntando en la dirección correcta, lo que ocurre durante 6 de los 60 segundos que dura cada vuelta.

Maniobra de corrección de la trayectoria

El viaje de Planck hacia el L2

Está previsto que esta maniobra proporcione un cambio global en la velocidad del satélite de 550,8 Km/h. El pasado 5 de Junio, Planck estaba viajando a una velocidad de 105 840 Km/h respecto al Sol y se encontraba a 1.19 millones de Km de la Tierra.

“Durante la maniobra, monitorizaremos de cerca el comportamiento del satélite y su estado dinámico. Una vez se haya completado, a lo largo del Sábado, el equipo de Dinámica del Vuelo analizará las actuaciones del impulso y determinará la nueva órbita de Planck. Basándonos en los resultados, tendremos la oportunidad de realizar una maniobra de ajuste fino el próximo 17 de Junio”, comenta Matthias Mück, especialista en Dinámica del Vuelo de Planck en el ESOC, el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA, en Darmstadt, Alemania.

Mück añade que está previsto que esta maniobra se quede un poco por debajo de la velocidad final deseada, por lo que es probable que sea necesario realizar la maniobra del 17 de Junio para proporcionar una corrección final de entre 5- y 10-m/s.

Inserción en órbita programada para principios de Julio

Flight Dynamics Room, ESOC, European Space Operations Centre
Intensa actividad en la Sala de Dinámica del Vuelo de la ESA antes del lanzamiento de Herschel-Planck

Tras la corrección del día 17 de Junio, el satélite se encontrará en el tramo final de su viaje al L2. Será necesaria una última gran maniobra, programada para la primera semana de Julio, para impulsar a Planck hacia su órbita operacional: una órbita de Lissajous con una amplitud media de 400 000 Km entorno al punto L2.

Las críticas actividades de este fin de semana serán desarrolladas por el Equipo de Control del Vuelo de Planck en el ESOC, con el apoyo de los especialistas en Dinámica del Vuelo, representantes de la industria y otros expertos.

Bautizada en honor al premio Nobel alemán Max Planck (1858-1947), la misión Planck de la ESA es el primer observatorio espacial europeo cuyo principal objetivo es el estudio del Fondo Cósmico en Microondas – la reliquia de la radiación del Big Bang, con una precisión definida por los límites de la astrofísica fundamental.

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