Planck ya está cargado de combustible

Planck en una sala limpia
24 abril 2009

Las comprobaciones realizadas al satélite Planck en el Puerto Espacial europeo en Kourou, Guayana Francesa, han confirmado que todos los subsistemas del satélite funcionan perfectamente, y se ha procedido a llenar los tanques del refrigerador por dilución de Helio. Mientras continúan las tareas finales de limpieza, se han comprobado los paneles solares, el satélite se ha integrado con el adaptador del lanzador y se ha completado la carga de combustible.

El último ensayo de referencia del sistema, el del subsistema de telemetría y telecomando, se completó el pasado 17 de Marzo. Estos ensayos, realizados durante el periodo de un mes, confirman que el satélite está en perfecto estado para el lanzamiento.

Llenado de Helio

Los Instrumentos de Baja Frecuencia (LFI) y Alta Frecuencia (HFI) de Planck trabajan a unas temperaturas extremadamente bajas; 20K para el LFI y 0.1K para el HFI. Para conseguir unas temperaturas tan bajas, el satélite utiliza un sistema criogénico activo de tres etapas. La última etapa de refrigeración emplea el método de enfriamiento consistente en mezclar dos isótopos de Helio (Helio 3 y Helio 4) a bajas temperaturas (entorno a los -272°C).

Los dos isótopos de Helio está almacenados a muy alta presión en unos tanques especiales, y este Helio se irá consumiendo lentamente a lo largo de la misión.

Los cilindros de suministro que contienen el Helio presurizado fueron inspeccionados el pasado 9 de Marzo y la operación de llenado comenzó más tarde ese mismo día. El 11 de Marzo, los tanques de Helio se llenaron con Helio 3 (un tanque) y Helio 4 (tres tanques) a alta presión, alcanzando los 295 bar.

Continúa la limpieza final

Planck clean-up
Limpiando el módulo de servicio

Los ingenieros han instalados las últimas secciones del aislamiento multi-capa (MLI) en la cara superior del módulo de servicio. Todas las superficies del satélite, incluyendo los tres escudos térmicos reflectores que separan la carga útil de los módulos de servicio, se han limpiado minuciosamente.

Ensayo de ‘Inundación’ de los Paneles Solares

Planck solar array flood test
Ensayo de Inundación

Durante los ensayos de inundación, los ingenieros iluminaron varias secciones del panel solar exterior y comprobaron todas las conexiones eléctricas con el sistema de potencia del satélite.

Integración con el adaptador del lanzador

Planck lowered onto the launcher adapter
Posicionando a Planck sobre el adaptador del lanzador

Planck se integró con su adaptador del lanzador el pasado 1 de Abril. El adaptador del lanzador es un cilindro de metal ligero, de 0.32 m de altura y 2.624 m de diámetro, que une el satélite al Ariane 5 durante el lanzamiento.

Finalizada la carga de combustible

Planck fuels up
Preparaciones para la carga de combustible

Planck utilizará unos pequeños motores cohete, conocidos como thrusters e impulsados por hidracina líquida, para todas sus maniobras una vez se encuentre en órbita. La hidracina es una sustancia volátil y tóxica, utilizada comúnmente como combustible para cohetes.

La crítica operación de carga de combustible necesita una gran preparación, que incluye ejercicios de entrenamiento en técnicas de seguridad para el equipo de combustibles, y se tuvo que realizar con extremo cuidado.

La operación se desarrolló a lo largo de dos días, 15-16 de Abril, en una sala especial del centro espacial. El personal involucrado vestía unos trajes especiales conocidos como Equipos Protectores de Respiración Autocontenida, o ‘trajes SCAPE’, de su acrónimo inglés. Las tareas de carga de combustible se realizaron en dos turnos cada día.

Planck fuels up
Cargando de combustible a Planck

El módulo de servicio de Planck incluye tres tanques de almacenamiento de combustible donde se almacena la hidracina. Estos tanques se presurizaron con Nitrógeno antes de cargar la hidracina. Cada tanque se llenó con 128 kg de hidracina líquida. Esta cantidad será suficiente para los dos años en órbita del satélite, e incluye un margen de seguridad.

Una vez completadas las tareas de repostaje, los ingenieros descontaminaron minuciosamente todo el equipo empleado en el proceso, asegurando que estaba libre de hidracina, hasta una concentración de 0.1 partes por millón. Al final del proceso de carga de combustible, el satélite se encendió para comprobar su correcto funcionamiento.

El adaptador que conectará Planck al Ariane 5.

Fuelling Planck
     

Ingenieros vestidos con el Equipo Protector de Respiración Autocontenida, o trajes SCAPE, cargan a Planck con hidracina líquida.

Planck fuels up
     

Cargando de combustible a Planck.

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