Presentado el ‘Atlas Medioambiental de Europa’ en el COP15

Floración de plancton en las costas de Irlanda
16 diciembre 2009

Dentro del marco de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se está celebrando en Copenhague, la Agencia Europea de Medio Ambiente celebró un evento bautizado como ‘Bend the Trend’ (Cambia el Rumbo) el pasado domingo por la tarde, en el que presentó el nuevo ‘Atlas Medioambiental de Europa’ y se sentaron las bases de una plataforma para la cooperación en los asuntos relacionados con el cambio climático.

El ‘Atlas Medioambiental de Europa’, un proyecto conjunto de la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA), del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) y de la ESA, consiste en una serie de pequeñas películas que muestran la importancia del cambio climático mediante la comparación de impresionantes imágenes tomadas por los satélites a lo largo de los últimos años y las distintas formas en que la gente está reaccionando ante estos cambios.

La ESA contribuyó aportando una serie de imágenes actualizadas y seductoras y los resultados obtenidos por los diferentes satélites europeos. Las imágenes muestran las rutas marítimas heladas en el Mar Báltico o los sistemas fluviales de Albania, pasando por una increíble floración de plancton en las costas irlandesas o la reducción de los terrenos agrícolas en el sudeste de Georgia. Cada una de estas imágenes ayudará al espectador a comprender los problemas medioambientales, científicos y políticos actuales.

Volker Liebig speaking at the event
Volker Liebig en el evento

En la apertura de este evento, la Directora Ejecutiva de la EEA, Jacqueline McGlade, explicó que los mecanismos que tienen en cuenta los distintos ecosistemas son la única solución viable a largo plazo para proteger el medio ambiente, y destacó los datos obtenidos a través de los satélites como la única fuente de datos exhaustivos para la monitorización de los ecosistemas. También comentó que los datos generados por los satélites de la ESA, incluyendo las futuras misiones Sentinel cuyos datos serán públicos y podrán ser consultados de forma gratuita, serán cruciales para los responsables de la gestión de los ecosistemas en Europa y en todo el Mundo.

El Director de Observación de la Tierra de la ESA, Volker Liebig, declaró en el evento: “Las ventajas que ofrecen los satélites son evidentes: sólo desde el Espacio podemos observar de una forma realmente global. Los satélites sobrevuelan literalmente cada rincón de la superficie de nuestro planeta. Gracias a ellos podemos medir diversos parámetros, desde la temperatura del agua de los océanos a los movimientos de la Tierra, desde los gases en la atmósfera a la cubierta vegetal del planeta, y mucho más. Por otra parte, los satélites hacen esto de forma repetitiva, día y noche, 24 horas al día, durante años. Los datos que recibimos desde el Espacio son una contribución clave en el conjunto de información que necesitamos para abordar el problema del cambio climático”.

Sea level rise in the Netherlands
Subida del nivel del mar en los Países Bajos

“Cuando nos invitaron a participar en el proyecto del atlas, contestamos que sí inmediatamente. Estoy convencido de que este atlas ayudará a que el público general comparta nuestras ambiciones. La Observación de la Tierra desde el Espacio es un imperativo científico, pero también se ha convertido en una herramienta fundamental para ayudar en la toma de decisiones políticas”.

Es muy importante que las distintas instituciones y actores involucrados trabajen juntos para aunar esfuerzos y correlacionar los datos obtenidos por los satélites con las mediciones realizadas in-situ en tierra. Al combinar los datos obtenidos por los satélites con las mediciones sobre el terreno y con los registros y mapas meteorológicos históricos seremos capaces de comprender mejor el cambio climático y concienciar a la población.

La EEA participa en las actividades para el desarrollo de servicios del programa GMES (Vigilancia Mundial del Medio Ambiente y la Seguridad). GMES es un programa conjunto de la Comisión Europea y de la ESA para desarrollar la capacidad europea de observación de la Tierra y de monitorización del cambio climático. La ESA es la responsable de la componente espacial de GMES, y la EEA es la responsable de las mediciones in-situ.

Wind field observations in Denmark
Observación del perfil de vientos en Dinamarca

Hay múltiples formas de comprometerse con la causa, desde utilizar el transporte público en lugar de los coches, sustituyendo un vuelo de vacaciones en Europa por el ocio en tu región, reduciendo la duración de las duchas a cinco minutos, utilizando bombillas de bajo consumo, tomando comidas no basadas en la carne tres días a la semana, no utilizando la secadora, reduciendo la temperatura de la habitación 1 grado, o bebiendo agua del grifo en vez de la embotellada.

El Dr. Liebig se ha comprometido a reducir sus viajes organizando y participando en más videoconferencias el año que viene y cambiando las bombillas de su casa.

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