Presentados el nombre y el logotipo de la misión de Christer Fuglesang a la ISS

El astronauta de la ESA Christer Fuglesang durante el entrenamiento previo al vuelo STS-128
3 agosto 2009

La ESA ha bautizado con el nombre de ‘Alissé’ a la misión del astronauta de la ESA Christer Fuglesang a la Estación Espacial Internacional. El nombre fue seleccionado mediante una competición convocada por el Directorado de Vuelos Tripulados de la ESA el pasado mes de Junio.

Fuglesang ocupará el cargo de Especialista de Misión en el vuelo STS-128 del Trasbordador Espacial Discovery, con destino la Estación Espacial Internacional (ISS, en su acrónimo inglés), previsto para finales de Agosto. Este será el segundo vuelo de Fuglesang tras la misión de 13 días Celsius en Diciembre de 2006, en la que permaneció en la ISS como miembro de la tripulación del vuelo STS-116.

Paseos espaciales

Fuglesang participará en el segundo y en el tercer paseo espacial de la misión. Sus tareas incluyen instalar los cables imprescindibles para preparar la llegada del Nodo-3, un módulo de conexión de la Estación construido en Europa, así como retirar un tanque de amoníaco vacío. Durante el primer paseo espacial se recogerá el experimento de la ESA EuTEF (European Technology Exposure Facility), tras 18 meses de actividad científica en el exterior del laboratorio europeo Columbus. EuTEF regresará a la Tierra con Fuglesang en el vuelo STS-128.

STS-128 crew during training
La tripulación del STS-128 durante los entrenamientos

Fuglesang también coordinará el traspaso de carga desde y hacia el Módulo de Logística Multiuso (Multi-Purpose Logistics Module, MPLM), un módulo de carga desarrollado en Italia que será transportado a la ISS en la bodega del trasbordador. La carga del MPLM incluye la unidad de congelación europea MELFI; el Laboratorio de Ciencia de los Materiales de la ESA, en el que se llevarán a cabo diversos estudios sobre materiales; y material científico y suministros para la ISS y su tripulación.

Una vez en la Estación, el MPLM será retirado de la bodega del trasbordador mediante el brazo robótico y se unirá directamente a la ISS, dando acceso a la tripulación para efectuar su descarga. Además de sus tareas como Especialista de Misión, Fuglesang también desarrollará numerosos experimentos científicos y actividades educativas.

Al llegar a la Estación, Fuglesang se encontrará con el astronauta de la ESA Frank De Winne, miembro de la tripulación de la actual Expedición 20. En el momento de la llegada de Fuglesang, la Estación estará ocupada por seis astronautas de cuatro agencias espaciales diferentes: ESA, NASA, Roscosmos y la Agencia Espacial Canadiense.

Alissé

International Space Station seen from Discovery
El vuelo STS-128 trasportará nuevos equipos y suministros a la ISS

Seleccionado entre 190 propuestas, el nombre que bautizará a la misión de Fuglesang fue propuesto por Jürgen Modlich, de Baierbrunn, Alemania. Este nombre hace referencia a los exploradores del siglo XV que seguían las grandes corrientes de viento para cruzar los océanos en sus rutas comerciales, siguiendo los pasos de Cristóbal Colón hacia el Nuevo Mundo. Unos de los más conocidos son los Vientos Alisios (Alizé o Alize, en francés), una corriente estable del noreste que sopla desde África central hacia las costas de América.

Cambiando las letras ‘iz’ por ‘iss’, se incluye el destino de los exploradores actuales en el nombre de la misión: Alissé. En nuestro nuevo mundo, para llegar a Columbus (el laboratorio de la ESA en la ISS), debemos subir por el cielo acompañados por el viento para encontrar a gente de otros continentes en la Estación Espacial Internacional.

Logotipo de la misión

Logotipo de la misión Alissé

El logo de la misión Alissé muestra el ala de un pájaro englobando las imágenes de la ISS y del Trasbordador Espacial, cada uno a un lado de dos juegos de líneas horizontales. Las líneas horizontales representan diferentes aspectos de la misión: los dos juegos representan los dos paseos espaciales que realizará Christer Fuglesang durante la misión. El ala del pájaro enfatiza el simbolismo de los paseos espaciales, durante los que Fuglesang parecerá estar volando entorno a la ISS, casi como un pájaro, sin las restricciones de la gravedad. Las líneas horizontales evocan por otra parte el viento a través del que debe volar el trasbordador en el logo para alcanzar a la ISS. Los dos conjuntos de líneas también representan al trasbordador y a la ISS en sus diferentes órbitas mientras se aproximan para el atraque. También representan a los dos astronautas de la ESA que estarán en la Estación durante la misión.

Las cuatro líneas individuales hacen referencia a las cuatro agencias espaciales de los astronautas que habitarán la estación durante la misión. El ala del pájaro y los símbolos que engloba también evocan a la forma en que un pájaro mira hacia la Tierra, mientras flota en los Vientos Alisios, de forma similar a como los astronautas mirarán a la Tierra desde el espacio.

La parte izquierda del logo de la ESA representa a la Luna como un paso futuro en los objetivos de exploración de la Agencia, basado en las misiones actuales y pasadas a la ISS. En el nombre de la misión se destacan las letras ‘ISS’ para hacer referencia al objetivo de la misión.

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