Presentados los participantes europeos de Mars500

Los cuatro finalistas europeos para la misión simulada a Marte de 105 días
15 diciembre 2008

Los cuatro finalistas europeos que participarán en la misión simulada a Marte durante 105 días fueron presentados a los Medios el pasado día 11 de Diciembre en París. Desde Marzo del año próximo, dos miembros del equipo se unirán a los cuatro participantes rusos en las instalaciones de aislamiento en Moscú.

El proceso de selección, que comenzó con 5.600 candidatos, terminó con la presentación de los cuatro finalistas en ESA Headquarters en París, Francia.

“Estos cuatro hombres son personas altamente motivadas,” comenta Jennifer Ngo-Anh, responsable de la ESA para el programa Mars500. “Naturalmente son aventureros y muy ambiciosos, pero no excesivamente competitivos. Han demostrado ser buenos trabajando en equipo, lo que los convierte en candidatos ideales para el estudio”.

Tripulación principal y de reserva

Mars500 participants presented to the media
The final four European participants for the 105-day simulated Mars mission are presented to the media

Tras completar los dos meses de entrenamiento para su misión, dos miembros del equipo serán seleccionados como tripulación principal para acompañar a los cuatro miembros de la tripulación rusa dentro de las instalaciones de aislamiento en Moscú, que han sido diseñadas específicamente para la simulación. Los otros dos miembros constituirán la tripulación de reserva, estando preparados hasta el último momento para reemplazar a un miembro de la tripulación principal si fuese necesario.

Durante 105 días, como parte del proyecto cooperativo entre el Directorado de Vuelos Tripulados de la ESA y el Instituto Ruso para Problemas Biomédicos (IBMP), los seis miembros de la tripulación vivirán, comerán, dormirán y trabajarán en las instalaciones recientemente adaptadas para la misión.

Oliver Knickel
Los cuatro finalistas europeos fueron presentados a los Medios

Durante este tiempo experimentarán elementos de una misión simulada a Marte. Su estancia es parte de la preparación para el estudio completo Mars500 que está previsto que comience a finales de 2009, en el que otra tripulación de seis miembros se aislará en la cámara para experimentar una misión completa a Marte de 520 días.

El objetivo del estudio Mars500 es recopilar datos, conocimiento y experiencia para ayudar a preparar en el futuro una misión real a Marte. Los participantes actuarán como sujetos en una serie de investigaciones científicas para evaluar el efecto del aislamiento en diversos aspectos psicológicos y fisiológicos, tales como el estrés, la regulación de hormonas, el sistema inmune, la calidad del sueño, el humor de la tripulación o la eficacia de ciertos complementos dietéticos.

Una experiencia única

Cyrille Fournier
Oliver Knickel

No resulta sorprendente escuchar que los cuatro hombres están muy orgullosos de haber superado la selección final. “Es un honor para mí haber sido seleccionado, y tengo curiosidad por continuar con el proyecto”, comenta el francés Cedric Mabilotte (34) de París. “Es una experiencia única en el núcleo de las actividades actuales de vuelos espaciales tripulados. ¡Estas serán historias que contar a nuestros nietos!”.

“Por supuesto, esto supone también mucha responsabilidad”, añade el piloto de líneas aéreas Cyrille Fournier (40) de Francia. “Sé que el programa Mars500 es importante para la ESA y espero que también para la exploración del espacio. Por ello, es una responsabilidad asegurar que todos los experimentos funcionan correctamente y que podamos conseguir resultados interesantes”.

Cedric Mabilotte
Cyrille Fournier

A la mayoría de nosotros no nos entusiasmaría la idea de pasar 15 semanas confinados en un pequeño espacio con otras cinco personas, pero Arc'hanmael Gaillard (32), un ingeniero electrónico de Rennes, Francia, está convencido de que podrá soportarlo. “He pasado varios años trabajando en una sala limpia, por lo que estoy acostumbrado a espacios confinados,” comenta Gaillard. “Estoy deseando poder proponer soluciones que permitan mejorar las condiciones en una misión real a Marte”.

Los participantes ya han empezado a pensar en los efectos personales que llevarán con ellos a las instalaciones de aislamiento. Debido al limitado espacio de almacenamiento disponible, cada miembro de la tripulación sólo está autorizado a llevar consigo una maleta de tamaño medio. Como los otros tres participantes, Oliver Knickel (28), un ingeniero mecánico del ejército alemán, no pretende llevar nada demasiado grande: “Probablemente algunas fotografías de mi familia, música y algunos libros para poder leer y pasar el tiempo”.

Desafíos

Arc'hanmael Gaillard
Cedric Mabilotte

Los cuatro participantes están de acuerdo en que será difícil estar lejos de sus amigos y familia durante tanto tiempo. Aunque Knickel considera que terminar con éxito el estudio será su mayor desafío personal: “Haber sido seleccionado y formar parte de la misión,” explica Knickel, “Aguantar todo el estudio sin rendirme y completar la misión con éxito”.

“La parte más dura será probablemente la relacionada con los pequeños detalles de la vida cotidiana – algo que no podemos prever”, añade Fournier. “Es fácil prepararse y entrenarse para aquellas cosas que conoces y sabes que van a suceder, pero si surge algo que no habías previsto no estarás preparado para enfrentarte a ello”.

“El factor humano es el más interesante y complejo, desde mi punto de vista. Será una profunda experiencia micro-social”, comenta Mabilotte. “Va a suponer un desafío no sólo en el sentido de 'dificultad', sino también en el sentido de 'experiencia trascendental'”.

Los cuatro participantes comenzarán su entrenamiento en Moscú en Enero. Está previsto que los seis miembros de la tripulación entren en las instalaciones de aislamiento para empezar el estudio de 105 días el 24 de Marzo de 2009.

Más información:

Jennifer Ngo-Anh
ESA Mars500 Programme Manager
Tel. +31 71 565 8609
Mars500 @ esa.int

Markus Bauer
ESA Communication Officer for the Directorate of Human Spaceflight
Tel: + 31 71 565 6799
Markus.Bauer @ esa.int

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