Esperando el segundo lanzamiento de datos de Gaia

Previsión de estrellas para el segundo lanzamiento de datos de Gaia

5 abril 2018

Mientras astrónomos de todo el mundo se preparan para recibir el segundo lanzamiento de datos del satélite Gaia de la ESA, el Consorcio para el Procesamiento y Análisis de Datos de Gaia acaba de anunciar cuántas fuentes incluirá el nuevo catálogo, que se presentará el 25 de abril.

Desde su lanzamiento en diciembre de 2013, Gaia está registrando más de mil millones de estrellas de nuestra Vía Láctea y galaxias vecinas, midiendo sus posiciones, paralajes y movimientos propios con un nivel de precisión inédito, muy por debajo de una milésima de arcosegundo. 

El paralaje es un pequeño desplazamiento en la posición aparente de una estrella, provocado por la traslación anual de la Tierra alrededor del Sol, y depende de la distancia de dicha estrella respecto a nosotros: las medidas de las posiciones y los paralajes de las estrellas permiten a los astrónomos localizar estrellas en el espacio tridimensional. Por su parte, el movimiento propio se debe al desplazamiento real de las estrellas por la Galaxia.

Gaia está compilando el mayor catálogo astrométrico jamás elaborado, que facilitará la investigación del origen y la evolución de la Vía Láctea. Y aún más: el satélite también ha medido el brillo y los colores estelares, y capturado los espectros de las estrellas más brillantes del estudio.

El esperado segundo lanzamiento de datos de Gaia incluirá las posiciones y el brillo de 1.692.919.135 estrellas, así como mediciones del paralaje y el movimiento propio de 1.331.909.727 estrellas. 

El catálogo, fruto de 22 meses de observaciones (entre el 25 de julio de 2014 y el 23 de mayo de 2016), representa un enorme avance respecto del primer lanzamiento de datos de la misión. El lanzamiento inicial se basaba en solo un año de datos y enumeraba las posiciones de más de mil millones de estrellas, pero ‘solo’ dos millones de paralajes y movimientos propios. 

El segundo lanzamiento de datos de Gaia también incluirá información adicional: los colores de 1.380 millones de estrellas [1], las velocidades radiales de 7.224.631 estrellas, datos sobre 550.737 fuentes variables, una estimación de la temperatura superficial de 161.497.595 estrellas, la extinción (cantidad de polvo medida a lo largo de la línea de visión) de 87.733.672 estrellas, y el radio y la luminosidad de 76.956.778 estrellas. 

Más cerca de nosotros, el nuevo conjunto de datos contendrá las posiciones de 14.099 objetos conocidos del Sistema Solar (la mayoría, asteroides), basándose en más de 1,5 millones de observaciones. 

Anthony Brown, presidente del Consorcio para el Procesamiento y Análisis de Datos (DPAC) de Gaia [2], ha hecho público el anuncio hoy durante la Semana Europea de la Astronomía y las Ciencias del Espacio que está teniendo lugar en Liverpool (Reino Unido). 

Aquí se puede consultar más información sobre el segundo lanzamiento de datos de Gaia.

 

Notas

[1] El lanzamiento incluirá el brillo de 1.381.964.755 estrellas, medido en longitudes de onza azul (330-680 nm) y de 1.383.551.713 estrellas en longitudes de onda roja (640-1.050 nm). 

[2] El DPAC está formado por un gran equipo paneuropeo de unos 450 científicos y desarrolladores de software, con contribución de la ESA, encargados de la compleja labor de análisis y procesamiento de los datos para producir los catálogos de Gaia.

Para más información:

Anthony Brown
 Leiden Observatory, Leiden University
 Leiden, Países Bajos
 Correo electrónico: brown@strw.leidenuniv.nl 

Timo Prusti
 Gaia Project Scientist
 European Space Agency
 Correo electrónico: timo.prusti@esa.int 

Markus Bauer
 Head of the Joint Communication Office
 European Space Agency
 Teléfono: +31 71 565 6799
 Móvil: +31 61 594 3 954
 Correo electrónico: markus.bauer@esa.int

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