Primer ensayo de EGNOS por una compañía comercial

Air Nostrum Bombardier Dash 8
30 noviembre 2006

Un paso importante hacia la introducción del nuevo sistema de navegación europeo EGNOS (European Geostationary Navigation Overlay Service), y posteriormente de Galileo: por primera vez en Europa una compañía aérea comercial ha ensayado EGNOS. Se trata de una de las principales líneas regionales europeas, la española Air Nostrum, y los ensayos han sido realizados en Valencia.

Los ensayos, coordinados por AENA (Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea), han consistido en diversas aproximaciones realizadas por un avión a la pista 12 del aeropuerto de Valencia, durante las cuales el piloto fue guiado vertical y lateralmente por un receptor certificado de la señal de EGNOS, el SBAS (Satellite Based Augmentation System).

En el caso de la pista 12 en el aeropuerto de Valencia, EGNOS hizo posible una trayectoria de aproximación alineada con el eje de la pista, y una reducción significativa en la mínima –más de 700 pies- respecto al actual procedimiento de aproximación sin precisión para esta pista.

Estos ensayos han sido realizados en el marco del proyecto GIANT, acrónimo formado con los términos GNSS Introducción en el secTor de la AviacióN. GIANT es un proyecto incluido en el sexto Programa Marco y coordinado por INECO, una compañía española de ingeniería y consultora líder en el sector. El proyecto ha sido gestionado por Galileo Joint Undertaking con el apoyo de Eurocontrol, que ha actuado como gestor técnico.

El resultado de estos ensayos fue hecho público durante un foro para usuarios celebrado en Valencia a principios de este mes de Noviembre. Los participantes, más de un centenar y de los cuatro continentes, pudieron conocer a inversores y agentes del sector de la navegación en general, tales como líneas aéreas, operadores de helicópteros, autoridades de aviación civil, proveedores de servicios de navegación aérea, fabricantes de aviones y helicópteros y otros representantes de la industria de la aviación.

GIANT está analizando todas las áreas clave para introducir la navegación por satélite en el ámbito de la aviación. Para ello tiene muy en cuenta que los beneficios económicos y operacionales son clave para los usuarios finales (operadores de líneas aéreas y helicópteros), pero no olvida mantener, e incluso mejorar, la seguridad. Las cuestiones legales y de regulación también están siendo estudiadas, así como las implicaciones técnicas tanto en tierra como a bordo. Por último, están siendo trazadas las líneas de acción y los planes de transición para los diferentes actores, así como las recomendaciones para llevar a cabo la transición de EGNOS al entorno Galileo/EGNOS.

El proyecto EGNOS está dedicando un esfuerzo especial a las demostraciones de vuelo. En 2007 se llevarán a cabo ensayos adicionales, entre los que se incluyen demostraciones con aviones en distintos aeropuertos europeos, y con helicópteros en Suiza y en plataformas petrolíferas del Mar del Norte.

EGNOS es un programa conjunto de la Agencia Espacial Europea (ESA), la Comisión Europea y Eurocontrol. EGNOS está constituido por una red de más de 40 elementos distribuidos por toda Europa, que recogen, graban, corrigen y mejoran los datos que proporciona el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) estadounidense. Con estas señales modificadas, enviadas a los receptores de los usuarios mediante satélites geoestacionarios, se obtiene una información de posición con una precisión de menos de dos metros, frente a los 15 o 20 metros de precisión de la señal GPS original. Además EGNOS proporciona una garantía de calidad para estas señales que el GPS, un sistema militar, no puede ofrecer.

Con EGNOS, y posteriormente con Galileo, Europa está construyendo sus propios sistemas de navegación, que mejorarán la seguridad y la eficiencia de las líneas aéreas en Europa y el resto del mundo.

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