Proba-2 observa el eclipse solar

Proba-2 captura el eclipse solar

22 mayo 2012

El eclipse solar del pasado domingo no se pudo observar directamente desde Europa, pero el microsatélite de la ESA Proba-2, diseñado para estudiar la meteorología espacial, atravesó varias veces la sombra que proyectó la Luna sobre nuestro planeta.

Proba-2 observó cuatro eclipses parciales mientras sobrevolaba la Tierra a 700 km de altitud. El primer contacto con el cono de sombra lunar se produjo el domingo 20 de mayo a las 21:09 GMT, y el último concluyó a las 03:04 GMT.

Este eclipse solar permitió a los investigadores del Real Observatorio de Bélgica evaluar el estado del instrumento principal de Proba-2, SWAP, diseñado para observar el Sol en la banda del ultravioleta extremo. La sección del disco solar cubierta por la Luna debería verse completamente negra a estas longitudes de onda.

Proba-2
Proba-2

Sin embargo, la dispersión de la luz y el ruido del propio instrumento podrían provocar que estos píxeles se mostrasen más claros de lo esperado. De esta forma, el eclipse solar permitió evaluar cómo está funcionando cada uno de los píxeles del instrumento SWAP.

El segundo instrumento de Proba-2 para el estudio del Sol, LYRA, recogió las ‘curvas de extinción’ a medida que la Luna ocultaba al Sol. LYRA es un radiómetro diseñado para medir la intensidad de la radiación solar, que osciló durante el tránsito cuando la Luna apantalló parte de la energía emitida por el Sol.

Partial eclipse of the Sun
Eclipse solar

Estas curvas de extinción, en contra de lo que cabría esperar, no son simétricas: las regiones activas del Sol no están distribuidas de forma uniforme sobre el disco solar, y son las responsables de la mayor parte de la señal recibida por LYRA.

Durante estos cruces con el cono de sombra lunar, los otros dos instrumentos de Proba-2 estudiaron los ‘agujeros’ producidos por el eclipse en la ionosfera, una de las capas más externas de nuestra atmósfera, permanentemente ionizada por la acción de la radiación solar.

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