Resumen de la Misión

GOCE in orbit
3 septiembre 2008

Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer (GOCE) (Explorador de la Circulación Oceánica y de Gravedad)
Avance histórico de la cartografía gravimétrica terrestre

El primero de la serie
Haciendo frente a los retos del cambio global, Europa va a lanzar el satélite GOCE para obtener un mapa del campo gravitatorio de nuestro planeta con un nivel de detalle sin precedentes. El GOCE, parte del programa «Planeta vivo» de la Agencia Espacial Europea, es el primero de una serie de satélites orbitales de observación de la Tierra diseñados para enviar información que permita comprender el cambio climático y otras variables importantes del sistema terrestre.

Análisis de las fuerzas que dan forma a nuestro planeta

Descubierta por Isaac Newton en el siglo XVII, la gravedad es una fuerza fundamental de la naturaleza. Todo lo que tiene masa se ve arrastrado por la gravedad. Dado que la Tierra no es una esfera perfecta y que en su interior hay capas y zonas de densidad diferente, la gravedad varía alrededor del globo.

La gravedad y sus variaciones en el espacio son básicas para todos los procesos dinámicos que tienen lugar en la superficie y en el interior de la Tierra. Aprender más sobre los efectos de la gravedad en la interacción de estos procesos tiene ventajas prácticas en el cambiante mundo actual. La precisión del mapa gravimétrico -el geoide- también es imprescindible para las aplicaciones geodésicas y para definir un modelo de referencia de la altura de la superficie del mar con el que medir con precisión los patrones de circulación oceánica y las variaciones del nivel del mar.

Un logro tecnológico

Con su diseño único, este «Ferrari» de los satélites demuestra la excelencia europea en ciencia y en tecnología con la realización de una de las misiones espaciales más desafiantes hasta la fecha.

La carga útil del GOCE incluye:

  • Un gradiómetro. Con tres pares de acelerómetros, este instrumento de última generación medirá la gravedad con una precisión sin precedentes. En su banda de medición, cada acelerómetro puede detectar aceleraciones de hasta 1 parte por 10.000.000.000.000 de la gravedad de la superficie terrestre.

  • Un receptor GPS (Global Positioning System). Para asegurar la precisión de las mediciones, es necesario conocer con exactitud la posición del propio satélite GOCE en todo momento. Las posiciones que registre el GPS también suministrarán información gravimétrica al analizar las alteraciones de la órbita del GOCE.

  • Un retrorreflector láser. Permitirá un seguimiento muy preciso de la nave con láseres terrestres.

Un primer plano de la Tierra

Las mediciones de gravedad de alta resolución del GOCE:

  • Contribuirán a mejorar los modelos climáticos con nuevos conocimientos sobre los efectos de la gravedad en la circulación oceánica y el nivel del mar.

  • Permitirán entender mejor el interior de la Tierra, incluida la distribución del magma bajo los volcanes y, por lo tanto, los movimientos tectónicos y el riesgo sísmico.

  • Consolidarán un sistema altimétrico mundial que se aplicará en actividades tales como la construcción, la planificación y la medición y proporcionará un nivel de referencia de la superficie marítima.

  • En combinación con otros grupos de datos, mejorarán los cálculos del grosor y la masa de las capas de hielo polar, testimonio crucial de los efectos del cambio climático.

Datos y cifras

  • Lanzamiento 10 de septiembre de 2008

  • Lanzadera: Rockot (con la tercera etapa Breeze-KM)de Eurockot Launch Services GmbH

  • Lugar de lanzamiento: cosmódromo de Plesetsk, Rusia

  • Control de la misión: Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), Darmstadt, Alemania

  • Descarga de datos: estaciones terrestres de Kiruna (Suecia) y Svalbard (Noruega)

  • Procesamiento y archivo: Centro de Observación Terrestre de la ESA en Italia (ESRIN) e instalaciones distribuidas de procesamiento de alto nivel

  • Número de instrumentos: 3

  • Duración nominal: 20 meses

  • Coste de la misión: 340 millones € (incluidas lanzadera y operaciones)

  • Órbita: unos 260 km de altitud, polar, sincronizada con el Sol

  • Masa: 1.100 kg

  • Dimensiones: 5,3 m de longitud, aproximadamente 1 m de diámetro

  • Sistema de propulsión: 40 kg de xenón

  • Precisión del geoide: 1-2 cm verticalmente con 100 km de resolución espacial

  • Aceleración gravitatoria en la superficie de la Tierra de unos 9,8 m/s2, variable a partir de un mínimo de 9,788 m/s2 en el ecuador hasta un máximo de 9,838 m/s2 en los polos

  • Los seis acelerómetros (tres pares en tres direcciones ortogonales) son unas 100 veces más sensibles que cualquier otro lanzado anteriormente al espacio

  • En la planificación y construcción del satélite GOCE han participado 45 empresas europeas dirigidas por Thales Alenia Space

Para obtener más información:

Oficina de Relaciones con los Medios de la ESA
Tel.: +33 1 5369 7299
Fax: +33 1 5369 7690

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