Resumen de la misión STS-134

El Trasbordador Espacial Endeavour

La misión STS-134 es un importante paso en el proceso de construcción y mantenimiento de la Estación Espacial Internacional (ISS). El trasbordador espacial Endeavour despegará el próximo día 16 de mayo a las 14:56 CEST (12:56 GMT) cargado con el Espectrómetro Magnético Alfa y con la plataforma logística ELC-3, repleta de repuestos para el complejo orbital.

El Endeavour llegará a la Estación Espacial el miércoles 18 de mayo a las 12:15 CEST (10:15 GMT), y partirá el domingo 29 de mayo para aterrizar en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, el miércoles 1 de junio a las 08:32 CEST (06:32 GMT).

Los responsables de la misión decidieron el pasado día 13 de abril añadir un día a la misión, aprovechando la oportunidad para realizar tareas adicionales de mantenimiento en la Estación.

Esta misión marca un nuevo récord para Europa: Roberto Vittori, uno de los seis astronautas que viajarán a bordo del Trasbordador, se convertirá en el primer astronauta de la ESA en visitar tres veces la Estación Espacial Internacional.

Roberto servirá como Especialista de Misión en el último viaje del trasbordador espacial Endeavour. Cuando llegue a la ISS se encontrará con su compañero, el astronauta de la ESA Paolo Nespoli, que permanece a bordo del complejo orbital desde diciembre del año pasado realizando la misión de larga duración ‘MagISStra’.

En total, 12 astronautas compartirán 11 días repletos de actividades científicas y logísticas a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Espectrómetro Magnético Alfa

Representación del AMS-02 en la ISS

El Espectrómetro Magnético Alfa (AMS-02, en su acrónimo inglés), es un detector de rayos cósmicos de última generación diseñado para estudiar cuestiones fundamentales sobre el origen de la materia y del Universo. No sólo será el instrumento científico más grande y más complejo de la Estación Espacial, sino que también representa el mayor esfuerzo de cooperación internacional en el desarrollo de un único experimento espacial.

Roberto extraerá el AMS-02 de la bodega de carga del Trasbordador con la ayuda del brazo robótico de la nave y lo trasladará hasta su ubicación definitiva en la Estación.

Express Logistics Carrier (ELC-3)

Express Logistics Carrier-3

Roberto Vittori y tres compañeros de tripulación instalarán también el ELC-3 (acrónimo de ‘Express Logistics Carrier’) en la ISS. El ELC es una plataforma que permite instalar experimentos y almacenar repuestos en el exterior de la Estación, que viajará cargado de elementos de reserva que permitirán mantener operativo el complejo orbital tras la retirada del Trasbordador Espacial estadounidense.

El ELC-3 transportará dos antenas de comunicación, un tanque de oxígeno, un depósito de amoníaco para los sistemas de refrigeración de la Estación y un nuevo componente para el brazo robótico Dextre. La tripulación de la misión STS-134 realizará cuatro paseos espaciales para instalar los nuevos componentes – los cuatro últimos de la historia del Trasbordador.

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