Reunión Ministerial para definir el futuro papel del espacio en las prioridades globales de Europa

25 noviembre 2008

ESA PR 44-2008. Los ministros responsables de las actividades espaciales de los ahora 18 Estados Miembros de la ESA y Canadá se reunirán en La Haya (Países Bajos) los próximos días 25 y 26 de Noviembre para redactar la Política Espacial Europea. En la reunión prepararán el comienzo de futuros proyectos y decidirán sobre las próximas fases de los proyectos actuales.

Esta Reunión Ministerial tendrá lugar en un momento muy favorable y sin precedentes para el sector especial europeo:

  • 29 Ministros de los Estados Miembros de la ESA y la Unión Europea acordaron en las distintas reuniones del Consejo de Espacio (*) apoyar plenamente la Política Espacial Europea (ESP, de sus siglas en ingles) – adoptada en 2007- y establecieron objetivos estratégicos claros para el espacio, identificando prioridades que incluyen en particular la contribución del espacio a monitorizar y mitigar el cambio global; a la seguridad; a la Estrategia de Lisboa (orientada a hacer de la UE la potencia económica más competitiva del mundo); y a la exploración espacial.

  • La ESA se confirma como un actor principal a nivel mundial y un socio fiable en la cooperación internacional: tras el éxito de las misiones del laboratorio Columbus en la Estación Espacial Internacional (ISS) y el vehículo de transferencia “Julio Verne”/ATV, la ESA se ha convertido en un socio de pleno derecho en la ISS; además ha expandido las fronteras de la ciencia en el espacio y restablecido a Ariane como el líder mundial del mercado de lanzamientos comerciales.

  • Los programas nacionales, en particular los de Ciencia Espacial y Observación de la Tierra, se están planificando cada vez más de forma que complementen las actividades de la ESA y maximicen los beneficios de Europa como conjunto.

  • La UE, junto a la ESA y los Estados Miembros, se ha convertido en un agente clave para fortalecer a Europa como potencia espacial, creando y co-financiando servicios públicos basados en el espacio, tales como el sistema de posicionamiento global por satélite Galileo y el programa GMES para la vigilancia mundial del medio ambiente y la seguridad.(*) El Consejo de Espacio es la reunión conjunta y concomitante del Consejo de la UE y el Consejo Ministerial de la ESA. Sus primeras reuniones se remontan al 2004. En Mayo de 2007, los ministros del Consejo de Espacio, representando a 29 países europeos, adoptaron la nueva Política Espacial Europea, unificando el enfoque de la ESA con el de los distintos países miembros de la Unión Europea a nivel individual.

La excelencia de Europa en materia espacial, su creciente reconocimiento a nivel mundial y los éxitos recientes son el resultado de decisiones e inversiones realizadas por los ministros europeos hace años o incluso décadas. El Consejo Ministerial en La Haya dará a los ministros responsables de las actividades espaciales una oportunidad de construir hoy el futuro, con una visión y un compromiso renovados.

Objetivos del Consejo Ministerial en 2008

Al expresar su apoyo a la Política Espacial Europea, los ministros de la ESA, junto a sus homólogos de la UE, han establecido la agenda política para el espacio en Europa. La reunión del Consejo Ministerial de la ESA en La Haya transformará esta política en programas concretos. Los ministros establecerán prioridades dentro de esos programas, prioridades que serán claves para garantizar la contribución del sector espacial al futuro de Europa. Asimismo, distribuirán los recursos de forma consecuente. Las claras prioridades de estos programas, consistentes con los objetivos estratégicos por una parte, y con la visión a largo plazo por la otra, ayudarán a Europa a:

  • Incrementar los beneficios del espacio para la sociedad y la economía del conocimiento, estimulando la innovación, la creatividad y el crecimiento.

  • Promover el desarrollo de nuevos productos y servicios que aporten beneficios a la vida cotidiana.

  • Tener cada vez más éxito en el mercado global de sistemas espaciales, servicios y aplicaciones.

  • Satisfacer sus necesidades de defensa y seguridad para el espacio.

  • Garantizar acceso continuado al espacio.

Actividades programadas para cumplir los objetivos

1. Aplicaciones Espaciales al servicio de las políticas públicas, empresas y ciudadanos de Europa

Artist's impression of Sentinel-4
Impresión artística de Sentinel-4

La componente espacial del programa GMES (siglas en inglés de Vigilancia Mundial del Medio Ambiente y la Seguridad) proporciona la capacidad inicial necesaria para ofrecer una monitorización global efectiva del medio ambiente. El segmento 2 de la componente espacial del programa GMES abarcará el periodo 2009-2018, solapándose con el actual segmento 1 (2006-2013). Este segmento completará prácticamente el desarrollo de las series iniciales de satélites dedicados (los Centinelas, ‘Sentinels’), y continuará ofreciendo un acceso operativo fiable y eficiente a los datos de observación de la Tierra de otras misiones.

Los segmentos 1 y 2 están cofinanciados por la ESA y la UE y satisfacen las necesidades de los servicios operacionales, incluyendo la respuesta a emergencias, ordenación del territorio y composición marina y atmosférica. El segmento 2 cubre la fase de validación en órbita (tras la finalización y el lanzamiento) de los Sentinels 1A, 2A y 3A y las fases iniciales del Sentinel 5. El segmento 2 también incluye el desarrollo de actividades para las unidades Sentinel -1B, -2B y -3B hasta estar preparadas para el lanzamiento, el desarrollo de dos unidades de instrumentos para Sentinel 4 (que llevarán los Meteosat de Tercera Generación, ver más abajo) y un satélite precursor para Sentinel 5.

En el campo de la meteorología, el objetivo es desarrollar las tecnologías y sistemas que permitirán continuar a EUMETSAT y mejorar el servicio meteorológico europeo, y particularmente dirigir la siguiente generación de satélites geoestacionarios europeos. Meteosat de Tercera Generación (MTG) mejorará la precisión de las predicciones meteorológicas proporcionando una mayor capacidad de medición, mayor resolución y mayor frecuencia en el envío de datos. El programa seguirá el precedente establecido por el desarrollo de los Meteosat de Segunda Generación (MSG), un programa de la ESA para el desarrollo de los dos prototipos iniciales con una contribución acordada de EUMETSAT. La ESA procurará ahora cuatro satélites recurrentes adicionales en nombre de EUMETSAT. El programa de desarrollo se extenderá desde 2009 hasta 2020.

Con el objetivo de mantener y mejorar las competencias de la industria y de la ESA en tecnologías de navegación para la futura evolución de la infraestructura del sistema global de navegación por satélite (GNSS) europeo (i.e. EGNOS y Galileo), se propone extender el Programa Europeo de Evolución de GNSS (EGEP, en sus siglas en inglés). La propuesta, que cubre el periodo de 2009-2011, incluye (1) definición del sistema, diseño preliminar y estudios de apoyo, (2) I+D en tecnologías asociadas a GNSS, (3) banco de pruebas para la evolución de GNSS y herramientas de sistema y (4) actividades complementarias. El objetivo de la extensión del programa es preparar la primera evolución de EGNOS mediante sistemas piloto que demuestren el potencial de nuevos servicios, así como continuar la mejora de tecnologías asociadas a Galileo de cara a futuras mejoras del sistema.

2. Cumpliendo con las necesidades de seguridad de Europa

Iniciativa de Conciencia de la Situación Espacial (SSA)

El Consejo del Espacio ha resaltado la necesidad esencial de desarrollar mayores sinergias con el sector de la seguridad y defensa e intensificar el diálogo con los principales actores institucionales (la Comisión Europea, la Secretaría General del Consejo, la Agencia de Defensa Europea, la ESA y los Estados Miembros), y planificar programas apropiados.

El objetivo de la iniciativa de la Conciencia de la Situación Espacial (SSA, en sus siglas en inglés) es contribuir a la protección de los sistemas espaciales europeos, en particular a aquellos relacionados con servicios operacionales, ante la basura espacial y las llamaradas solares (climatología espacial). Esto ayudará a garantizar la disponibilidad de estos servicios proporcionando información periódica y de calidad sobre el medio ambiente espacial, eventuales amenazas y la explotación sostenible del espacio exterior circundante a la Tierra.

La propuesta del programa consistirá en un elemento central que abarque el gobierno, la política de datos, la seguridad de los datos, la arquitectura del sistema y la vigilancia del espacio, y tres elementos opcionales adicionales: climatología espacial (monitorizado y pronóstico de los efectos de la radiación, perturbaciones ionosféricas, alteraciones geomagnéticas y corrientes inducidas en las grandes redes de tuberías, por ejemplo) y vigilancia de Objetos Próximos a la Tierra; prototipado de componentes radar en coordinación con el Programa General de Apoyo a la Tecnología (GSTP, ver más abajo); y centros de datos pilotos.

3. Industrias competitivas e innovadoras

Impresión artística del pequeño satélite geoestacionario

El principal objetivo dentro del alcance de los Programas de Telecomunicaciones de la ESA es apoyar la competitividad tecnológica de la industria Europea así como desarrollar proyectos de demostración que resulten en sistemas operacionales en colaboración con usuarios, operadores y proveedores de servicios. Esto se consigue a través del Programa ARTES (siglas en inglés de Investigación Avanzada en Sistemas de Telecomunicaciones).

La extensión del programa ARTES continuará el apoyo a la industria espacial europea a través de la investigación y el desarrollo de tecnologías innovadoras para satélites de comunicaciones, sistemas y aplicaciones que permitan a la industria satisfacer las necesidades de sus usuarios, incluyendo las del sector público. ARTES 1 constituye el elemento preparatorio del programa de Telecomunicaciones. ARTES 3-4 y ARTES 5 están diseñados para permitir el desarrollo genérico de tecnologías, equipos y sistemas para los mercados clave de la industria y para permitir mejoras y actualizaciones a los productos ya existentes. El programa de extensión ARTES 8 propone extender las capacidades de la gran plataforma Alphabus y apoyar la explotación de las actuaciones del satélite Alphasat desarrollando el segmento usuario necesario y mejorando el segmento de servicios. Finalmente, el programa de extensión ARTES 11 pretende consolidar la plataforma Small GEO (pequeños satélites geoestacionarios), aumentando su competitividad a través de tecnologías innovadoras y permitiendo la plena explotación comercial de cargas útiles innovadoras embarcadas en Small GEO a través del desarrollo de los segmentos de tierra y de usuario.

El programa (ARTES 7) del Satélite Europeo de Retransmisión de Datos (EDRS) pretende iniciar, en colaboración con un operador o proveedor de servicios, capacidades operacionales en órbita geoestacionaria para proporcionar retransmisión de datos y servicios relacionados para apoyar de forma efectiva a la ESA y, posiblemente, a misiones de terceros. El EDRS reemplazará al satélite de retransmisión de datos de la ESA Artemis que ha estado en operación desde el 2003, y llegará al final de su vida útil la primera mitad de la próxima década. El programa será implementado de forma gradual, con el primer paso orientado principalmente a prestar servicio a GMES y con la posibilidad de atender necesidades adicionales comerciales, institucionales o relacionadas con la seguridad.

Iris Phase 2.1 (ARTES 10) conseguirá desarrollar un sistema moderno de comunicaciones permitiendo realizar las comunicaciones de Gestión del Tráfico Aéreo (ATM) relacionadas con la seguridad vía satélite. Este programa se configura como la contribución técnica de la ESA al desarrollo global de un nuevo sistema ATM europeo, el programa SESAR de la Comisión Europea. Se prestará especial atención a permitir el uso de terminales de usuario y antenas de bajo coste y complejidad en todos los aviones volando bajo Reglas de Vuelo Instrumental. El estándar de comunicaciones que será desarrollado permitirá operaciones sin interrupciones en todo el mundo. El programa Iris también definirá la infraestructura de satélites que deberá implementarse en el espacio aéreo europeo. Basado en Iris Phase 1 (2007-2008), el programa incluirá el desarrollo del nuevo estándar de comunicaciones por satélite, los terminales de usuario, el segmento de tierra, el segmento de espacio, integración de sistemas de satélite de principio a fin, sus comprobaciones en condiciones pre-operacionales y la validación del sistema. Se definirá también la interfaz con el sistema global europeo ATM, incluyendo análisis de seguridad que involucren a la futura entidad operadora. La capacidad pre-operacional del servicio está prevista para 2015.

La propuesta del programa para la reunión del Consejo Ministerial de Noviembre incluye las previsiones necesarias para realizar la fase B industrial y los estudios asociados de seguridad y negocios. Se ha planificado un “punto de control” para 2011, antes de la aprobación y financiación de las fases de desarrollo y validación.

El Programa de Promoción de Aplicaciones Integradas (IAP) (ARTES elemento 20, Fase 1 en la jerga de la ESA) fomentará el uso de sistemas y tecnologías espaciales integrados (telecomunicaciones, observación de la tierra, meteorología…) solos o en combinación con una variedad de sistemas terrestres, en una amplia gama de servicios operacionales para la sociedad y políticas públicas (monitorización y mitigación de desastres naturales, búsqueda y salvamento). El programa está basado en dos elementos: Actividades básicas – para aumentar la concienciación de los usuarios potenciales, identificar nuevos servicios y preparar nuevos proyectos para demostración – y actividades que dirigirán los servicios pre-operacionales. Los proveedores de servicios, la industria y las instituciones que utilicen el servicio se involucrarán desde el principio con vistas a tomar el servicio cuando la actividad haya madurado lo suficiente como para proporcionar servicios operacionales sostenibles.

Fuera del área de las Telecomunicaciones, el quinto periodo del Programa General de Apoyo a la Tecnología (GSTP 5) comenzará en 2009. Su intención es acomodar los objetivos de la propuesta del programa antes conocido como NewPro. Consistirá en: Elemento 1 – actividades clásicas del GSTP; Elemento 2 – desarrollo de bloques y componentes hasta altos niveles de preparación tecnológica (TRLs); Elemento 3 – para tecnologías relacionadas con la seguridad; y Elemento 4 – demostraciones en órbita. Los bloques estarán disponibles para los usuarios a través de un catálogo de productos. Esto será parte de la política de productos en la recién propuesta ‘política de procuración’ de la Agencia, destinada a reducir riesgos en los proyectos y promoviendo la re-usabilidad. Esto también fortalecerá la no-dependencia europea a la vez que potenciará la innovación y promoverá la creación de tecnologías derivadas.

4. Contribuyendo a la sociedad basada en el conocimiento

La investigación para comprender la formación y el funcionamiento del Universo

El plan de Visión Cósmica (2015-2025) es un Programa Científico obligatorio de la ESA a largo plazo que tiene como fundamento la investigación para comprender la formación y el funcionamiento del Universo desde el Big Bang, y responder a preguntas sobre las condiciones necesarias para la vida y la formación de los planetas. La comunidad científica busca el liderazgo del Programa Científico de la ESA. De forma particular, la ESA proporciona oportunidades de volar misiones más grandes y complejas tecnológicamente que no estarían al alcance de un único Estado Miembro. El plan de Visión Cósmica 2015-2025 proporcionará este tipo de oportunidades.

Entregar el plan de Visión Cósmica tan pronto como sea posible es extremadamente importante para la comunidad científica europea, así como para la industria. De todas formas, sólo se podrá adelantar el plan si se garantizan los fondos suficientes en el próximo Nivel de Recursos (LoR) (2009-2013) para el Programa Científico (el LoR- cubre la ciencia y actividades básicas obligatorias como se explica en la sección 5.3), lo que aseguraría un desafío tecnológico para la industria Europea y proporcionaría a la comunidad científica europea y programa continuado de referencia mundial.

Una evaluación de la capacidad financiera de los Estados Miembros muestra que un incremento en el Nivel de Recursos (LoR) dedicado a los Programas Científicos de un 3.5% al año es posible como una solución de compromiso entre los requisitos del programa y la capacidad de financiación de los Estados Miembros. El primer objetivo deberá ser completar las misiones aprobadas que están actualmente en desarrollo o en operaciones, incluyendo la misión BepiColombo al planeta Mercurio, de la forma más rentable posible. La siguiente meta es implementar las misiones futuras –que serán decididas por el Comité del Programa Científico (SPC) de una lista que incluirá el Orbitador Solar- tan cerca del calendario inicial como sea posible, con el lanzamiento de la primera nueva misión científica en 2017 y los lanzamientos sucesivos en intervalos de aproximadamente dieciocho meses.

En Exploración, los objetivos son hacer un uso total de la ISS para preparar la exploración y proporcionar oportunidades de vuelo para astronautas; comenzar la definición de un nuevo sistema de transporte derivado del ATV y que proporcione capacidad de retorno de carga, discutiéndose la decisión de su desarrollo completo en la próxima reunión del Consejo Ministerial prevista para el 2011 como muy tarde. También se empezarán estudios y tecnologías para la exploración de la Luna y la promoción de la exploración, además del reclutamiento de nuevos astronautas. Un objetivo principal es convertirse en un líder participante en la exploración robótica del planeta Marte, comenzando con la misión Enhanced ExoMars y trabajando para lograr que Europa tenga un papel significativo en una misión de retorno de muestras de Marte.

La misión Enhanced ExoMars – que ha evolucionado de forma significativa desde el escenario original propuesto en Diciembre de 2005- está prevista para ser lanzada a principios de 2016 utilizando un lanzador de gran capacidad (un Ariane 5 desde Kourou o un Proton-M ruso desde Baikonur) y llegará a Marte 10 meses después de su lanzamiento. La misión- la primera del programa Aurora de la ESA- incluye el desarrollo de diversos componentes principales: la composición de la nave consistente en un Modulo Portador y un gran Módulo de Descenso; las cargas útiles Pasteur y Humboldt; el sistema de Entrada, Descenso y Aterrizaje; un Rover Móvil que incorpore un taladro capaz de taladrar hasta 2m de profundidad y la capacidad de retornar muestras.

Actualmente se está negociando que Rusia y NASA sean socios principales en esta misión: la colaboración con los EEUU podría incluir el suministro de varios elementos funcionales, tales como el instrumento de exobiología Pasteur Urey y contribuciones a otros instrumentos de Pasteur y Humboldt. La colaboración con Rusia podría ver un vínculo con su misión Phobos-Grunt a la luna de Marte Phobos, con elementos como la obtención y manejo de las unidades de calefacción por radio-isótopos; cooperación científica en instrumentación; soporte cruzado para las comunicaciones con Phobos-Grunt; y la posibilidad de usar Proton-M como lanzador. Todo esto todavía está sujeto a una confirmación final y a las conclusiones de las investigaciones en curso con los socios. Además, se requerirán ciertas simplificaciones en la misión para entrar en el presupuesto.

El futuro programa de Preparación para la Exploración Robótica de Marte (también incluido en el Programa Europeo de Exploración Espacial-Aurora) es un programa preparatorio para el desarrollo de capacidades europeas que permitan la exploración a largo plazo de Marte. Incluye la definición de una estrategia de exploración y hojas de ruta, y los estudios preparativos para el Retorno de Muestras de Marte (MSR) con vistas a un esfuerzo cooperativo que podría tener lugar entre 2020 y 2030 con NASA y posiblemente otros socios. El programa también incluye misiones intermedias antes de la MSR (tales como rendezvous y captura en órbita, aero-frenado, recogida de muestras, rovers de alta movilidad y demostraciones de aterrizajes duros), el desarrollo de tecnologías para la exploración así como concienciación y actividades de educación.

Durante los periodos 1 y 2, los que los científicos europeos y la comunidad industrial prepararon programas en Ciencias Físicas y de la Vida en el Espacio desarrollando experimentos preparatorios en plataformas diferentes a la ISS, el Programa Europeo para las Ciencias Físicas y de la Vida (ELIPS)-Periodo 3 propone un uso intensivo y optimizado del laboratorio Columbus y de los recursos europeos disponibles en la ISS, complementados con una serie única de plataformas para misiones autónomas para investigación relacionada con la gravedad o la radiación. El programa permitirá centrarse en la investigación fundamental de la Vida y las Ciencias Físicas en el Espacio, investigación aplicada (relacionada por ejemplo con el diagnóstico y tratamiento novedoso de enfermedades relacionadas con la edad), proyectos de I+D y demostraciones tecnológicas dirigidas por la industria y orientadas a tecnología aeroespacial, energética, automoción o biotecnología; permitiendo investigar para la Exploración Humana (salud de las tripulaciones e investigación exobiológica), así como educación y difusión.

El cambio climático es probablemente el mayor desafío al que se enfrentará la humanidad este siglo. La ESA y sus Estados Miembros están firmemente comprometidos a desarrollar iniciativas espaciales que puedan ayudar a minimizar y mitigar los efectos del cambio climático. La Iniciativa sobre el Cambio Climático de la ESA pretende proporcionar registros globales consistentes y a largo plazo de las “Variables Climáticas Esenciales” que requiere el Sistema de Observación del Clima Global (GCOS) para apoyar el trabajo del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático y la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Este programa se centra en aquellas variables climáticas (tales como la concentración de gases de efecto invernadero, temperatura y salinidad de los océanos, nivel de los mares y lagos, extensión de nieve y hielos oceánicos, incendios) para los que los archivos de datos de los satélites de la ESA (30 años de archivos, ERS, Envisat y las futuras misiones de Exploradores de la Tierra y Centinelas) harán una gran contribución para complementar la de otras agencias espaciales internacionales.

La Iniciativa sobre el Cambio Climático creará en Europa un nivel considerable de conocimientos para el procesado, generación y explotación global de conjuntos de datos. Garantizará la disponibilidad de esta información basada en el espacio para el futuro, en una forma lista para usar por las comunidades científicas y agentes gubernamentales. Permitiendo a los científicos de observación de la Tierra y cambio climático centrar sus esfuerzos colectivos en este tema crítico durante el periodo 2009-1015, esta nueva iniciativa prepara el terreno para futuro apoyo operacional a las políticas climáticas del sistema GMES.

La conservación a largo plazo de los datos de las misiones de Observación de la Tierra, operadas y adquiridas por la ESA, es de una importancia sobresaliente para monitorizar las tendencias globales a largo plazo en función de numerosos parámetros medioambientales. Una aproximación integral para conseguir este objetivo será propuesto en la próxima reunión del Consejo Ministerial de la ESA, planeada para 2011.

Hasta entonces, y en preparación, se propone una solución provisional para los próximos tres años, que incluye el archivado de datos y la evolución de los sistemas de procesado y acceso de datos en cooperación con agencias espaciales nacionales y otros propietarios de datos.

5. Asegurando el acceso a tecnologías, sistemas y capacidades para la independencia y la cooperación

Vega
Impresión artística del pequeño lanzador Vega en vuelo

5.1 Acceso al Espacio

Todos los objetivos de la Política Espacial Europea se podrán conseguir sólo si se puede garantizar el acceso al espacio y una presencia efectiva en el espacio requiere que Europa sea capaz de controlar, mantener y operar su propia capacidad de lanzamiento, con un mínimo coste para los Gobiernos, de manera autónoma. La explotación comercial de los lanzadores contribuye a lograr estos objetivos. De todas formas, resulta que el acceso europeo al espacio depende de la sostenibilidad económica del sector europeo de lanzadores.

El Programa de Lanzadores de la ESA está dirigido para mantener un acceso garantizado al espacio para Europa a un coste asumible a través de la explotación de una familia entera de lanzadores – Ariane, Vega y Soyuz en el Centro Espacial de la Guayana – a partir de 2010. Los programas también se encargan de la consolidación continua de esta familia de lanzadores a través de su vida operativa y la preparación de su evolución a medio plazo, también orientada a disminuir el nivel de dependencia de recursos no-Europeos. Los programas de lanzadores de la ESA también incluyen previsiones para la financiación sostenible y la disponibilidad del área de lanzamientos del Centro Espacial de la Guayana para mantener la calidad de sus operaciones y servicios, así como para la preparación continua de la Próxima Generación de Lanzadores que entrarán en servicio una vez que la familia actual de lanzadores y sus evoluciones hayan llegado al final de sus límites operativos (~2025).

Empezando en el 2010, los lanzadores Ariane, Soyuz y Vega serán operados desde el Centro Espacial de la Guayana – el puerto espacial europeo –bajo un marco legal que prevé un nuevo acuerdo entre la ESA y el Gobierno francés (la Guayana Francesa es un departamento de Francia de ultramar). Bajo este acuerdo, Francia garantiza la disponibilidad del complejo de lanzamientos para los programas de la ESA y actividades como la explotación comercial de Ariane, Vega y Soyuz. La propuesta de la Contribución de la Agencia para la financiación del Centro Espacial de la Guayana y sus servicios asociados más allá del 2008 cubre los costes relacionados con los servicios proporcionados por CNES para mantener en permanentes condiciones de operación el Centro Espacial de la Guayana, así como las vallas protectoras que rodean las instalaciones y el terreno que se pone a disposición de la ESA.

La Extensión del Programa de Acompañamiento Tecnológico y de Investigación de Ariane 5 (ARTA 2011-2013) pretende eliminar los flecos y debilidades que aparecen durante el uso operacional y para mejorar el conocimiento del comportamiento funcional del lanzador en vuelo. El programa sirve para mantener el estado de certificación del sistema de lanzamiento Ariane 5, y por lo tanto asegura un acceso independiente y garantizado al espacio en la categoría de cargas útiles pesadas. Es una continuación esencial del programa actual y abarca muestras y pruebas, análisis de vuelo, anomalías en hardware de vuelo y obsolescencias y supone una contribución para mantenerse en condiciones operativas –los conocidos como costes MCO- de las instalaciones de pruebas en tierra de Ariane. A través de este programa, durante el periodo 2009-2011, los Estados Participantes de la ESA también están poniendo medidas para garantizar la continuidad de la producción de Ariane 5 en el caso de que los riesgos asociados al mercado comercial mundial introduzcan un desequilibrio en la explotación equilibrada actual.

La fase preparatoria para la evolución de Ariane 5 está recogida en el Programa Ariane 5 post-ECA, planeado para desarrollarse entre 2009 y 2011. Este programa iniciará las actividades necesarias para la futura evolución de Ariane 5 (la versión ECA es el actual caballo de batalla de Ariane 5) para llevar al desarrollo del motor reiniciable Vinci y a la nueva etapa superior criogénica a un estado de madurez tecnológica que permita una decisión final sobre la configuración y una fase completa de desarrollo del Ariane 5 mejorado en 2011, un vuelo de certificación en 2016/2017 y un servicio operacional hasta ~2025. La decisión sobre la fase de desarrollo se tomará en base a los resultados de la fase preparatoria, las obligaciones de la industria para completar su desarrollo y los costes de explotación, así como las necesidades del mercado consolidado para el periodo 2015-2020.

La Extensión del Programa de Acompañamiento Tecnológico y de Investigación de Vega (VERTA) 2011-2012 es la continuación del programa actual (aprobado en 2005 para el periodo 2006-2010) para acompañar a la explotación inicial del lanzador Vega, y su mantenimiento en estado de certificación durante su vida operativa. Las actividades de acompañamiento para el periodo 2011-2012 engloban: muestras y pruebas, análisis de vuelo, anomalías en hardware de vuelo y obsolescencias, así como actividades específicas de desarrollo para apoyar a la explotación inicial del lanzador (segmentos de tierra y de vuelo), dimensionado a un nivel adecuado para tener en cuenta la fase de aprendizaje de Vega asociada a los primeros vuelos. De forma adicional, la propuesta del programa incluye limitadas actividades de sistema sobre las más prometedoras y evolucionadas configuraciones del lanzador Vega.

A más largo plazo, la propuesta de continuación del Programa de Preparación de Futuros Lanzadores (FLPP) (paso 2 del periodo 2 cubriendo el periodo de 2009-2012; el programa fue aceptado en 2001 y el Periodo 1 fue adoptado en 2003 para cubrir el periodo de 2004-2006) está ideado para preparar una base sólida para preservar el acceso independiente al espacio, identificando la mejor opción para responder a las futuras necesidades institucionales mientras se mantiene la competitividad a largo plazo en el mercado comercial (post 2025). El programa hará posible dar un paso importante hacia la maduración de tecnologías y validación a través de demostradores en tierra o en vuelo.

El programa FLPP (paso 2 del periodo 2) identifica conceptos seleccionados para la nueva generación de lanzadores y a la vez investiga nuevos conceptos de lanzadores no reutilizables o evoluciones de los conceptos actuales. Los trabajos también incluyen actividades preparatorias en vista al lanzamiento del IXV (Vehículo eXperimental Intermedio) a bordo del lanzador Vega en 2012, así como demostradores de tierra y el desarrollo de tecnología y verificación que permita utilizar tecnologías prometedoras.

Con el fin de salvaguardar la capacidad industrial en ciertas áreas clave y las sinergias con otros programas de lanzadores (evoluciones de Ariane 5 y Vega), se presta especial énfasis en continuar con un demostrador de Motor de Alto Empuje, un demostrador de Propulsión Sólida y Tecnologías para una Etapa Superior Criogénica, así como en propulsión almacenable con actividades como el motor Aestus 2.

El programa, en el paso 2 de su periodo 2 también cubre, en un apartado dedicado, experimentación para la reentrada, adelantando el conocimiento actual de Europa en la integración a nivel de sistema de diferentes tecnologías de reentrada a la vez que tiene en cuenta múltiples aplicaciones espaciales futuras.

ISS at end of STS-124 mission
Uso de la ISS como plataforma para preparar la futura exploración humana

5.2 Vuelos Tripulados y Exploración

Los objetivos actuales en el área de Vuelos Tripulados y Exploración son maximizar el retorno de la inversión europea en la Estación Espacial Internacional (ISS), en particular su nueva utilización científica y tecnológica/industrial así como el uso de la ISS como plataforma para preparar futuras empresas de exploración humana. El programa de la ESA de Vuelos Tripulados también pretende mantener y mejorar tanto las capacidades operacionales adquiridas como el experimentado Cuerpo de Astronautas Europeos para el próximo programa europeo de vuelos tripulados y exploración, más allá de la ISS.

El Programa de Explotación de la Estación Espacial Internacional – Periodo 3 está orientado a operar, mantener y explotar los elementos europeos de la ISS y en proporcionar la contribución europea a las operaciones comunes entregando carga y servicios (corrección de altitud, reabastecimiento de combustible, control de actitud, rellenado de gas y agua). Este programa también incluye al Cuerpo de Astronautas Europeos, para el que la ESA está actualmente reclutando a un nuevo grupo de astronautas.

El contenido del Programa de Explotación de la ISS consiste en operaciones en Columbus, la provisión de ATV y los lanzamientos de ATV asociados, las operaciones de ATV, operaciones de cargas útiles, actividades de astronautas, y servicios reembolsables a NASA. El programa está estructurado en periodos de cinco años que se desplazan cada tres años: El periodo 3 se extiende desde 2008 hasta 2012 (El periodo 4, que abarca desde 2011-2015 –el fin de la vida operativa actual de la ISS- no es parte de la propuesta para la reunión del Consejo Ministerial de 2008). Durante estos dos periodos la obligación de la ESA es proporcionar cuatro ATVs además de Julio Verne, ATV2 a 5.

La finalidad del programa de evolución de la ISS (un “trozo” del programa de explotación de la ISS) es desarrollar hardware de vuelo que mejore las capacidades de la ISS o de sus operaciones. Al mismo tiempo estos sistemas permitirán la demostración en órbita de capacidades necesarias para futuras misiones tripuladas de larga duración. Los proyectos considerados son: sistema de revitalizado de aire, un sistema de monitorizado de la calidad del aire, un terminal de telecomunicaciones de alta velocidad y una plataforma externa operada de forma robótica para pequeñas cargas útiles.

El Programa de Actividades Preparatorias para el Transporte Europeo y la Exploración Humana incluye las fases iniciales de definición de un sistema de retorno de carga basado en ATV (Vehículo de Reentrada Automática – ARV) y la continuación de la cooperación con Rusia. Este nuevo sistema de transporte está planeado que incluya un módulo de servicio, un módulo de reentrada y un sistema de escape en el lanzamiento (para una posible versión posterior tripulada).

También se realizarán estudios para la definición de un Aterrizador Lunar, así como el desarrollo de capacidades que permitan la exploración humana que incluirán tecnologías para aterrizar en la Luna, sistemas de soporte vital y habitabilidad y demostradores. Los estudios de los escenarios y la arquitectura se llevarán a cabo para preparar futuras actividades y para apoyar el refinamiento de una visión común europea para la exploración espacial que involucre a la ESA, la UE y sus respectivos Estados Miembros

5.3 Tecnología y Actividades Básicas Obligatorias

Los nuevos programas espaciales solo son posibles gracias a trabajos específicos de preparación y al desarrollo de tecnologías con suficiente antelación.

En el área de la Tecnología, el Programa General de Apoyo a la Tecnología 5 (ya presentado en la sección 3) tiene como objetivos realizar estudios de viabilidad, pre-desarrollo y certificación de tecnologías críticas para futuros proyectos espaciales, análisis de no-dependencia estratégica y competitividad industrial, así como dirigirse a dominios nuevos o ya establecidos (i.e. seguridad civil y Conciencia de la Situación Espacial), incluyendo demostración en órbita. Está acompañado por una política de promoción tecnológica/industrial del desarrollo de tecnologías jóvenes y de su uso en los programas, así como del concepto de reusabilidad del producto para conseguir economías de escala y reducción de costes… La propuesta de Actividades Básicas Obligatorias engloba un importante desarrollo básico de tecnologías y estudios, así como un grupo de actividades que constituyen el núcleo de una Agencia efectiva.

- El Programa de Estudios Generales (GSP) es la principal herramienta para la preparación coordinada y coherente de los futuros programas (evaluación de misiones, estudios de viabilidad) dentro de la Agencia. Se propone extender los beneficios del GSP aumentando el volumen de Estudios Generales para reflejar un campo más amplio de actividades en la ESA (desde ciencia hasta aplicaciones), y asegurar la disponibilidad de recursos hasta el punto de poder desarrollar dos estudios de pre-definición (fase A) de forma paralela de una manera sistemática. Esta aproximación podría ofrecer un retorno positivo a la inversión, en términos de reducción de riesgos en las etapas avanzadas a lo largo de las fases de desarrollo de un programa. - El básico Programa de Investigación Tecnológica (TRP) es una herramienta esencial para la Agencia para desarrollar tecnologías avanzadas necesarias en todos los sectores espaciales. El TRP realiza una función de habilitar tecnología, abriendo la posibilidad a nuevas misiones, y reduciendo el riesgo inherente de las misiones al demostrar la viabilidad de la tecnología para la aplicación prevista. Una fuerte preparación tecnológica puede mitigar retrasos y sobrecostes. Los recursos disponibles tienen que evolucionar en línea con la demanda creciente de tecnología, en particular para trabajar con los nuevos requerimientos para mejores actuaciones, durabilidad y disponibilidad de sistemas espaciales, así como una demanda incrementada por competitividad y no-dependencia.

- Las Actividades Técnicas Básicas se han beneficiado del aumento de eficiencia que ha permitido inicial actividades adicionales para mejorar la calidad técnica. Esto incluyó el refuerzo del papel del Inspector General a través de la implementación sistemática de las Revisiones de Proyecto Integradas (IPRev), la revisión y despliegue de los estándares ECSS, la implementación de la base de datos de Lecciones Aprendidas, y el desarrollo de cooperación sistemática con universidades/centros de investigación a través de la Iniciativa de Networking & Partnering. Estas actividades necesitan más desarrollo en el futuro, en línea con la evolución de la estrategia de la ESA.

- El proceso de Armonización de Tecnología ha estado operativo desde 2001. El proceso necesita ser expandido a nuevos socios, nuevos Estados Miembros, la Comisión Europea y la Agencia Europea de la Defensa y ser adaptado consecuentemente.

- Earthnet proporciona el componente estable a largo plazo bajo el cual se adoptan los acuerdos internacionales sostenibles para la cooperación con otras agencias espaciales dentro y fuera de Europa o con otros agentes internacionales como GEO, CEOS, la Carta de Desastres Internacionales, cuerpos de estandarización, etc. El programa ha proporcionado la semilla para el posterior establecimiento de los programas de Observación de la Tierra de la ESA y los esquemas para la cofinanciación de EC.

- Las actividades de Educación planeadas para los próximos cinco años cubren un gran número de proyectos prácticos en los Estados Miembros de la ESA y en los Estados Cooperantes Europeos, además de actividades orientadas a escuelas de primaria y secundaria.

- Las Actividades Corporativas y Administrativas comprenden principalmente actividades relacionadas con la preparación, iniciación y ejecución de programas espaciales, la elaboración de políticas y la provisión de servicios administrativos a los Estados Miembros. Una Reforma en la Gestión Financiera –iniciada en 2006- está prevista que esté operativa en Enero de 2010. La Reforma Financiera tendrá un impacto significativo y positivo en las operaciones internas de la Agencia, en particular como herramientas comunes y procesos que serán empleados en toda la Agencia.

PROGRAMAS PROPUESTOS

PLAZO

SUBSCRIPCIÓN OBJETIVO

(MEuros)

A. Nivel de recursos para actividades obligatorias En condiciones económicas actuales (e.c.) durante el periodo 2009-2013

a. Programa Científico

b. Actividades básicas:

- Estudios Generales, Programa de Transferencia de Tecnología, Earthnet, Educación y actividades Corporativas/administrativas

2009-2013

2009-2013

2327

1117

B. Programas opcionales

en las condiciones económicas de 2008

Lanzadores

- Financiación CSG

- Ariane 5 ARTA

- Ariane 5 post ECA (fase 1)

- Vega VERTA

- Prog. Prep. Futuros Lanzadores 2.2

2009-2013

2011-2013

2009-2011

2011-2012

2009-2012

391

585

340

120

200

Observación de la Tierra

- GMES SC Segmento 2

- Meteosat 3ªrd Gen.

- ECV-Iniciativa sobre el Cambio Climático

2009-2018

2009-2020

2009-2014

857

860

70

Vuelos Tripulados/ Microgravedad/ Exploración Humana

- Explotación ISS P3

- Evolución ISS

- ISS ELIPS P3

- Transporte & exploración humana (incluyendo primeras actividades de transporte)

2008-2012

2008-2012

2008-2012

2008-2011

1376

74

220

160

Exploración

- Enhanced ExoMars

- Exploración Robótica de Marte

(2006)-2018

2009-2012

1023 (*)

20

Telecomunicaciones y Aplicaciones Integradas

ARTES (periodo 3):

- ARTES 1 (actividades preparatorias); 3-4 y 5 (tecnología y aplicaciones); 8 extensión (Alphabus/Alphasat), 11 extensión (Small GEO)

- ARTES 7 (EDRS)

- ARTES 10 (Iris, fase 2.1)

- ARTES 20 (IAP)

2009-2013

2009-2013

2009-2011

2009-2013

915

Navegación por Satélite

- Extensión de la evolución de GNSS (EGEP)

2009-2011

78

Conciencia de la Situación Espacial

-Basura espacial, climatología espacial, prototipado radar, centros de datos pilotos

2009-2011

55

Tecnología

- GSTP fase 5

2009-2013

400

(*)Al total final se le restarán 663 MEuro ya suscritos en 2005 (en 2006 e.c., equivalentes a 691 Meuro en 2008 e.c.)- El “valor” total de la misión Enhanced ExoMars es de 1223 MEuro, si bien se calcula que unos 200 MEuros serán compensados por acuerdos de cooperación internacional y por simplificar la misión. Las suscripciones permanecerán abiertas para los Estados Miembros participantes hasta otoño del 2009.

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