Rosetta - Dosier de prensa -

12 noviembre 2009

El cazador de cometas de la ESA, Rosetta, se aproximará a la Tierra por última vez el próximo 13 de Noviembre para adquirir la energía necesaria para comenzar el último tramo de su viaje, de diez años, hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Rosetta es la primera misión diseñada para orbitar y aterrizar sobre un cometa. Está compuesta por el módulo orbitador, que lleva 11 experimentos científicos, y por un módulo de aterrizaje, bautizado como ‘Philae’, con 10 experimentos adicionales, con los que se desarrollará el estudio más detallado jamás realizado sobre un cometa.

Rosetta toma su nombre de la famosa piedra Rosetta que permitió descifrar los jeroglíficos egipcios hace unos 200 años. De forma similar, los científicos esperan que Rosetta desvele los misterios de cómo evolucionó nuestro Sistema Solar.

El lanzamiento de Rosetta estaba inicialmente previsto para Enero de 2003 en un cohete Ariane-5. El objetivo de Rosetta por aquel entonces era el Cometa 46P/Wirtanen, con el que se encontraría en el año 2011. Sin embargo, tras el fallo del primer Ariane 5 ECA, en Diciembre de 2002, la ESA y Arianespace tomaron la decisión conjunta de no lanzar a Rosetta durante la oportunidad de lanzamiento de Enero de 2003. Esto supuso tener que abandonar la misión inicial al Cometa 46P/Wirtanen.

En Mayo de 2003, se eligió una nueva fecha de lanzamiento y un nuevo Cometa para Rosetta: la sonda espacial fue lanzada en Marzo de 2004 para encontrarse con su nuevo objetivo, el Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, en 2014.

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