Rosetta's final Earth swingby

Rosetta se dirige al exterior del Sistema Solar tras la asistencia gravitatoria con la Tierra

13 noviembre 2009

Esta mañana, los controladores de la misión han confirmado que el ‘cazador’ de cometas de la ESA, Rosetta, realizó la maniobra de asistencia gravitatoria con la Tierra a las 8:45 CET según lo planeado, pasando cerca de nuestro planeta para adquirir el impulso gravitatorio que la llevará en un viaje histórico al encuentro del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en 2014.

Rosetta pasó sobre el océano, justo al sur de la isla indonesia de Java, exactamente a las 08:45:40 CET, con una velocidad de 13.34 km/s respecto a la Tierra y a una altitud de 2481 km. La maniobra había sido pre-programada y se realizó completamente en automático, aunque el satélite mantuvo comunicación directa con Tierra durante la aproximación, con la estación de la ESA de New Norcia, en Australia.

Rosetta se dirige al exterior del Sistema Solar tras pasar cerca de la Tierra

El éxito de la maniobra fue confirmado a las 09:05 CET cuando los controladores de la misión reestablecieron el contacto con Rosetta a través de la estación de la ESA de Maspalomas, en España. Aunque aún se está realizando un análisis detallado de la maniobra, el equipo de operaciones del satélite ha confirmado que la asistencia gravitatoria ha impulsado la nave 3.6 km/s.

El ‘cazador’ de cometas europeo ya ha volado un poco más de 4500 millones de kilómetros del total de 7100 millones de su viaje hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Esta ha sido la cuarta asistencia gravitatoria de Rosetta, y la tercera y última que realizará con la Tierra.

Ciencia en las proximidades de la Tierra

Imagen de la Tierra enviada por Rosetta ayer por la noche

Algunos de los instrumentos de Rosetta han permanecido encendidos desde principios de Noviembre, tomando imágenes, realizando observaciones atmosféricas y magnetoscópicas, y buscando agua en la Luna. El primer conjunto de imágenes y datos recogidos justo antes y durante la maniobra de asistencia gravitatoria serán enviados a Tierra a lo largo del día de hoy.

Rosetta abandona hoy la Tierra para encontrarse con el asteroide (21) Lutetia en Julio de 2010. Gracias a la maniobra de esta mañana, ha adquirido suficiente energía orbital para alcanzar su destino final: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en 2014. Está previsto que el satélite entre en el modo de hibernación profunda a mediados de 2011 para realizar el tramo más frío de su viaje, del que será despertado en la primavera de 2014.

Puede encontrar más detalles sobre la maniobra de hoy en elblog de Rosetta (esa.int/blog)

Para más información:

Andrea Accomazzo, ESA Rosetta Spacecraft Operations Manager
Email: Andrea.Accomazzo @ esa.int

Gerhard Schwehm, ESA Rosetta Mission Manager
Email: Gerhard.Schwehm @ esa.int

Rita Schulz, ESA Rosetta Project Scientist
Email: Rita.Schulz @ esa.int

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