Salvamento mediante datos de satélite

21 enero 2009

El rescate, con mal tiempo, de un tripulante que ha caído por la borda está lleno de dificultades. Manejar la embarcación y volver para aproximarse a la persona no siempre es fácil, en especial con la tensión del momento. Un nuevo sistema propone el uso de la navegación por satélite para localizar la posición exacta de los accidentes, y en última instancia, salvar vidas.

Peter Hall y Christine Edwards, pertenecientes a British Sci-Tech Systems, han inventado un sistema denominado Persona por la Borda (POB, Person Overboard), que proporciona monitorización en tiempo real de la posición del accidente utilizando el sistema GNSS (Global Navigation Satellite System), lo cual permite una labor de rescate local más eficaz.

El rescate realizado por la propia tripulación ofrece más posibilidades de supervivencia

Peter Hall explica el sistema POB en la feria de muestras SYSTEMS

“Lo innovador de nuestro sistema reside en que envía al barco las coordenadas de posición en tiempo real de la persona que ha caído al agua, y no del lugar en que estaba cuando cayó, lo que permite una localización más rápida”, afirma Peter Hall, Director Técnico de Sci-Tech Systems.

“Hay sistemas que graban la posición GPS del punto en que la persona ha caído al mar. Sin embargo, cuando hay un oleaje de través de 3 nudos, y después de los 15 minutos que puede tardar el barco en girar, es posible que la persona ya se encuentre a media milla de distancia.”

El satélite ayuda a localizar personas caídas al mar

El sistema POB se compone de una unidad de tripulante y una unidad de embarcación. La unidad de tripulante empieza a transmitir su posición cuando éste cae por la borda. La unidad de embarcación recibe ese dato de posición y lo envía al equipo estándar de navegación que se encuentra a bordo.

La precisión de la posición de la embarcación y del accidente es decisiva, ya que por lo general el rescate se intenta con condiciones climáticas adversas, tal vez de noche, con poco o ningún contacto visual con la persona que está en el agua. En un principio, el sistema funcionará con señales GPS, cuya precisión aumentará con el uso de EGNOS. En el futuro utilizará Galileo y su mayor exactitud.

El experimentado marino David Lewin, del departamento de Negocios y Marketing de Sci-Tech Systems, destaca: “La idea de mostrar la posición del tripulante caído al agua, en un equipo que se utiliza en la embarcación en todo momento, es un factor muy importante.

Cuando cunde el pánico y es necesario actuar bien bajo la gran tensión de una emergencia, es importante que la tripulación utilice equipos con los que está muy familiarizado".

La idea de Persona por la Borda recibe dos premios internacionales

Peter Hall and Christine Edwards
Los ganadores del premio Galileo Master, Christine Edwards y Peter Hall, de Sci-Tech

El sistema POB obtuvo dos primeros premios en el Certamen Europeo de Navegación por Satélite (European Satellite Navigation Competition): el premio principal, Galileo Master, al que se presentaron 300 ideas, y el premio especial de la GSA (European Global Navigation Satellite System Supervisory Authority) a la mejor aplicación que utiliza EGNOS.

El sistema está pensado para embarcaciones de pesca comercial, buques mercantes, exploración en alta mar (instalaciones petrolíferas), barcos de pasajeros y el mercado de embarcaciones de recreo.

Certamen Europeo de Navegación por Satélite patrocinado por la TTPO de la ESA

El certamen ESNC (European Satellite Navigation Competition) está patrocinado por la ESA a través de la Oficina del Programa de Transferencia de Tecnología de la ESA (TTPO, Technology Transfer Programme Office).

El principal objetivo de la TTPO es facilitar el uso de la tecnología y los sistemas espaciales en aplicaciones no espaciales, y demostrar las ventajas del programa espacial europeo a los ciudadanos de Europa. La TTPO se encarga de definir el enfoque y la estrategia generales de la transferencia de tecnologías espaciales, lo que incluye el apoyo a nuevas empresas y su financiación. Se puede solicitar más información a:
ESA’s Technology Transfer Programme Office
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