Se busca un médico dispuesto a pasar el invierno en la Antártida

Concordia research station
8 junio 2010

Puede que resulte duro y agotador, en un lugar aislado y hostil, pero pasar el invierno en la estación de investigación “Concordia” en la Antártida es sin duda una experiencia única. La ESA busca candidatos con formación médica para participar en la próxima expedición a la Base Concordia.

Actualmente hay 13 personas viviendo en la Base Concordia en la Antártida. Mientras en el hemisferio norte estamos empezando a disfrutar del verano, el hemisferio sur está entrando en el invierno; la mayor parte del gran continente austral se congela sumida en la oscuridad invernal.

Las estaciones de investigación de la Antártida se empiezan a preparan en Febrero para la temporada invernal: algunas permanecerán cerradas, y otras pasarán meses completamente aisladas, dependiendo únicamente de sus propios recursos y conectadas con el mundo exterior sólo a través de la radio. Las primeras expediciones de la próxima temporada estival no llegarán hasta Noviembre.

La estación de investigación franco-italiana de la Concordia es una de las pocas bases permanentes de la Antártida. Está construida sobre una meseta a 3200 m sobre el nivel del mar, en uno de los lugares más remotos del Planeta. Esta estación acoge numerosos proyectos de investigación, que cubren ramas como la meteorología, la glaciología o la astronomía, pasando por la biología, la medicina y la demostración de nuevas tecnologías.

Como en un vuelo espacial de larga duración

Es imposible acceder o abandonar la Base Concordia durante los meses de invierno, por lo que cualquier problema debe ser solucionado por los propios miembros de la expedición. Aún así, vale la pena enfrentarse a estas dificultades, ya que el invierno ofrece unas condiciones únicas para la investigación.

La Base Concordia se parece en muchos aspectos a una estación espacial. La Agencia Espacial Europea comenzó a colaborar en el año 2002 con los constructores y responsables de las operaciones de la estación: El Instituto Polar Francés (Institute Paul Emile Victor, IPEV) y el Programa Antártico Italiano (Consorzio per l’Attuazione del Programma Nazionale di Ricerche in Antartide, PNRA).

Los estudios desarrollados por la ESA se centran en comprender cómo se adapta el ser humano, física y psicológicamente, a situaciones extremas – estudios cuyos resultados permitirán enfrentarse a los retos que suponen las misiones de larga duración a bordo de la Estación Espacial Internacional o los futuros viajes a Marte. Durante su estancia en la Base, se estudia el comportamiento de todos los miembros de la expedición.

Para poder monitorizar las variables fisiológicas, la ESA ha desarrollado un sistema integrado no intrusivo y fácil de usar que será utilizado de forma rutinaria por primera vez durante la próxima campaña de invierno.

Device to collect physiological data
Sistema para monitorizar las variables fisiológicas

Forma parte de la expedición

Como en las campañas anteriores, la ESA seleccionará a un candidato con formación médica para formar parte de la expedición que pasará el invierno de 2011 en la Base Concordia.

Si te interesa vivir esta experiencia única y enfrentarte al duro invierno antártico, revisa el 'Anuncio de convocatoria’. Se aceptarán solicitudes hasta el próximo 7 de Julio.

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