Se lanza con éxito el primer satélite construido por estudiantes a través de Internet

28 octubre 2005

ESA PR 47-2005. El SSETI Express, un satélite de órbita terrestre baja diseñado y construido por universitarios europeos bajo la supervisión del Departamento de Educación de la ESA, se lanzó con éxito esta mañana a las 08:52 horas desde el cosmódromo Plesetsk, a bordo de un cohete ruso Cosmos 3M.

A las 10:29 horas de esta mañana, el centro de control terrestre de la universidad de Aalborg (Dinamarca) recibió las primeras señales desde el satélite.

El satélite SSETI Express (SSETI es el acrónimo de Student Space Exploration and Technology Initiative, Iniciativa estudiantil de exploración y tecnología del espacio) es una nave espacial pequeña, con el tamaño y la forma aproximados de una lavadora (unos 60x60x90 cm). Tiene un peso de 62 kg y una carga útil de 24 kg. A bordo del satélite construido por los estudiantes viajan tres picosatélites, sumamente pequeños, que pesan en torno a un kg cada uno. Estos se desplegaron transcurrida una hora y 40 minutos del lanzamiento. Además de actuar como dispositivo de experimentación de varios diseños, entre los que figura un sistema de control de altitud de gas frío, el SSETI Express también captará imágenes de la Tierra y funcionará como repetidor de radio.

La mayor dificultad a que se han enfrentado los 23 grupos de universitarios, que trabajaban desde distintos puntos de Europa y proceden de culturas muy diferentes, fue trabajar a través de Internet para construir el satélite de manera conjunta.

La Iniciativa estudiantil de exploración y tecnología del espacio, que constituye la estructura de trabajo de la misión, fue iniciada por el Departamento de Educación de la ESA en 2000 con el fin de hacer participar a los estudiantes europeos en misiones espaciales reales. La iniciativa busca ofrecer a los estudiantes experiencia práctica de primera mano y motivarlos para que sigan carreras de tecnología y ciencia del espacio, con lo que se crearía un futuro cuadro de expertos de talento.

Desde su creación, la SSETI ha desarrollado una red de estudiantes, instituciones educativas y organizaciones que facilitan la labor en varios proyectos espaciales. Más de 400 estudiantes europeos han colaborado de manera activa y prolongada en esta iniciativa, como parte de su licenciatura o en sus ratos libres. Por otra parte, varios centenares más han participado en la SSETI o se han sentido motivados por ella.

Los estudiantes de la SSETI trabajan actualmente en otros dos proyectos espaciales:

  • SSETI ESEO (European Student Earth Orbiter): satélite de 120 kg de peso diseñado para el Ariane 5, cuyo lanzamiento está previsto para 2008.
  • Estudio para un satélite de órbita lunar creado por estudiantes europeos, que estará en actividad en 2010-2012. El satélite realizará experimentos en su trayecto hacia la Luna y una vez dentro de la órbita lunar.

Persona de contacto para solicitar mayor información sobre el SSETI Express :

Rosita Suenson
Oficina de Comunicaciones de la ESA en ESTEC
Teléfono : + 31(0)71.565.3009
Fax : + 31(0)71.565.5728
Correo electrónico : Rosita.Suenson@esa.int

División de Relaciones con los Medios de la ESA
Teléfono + 33(0)1.5369.7155
Fax: + 33(0)1.5369.7690
Correo electrónico : media@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.