Secuencia de eventos para el lanzamiento de Herschel y Planck

Herschel se separa de la etapa superior
11 mayo 2009

Ya empieza el ajetreo en la Sala de Control Principal a medida que se acerca la hora del lanzamiento de Herschel y Planck. Los dos satélites se lanzarán juntos a las 15:12 CEST el próximo 14 de Mayo a bordo de un Ariane 5 desde el Puerto Espacial de la ESA en Kourou, Guayana Francesa. Ya están programados toda una serie de eventos críticos durante la cuenta atrás y después del lanzamiento.

Tras el lanzamiento, Herschel y Planck se dirigirán hacia el L2, el segundo punto de Lagrange del sistema Sol-Tierra, desde donde operarán con órbitas independientes.

Herschel and Planck launch configuration
Configuración de Herschel y Planck para el lanzamiento

El L2 es un punto de estabilidad gravitatoria fijo en el sistema Sol-Tierra, situado en la zona de sombra de la Tierra. Es una situación excelente tanto para Herschel como para Planck: les permite proteger sus instrumentos de alta sensibilidad de la radiación solar que de otra forma podría perturbar las observaciones, y ofrece una buena visibilidad del cielo. Si estuviesen situados en una órbita alrededor de la Tierra, el calor de nuestro planeta, de la Luna y del Sol interferiría con los instrumentos y los telescopios, reduciendo su sensibilidad.

Herschel and Planck launcher fairing opens
Eyección de la carena de Ariane 5

Los dos satélites ya han sido integrados con el lanzador; la combinación mide aproximadamente 11 m de altura y 4.5 m de ancho, con un peso de casi 5.7 toneladas.

Los puntos críticos antes del lanzamiento incluyen la revisión de aceptación para el vuelo, celebrada el pasado 9 de Mayo, y el traslado del lanzador hasta la plataforma de lanzamiento previsto para el próximo día 13. El lanzamiento también marca el comienzo de la fase de Lanzamiento y Operaciones Iniciales (LEOP, en su acrónimo inglés), durante la que los controladores de la misión monitorizarán los satélites 22 horas al día a través de las estaciones de control de la ESA en New Norcia y Perth, ambas en Australia; Maspalomas y Cebreros en España; y Kourou en la Guayana Francesa.

Los motores de combustible sólido del Ariane 5 se separan entorno a los 2.5 minutos tras el lanzamiento y la carena que protege a los satélites se eyecta 50 segundos más tarde. La separación de la etapa superior y el encendido de su motor se realizan a los 9 minutos del lanzamiento.

La velocidad del conjunto formado por los dos satélites será de unos 10 km/s antes de que los satélites puedan comenzar su propio camino. La separación de Herschel de la etapa superior está prevista para las 15:38 CEST, unos 26 minutos después del lanzamiento. La estructura ‘Sylda’, que sirve a la vez de soporte para Herschel y de protección para Planck, se separará 1.5 minutos más tarde y la seguirá Planck entorno a las 15:40 CEST, tan sólo 29 minutos después del lanzamiento.

Viaje de Herschel y llegada al punto L2

La separación de los dos satélites tendrá lugar sobre la costa este de África, a unos 1100 km de altitud para Herschel, y a unos 1700 km para Planck, que se separará de la etapa superior del Ariane 5 unos 2.5 minutos después de Herschel. Tras la separación, los dos satélites tendrán una velocidad ligeramente diferente. La órbita final de Herschel será una órbita cuasi-halo a una distancia media de 800 000 km del punto L2. La órbita final de Planck será una órbita de Lissajous, con una amplitud de 400 000 km.

Viaje de Planck hasta el punto L2

El lanzador dejará a los dos satélites directamente en el camino hacia el punto L2. Esto significa que no será necesaria una maniobra de inyección para Herschel; el satélite estará próximo a su órbita halo entorno al punto L2 tras la separación. Aún así, está prevista una maniobra para el ajuste fino de la órbita a las 24 horas del lanzamiento.

Planck también estará en órbita entorno al punto L2 en el momento de la separación, pero como la amplitud de su órbita es la mitad que la de Herschel, los ingenieros efectuarán maniobras para reducir la amplitud de su órbita hasta la mitad de la original. La primera maniobra está prevista 30 horas después del lanzamiento.

Al final de esta noticia se incluye una versión extendida de la sucesión de eventos que precederán y seguirán al lanzamiento.

Cobertura en la Web de la ESA

Las siguientes páginas Web informarán de forma regular sobre los eventos que preceden y suceden al lanzamiento, cubriendo todos los pasos críticos de la misión:

También se puede encontrar información adicional en los siguientes enlaces:

Secuencia de eventos críticos

Nota:
- Los tiempos se expresan como horas:minutos:segundos en Hora Central Europea de Verano (CEST) = UT + 2 horas - TCM: Trajectory correction manoeuvre/ Maniobra de corrección de la trayectoria - LEOP: Launch and Early Orbit Phase / Fase de Lanzamiento y Operaciones Iniciales - Los tiempos indicados pueden sufrir cambios

Evento crítico Tiempo +/- lanzamiento Hora (CEST)
Revisión de Aceptación para el Vuelo -5 días 9 Mayo
Transferencia a la rampa de lanzamiento -1 día 13 Mayo
GO/NO-GO para el lanzamiento -00:06:30 15:05:00
Herschel en potencia interna -00:15:00 14:57:00
14 Mayo
Planck en potencia interna -00:11:00 15:01:00
Comienzo de la secuencia automática de Ariane 5 –00:07:00 15:05:00
Lanzamiento 00:00:00 15:12:00
Encendido de los motores sólidos y despegue 00:00:07 15:12:07
Eyección de los motores de combustible sólido 00:02:18 15:14:18
Eyección de la carena protectora 00:04:02 15:16:02
Fin de la etapa principal criogénica y separación de la etapa superior 00:08:55 15:20:55
Encendido de la etapa superior 00:09:05 15:21:05
Fin de la etapa superior 00:24:30 15:36:40
Reorientación para la separación de Herschel
Separación de Herschel 00:25:58 15:37:58
Reorientación para la separación de Sylda
Separación de Sylda 00:27:24 15:39:24
Reorientación y comienzo del giro para la separación de Planck
Separación de Planck 00:28:29 15:40:29

 

Herschel  Hora
(CEST)
Planck  Hora
(CEST)
Adquisición de la primera señal
(via Norcia)
15:49:00 Adquisición de la primera señal
(via Perth)
15:49:00
TCM 1a 14:36:00
15 Mayo
TCM 1a 21:27:00
15 Mayo
TCM 1b 13:42
17 Mayo
TCM 1b 14:43:00
17 Mayo
-- -- TCM 2 6 Junio
-- -- TCM 3 3 Julio
Comienzo de la Fase LEOP 16 Mayo Comienzo de la Fase LEOP 18 Mayo
Comienzo de la puesta en servicio 16 Mayo Comienzo de la puesta en servicio 18 Mayo

 

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