Seguimiento por satélite de los ciclistas del Tour de Francia

End of the fifth stage at Montargis
7 julio 2005

Nueva prueba de localización por satélite para la Agencia Espacial Europea durante la 533a etapa del Tour de Francia entre Chambord y Montargis.

Algunos ciclistas llevaron unos receptores que permitieron obtener su posición y su velocidad precisas durante los 183 kilómetros de la etapa gracias al sistema EGNOS, el servicio europeo de navegación por complemento geoestacionario. Estos datos resultan muy importantes para los organizadores que, de este modo, tienen un conocimiento completo e inmediato de la carrera, y para los responsables de los equipos que pueden administrar los esfuerzos de sus corredores y ajustar su estrategia. Además los espectadores podrán tener una visión en directo de las posiciones y de la evolución de la carrera.

Se trata de la segunda prueba de EGNOS durante el Tour de Francia. En 2004, durante la etapa cronometrada de Alpe d’Huez, los receptores se colocaron en los vehículos que seguían a los corredores. Este año se han utilizado unos receptores de tan sólo 200 gramos y se ha mejorado el procesamiento de los datos, teniendo en cuenta la experiencia del año anterior.

Interior of mobile technical facility
Interior of mobile technical facility

El objetivo de esta prueba es lograr el seguimiento en tiempo real de todos los corredores de aquí a dos años. En el contexto del Tour, una verdadera ciudad en movimiento, se plantean numerosos problemas de enlace, como la recuperación de los datos y su retransmisión después de su procesado para que sean comprensibles. Un trabajo que va más allá de esta nueva tecnología espacial muy prometedora. Es necesario, por tanto, realizar varias pruebas y que los ciclistas se familiaricen con esta nueva forma de vivir el Tour de Francia. Esas técnicas pueden aplicarse además a otros deportes.

EGNOS, que actualmente funciona en pruebas, representa el primer paso de Europa en la navegación por satélite como preparación de Galileo, que será el primer sistema civil de navegación completo, formado por una red de 30 satélites.

EGNOS receiver for cycle use
EGNOS receiver for cycle use

EGNOS es un programa de la ESA, la Comisión europea y de Eurocontrol y está formado por una red de unas 40 estaciones de tierra repartidas por toda Europa. Estas estaciones graban, corrigen y mejoran los datos del sistema GPS americano. Las señales modificadas se reenvían a satélites geoestacionarios, y desde allí hacia los receptores de los usuarios. La precisión obtenida es inferior a dos metros, frente a los 15/20 metros del sistema GPS, con una garantía de calidad de la señal que no ofrece el sistema GPS de carácter militar.

Financiadas por la empresa conjunta Galileo, en asociación con ESA y ASO, empresa organizadora del Tour de Francia, estas pruebas demuestran plenamente la diversidad de la oferta para la navegación por satélite.

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