TDP 6: Sensor de Estrellas

Sensor Avanzado de Estrellas

El Sensor de Estrellas es una de las cuatro cargas útiles de demostración tecnológica embarcadas en Alphasat. Los sensores de estrellas son fundamentales para controlar la orientación de un satélite. Este instrumento probará por primera vez en el espacio un sistema basado en un sensor CMOS, que se pretende implementar en futuras misiones.

Registrando la posición de las estrellas

Este sensor, también conocido como TDP 6, es capaz de determinar la orientación del satélite de forma autónoma y con gran precisión. Es muy resistente a la radiación existente en órbita geoestacionaria, y es muy compacto y ligero, consume muy poca potencia y está integrado en un solo módulo. Todas estas características son muy importantes a la hora de seleccionar las cargas útiles adicionales, que deben interferir lo menos posible con la misión principal del satélite que las transporta. El sensor de estrellas de Alphasat fue desarrollado por la agencia espacial alemana, DLR y por la compañía alemana Jena-Optronik.

Interpretando la luz

Sensor de Estrellas, TDP 6 de Alphasat

Los sensores de estrellas determinan la ubicación y la orientación del satélite analizando la posición relativa de las estrellas con respecto al instrumento. Puede soportar temperaturas de -30°C a 60°C sin degradar sus prestaciones, y cuenta con un catálogo incorporado de más de 3000 estrellas. Será la primera vez que se pruebe en el espacio este nuevo sistema basado en un sensor CMOS, conocido como ASTRO APS. ASTRO APS es el detector más avanzado de la actualidad, y su resistencia a la radiación lo convierte en una solución óptima para las misiones de larga duración. En cuanto se pruebe esta nueva tecnología en el espacio, se podrá implementar en futuras misiones espaciales. 

El sensor de estrellas trabajará en paralelo con TDP 1, el Terminal de Comunicaciones Ópticas. Este sensor proporcionará información al terminal sobre la orientación del satélite, lo que le permitirá mejorar la precisión del láser para conectar con satélites en órbita baja (LEO).

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