Soluciones espaciales para los problemas del Ártico

24 febrero 2012

La ESA se reunirá con usuarios, ejecutivos, y representantes de universidades e industria para estudiar cómo los servicios espaciales pueden ayudar a solucionar los problemas del Ártico. Entre los temas a tratar destacan el cambio climático, la seguridad del transporte marítimo y la utilización sostenible de sus recursos.

A causa del cambio climático, cada vez resulta más fácil acceder al Ártico.

El deshielo ha provocado que deje de ser una región de interés puramente científico, despertando una larga serie de preocupaciones medioambientales, comerciales y de seguridad.

En los últimos años, el Ártico ha empezado a recibir más atención política por parte de sus estados colindantes, de la Unión Europea y de otros países no necesariamente próximos.

Intereses económicos frente a problemas medioambientales

Polar-6 research aircraft
Avión de investigación Polar-6

Al mismo tiempo, la demanda mundial de recursos está aumentando la presión sobre la región. Como ejemplo, se estima que un 13% del petróleo y un 30% del gas natural por descubrir se encuentran al norte del Círculo Ártico.

Por otra parte, la recesión del hielo ha permitido abrir la ruta del Norte y el Paso del Noroeste al transporte de mercancías, incrementando el ya considerable tráfico marítimo en la región.

Sinking of the MS Explorer
Los peligros del Océano Antártico

El aumento de la actividad pesquera empieza a hacer necesaria la vigilancia de los buques, y el turismo y la minería en el Ártico empiezan a ser una realidad.

Sin embargo, el Ártico presenta grandes retos para la actividad humana, comenzando por la lejanía, las peligrosas condiciones de trabajo y la fragilidad del ecosistema, así como por los riesgos que presentan los hielos perpetuos, los icebergs a la deriva, las bajas temperaturas o la oscuridad invernal.

Soluciones integradas desde el espacio

El próximo día 12 de marzo se celebrará en Dinamarca un taller sobre los usos integrados de las comunicaciones vía satélite, de la navegación y de la teledetección, en el que se destacará el papel crucial que juegan los sistemas espaciales como elemento de apoyo a las actividades económicas y humanas en estas condiciones extremas.

Este evento está siendo organizado por el Centro para Actividades Polares de la Universidad Politécnica de Dinamarca, bajo los auspicios del programa de la ESA para la Promoción de las Aplicaciones Integradas (IAP).

El taller reunirá a proveedores de servicios y de tecnologías y a integradores de sistemas de sectores como la exploración de gas natural y petróleo, el transporte marítimo o la pesca.

El principal objetivo es identificar las necesidades operacionales de los usuarios en el Ártico, presentar las aplicaciones espaciales y proponer nuevas actividades del IAP que pudieran convertirse en futuros servicios.

Para obtener más información sobre este evento, puede visitar el correspondiente enlace en el menú de la derecha.

Una política espacial coherente

Al día siguiente, se celebrará en el mismo lugar la conferencia ‘Space for the Arctic 2012’, organizada por la Comisión Europea, el Instituto Meteorológico Danés, el Centro para Actividades Polares de la Universidad Politécnica de Dinamarca y la Agencia Espacial Europea.

Desde la primera conferencia ‘Space and the Arctic’, celebrada en Estocolmo en el año 2009, una serie de eventos han puesto de manifiesto la importancia de los sistemas espaciales para hacer frente a los retos del Ártico:

  • La publicación de estrategias nacionales por parte de Suecia, Noruega, Dinamarca y Finlandia.
  • El Acuerdo sobre Búsqueda y Salvamento en el Ártico, firmado en mayo de 2011 por los Estados miembros del Consejo Ártico.
  • La publicación de un informe de la Comisión Europea en el que se evalúa el impacto sobre el entorno Ártico.
  • El acuerdo entre compañías petroleras rusas y estadounidenses para explorar las reservas de gas y petróleo en el Ártico.

Por el lado espacial, el lanzamiento de CryoSat-2 y de los primeros satélites de la constelación Galileo han supuesto un avance significativo. El lanzamiento de los satélites Sentinel y las operaciones del programa GMES incrementarán todavía más la capacidad europea de monitorización del Ártico.

La conferencia de este año, organizada bajo los auspicios de la Presidencia danesa del Consejo de la Unión Europea, estudiará los últimos desarrollos y fomentará el diálogo con terceros países.

Los participantes identificarán posibles lagunas, explorarán nuevas oportunidades y analizarán las necesidades de la región desde una perspectiva política y programática.

Para obtener más información sobre este evento, puede visitar el correspondiente enlace en el menú de la derecha.

Los sistemas espaciales ofrecen nuevas oportunidades para monitorizar el medioambiente, facilitar la navegación y comunicaciones mejorar la seguridad marítima, ayudar a utilizar de forma sostenible los recursos nacionales. Jean-Jacques Dordain, ESA DG.
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