Todo el Universo infrarrojo en Internet

11 julio 2002

Astrónomos de todo el mundo, a la caza de hallazgos en las nuevas bases de datos de los telescopios espaciales

Un centenar de astrónomos de todo el mundo debatieron los últimos hallazgos realizados con los datos del telescopio espacial infrarrojo ISO, de la Agencia Europea del Espacio (ESA) del 24 al 27 de junio pasados en el Parador de Sigüenza (Guadalajara). El congreso, titulado "La Astronomía Infrarroja en la era de Internet. Explotando el Archivo de Datos de ISO" ("Exploiting the ISO Data Archive. Infrared Astronomy in the Internet Age"), reunió a numerosos grupos de investigación nacionales e internacionales que actualmente están desarrollando proyectos de investigación científica basados en el análisis de datos de ISO y ha constituido el punto de partida de una nueva etapa en la explotación científica del Archivo.

La reunión celebrada en Sigüenza se enmarca en el contexto más general del nuevo uso de los archivos electrónicos de datos de telescopios espaciales, que permiten a astrónomos de todo el planeta acceder instantáneamente a las mejores observaciones del cosmos. El Archivo de Datos proporcionados por ISO se encuentra físicamente localizado en la Estación de Seguimiento de Satélites de Villafranca del Castillo, de la Agencia Europea del Espacio, a unos 30 kms del centro de Madrid, que fue en su momento la responsable del control del satélite ISO, así como la base del Centro de Operaciones Científicas. Hoy en día, este Archivo está disponible para la comunidad científica internacional a través de una interfase de avanzada tecnología accesible via internet.

En el congreso se demostraron las características técnicas y la capacidad de búsqueda del actual Archivo de Datos y las posibilidades presentes y futuras de conectabilidad con otros archivos astronómicos así como con otras utilidades actualmente disponibles también via internet. En la actualidad, más de 1200 investigadores pertenecientes a 35 paises han tenido ya la oportunidad de acceder a esta base de datos, lo cuál representa de por sí todo un éxito, demostrando su interés y la relevancia de su contenido científico. Pero los astrónomos no están aún contentos y pretenden encontrar la forma de explotar el contenido de este Archivo aún más.

ISO : Infrared Space Observatory
ISO: Infrared Space Observatory

La reunión de Sigüenza ha constituido una plataforma ideal para exponer los resultados ya obtenidos con el análisis sistemático de los datos contenidos en el Archivo de ISO y mostrar las potencialidades del mismo, posibilitando el establecimiento de nuevas colaboraciones entre los grupos de investigación asistentes y de este modo maximizar el retorno científico.

El Congreso ha representado asimismo una excelente oportunidad para demostrar la accesibilidad universal a este tipo de archivos gracias a las nuevas tecnologías. Y es que gracias a la colaboración de la Consejería de Ciencia y Tecnología de la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha los astrónomos participantes en este congreso pudieron acceder a los datos contenidos en el Archivo de ISO a través de una conexión via satélite proporcionada por Telecom-CLM e Hispasat.

Esta interesante y novedosa forma de acceder a internet de banda ancha, cuya puesta en práctica resultó todo un éxito, es por el momento la única opción disponible allí donde no llegan las líneas convencionales terrestres que facilitan normalmente este tipo de acceso, como es el caso de Sigüenza, lo que es de indudable interés por sus posibilidades de aplicación inmediata en zonas aisladas de nuestra geografía y en el medio rural en general.

Contactos:

Agencia Europea del Espacio (ESA)
Centro de Análisis de Datos ISO
Estación de Seguimiento de Satélites de Villafranca del Castillo
Apartado de Correos 50727
28080 Madrid

Alberto Salama
ISO Project Scientist
Alberto.Salama@esa.int
91 813 1374

Cecile Gry
Chair of the SOC
Cecile.Gry@esa.int
91 813 1329

Pedro Garcia-Lario
Chair of the LOC
Pedro.Garcia.Lario@esa.int
91 813 1389

Nota editorial: El Observatorio Espacial Infrarrojo ISO (Infrared Space Observatory)

El Observatorio Espacial Infrarrojo ISO (Infrared Space Observatory) de la ESA fue el primer observatorio infrarrojo puesto en órbita alrededor de la Tierra. Actualmente fuera ya de servicio, este satélite, equipado con cuatro instrumentos científicos muy sofisticados y versátiles, ha permitido a los astrónomos de todo el mundo una capacidad sin precedente de exploración del universo infrarrojo.

Desde el punto de vista científico, el proyecto ISO puede considerarse un clamoroso éxito. ISO ha constituido para la comunidad científica internacional un salto adelante de gran envergadura en el conocimiento del Universo infrarrojo, aventajando a todos los proyectos anteriores y sentando las bases para el desarrollo tecnológico de misiones futuras en este mismo rango del espectro electromagnético, como el telescopio Herschel, de la Agencia Europea del Espacio (Herschel Space Observatory), que será puesto en orbita en 2007.

Lanzado en 1995, durante sus 30 meses de vida operacional ISO realizó más de 30000 observaciones científicas. La mayor parte de estas observaciones permanecerán irrepetibles durante décadas, haciendo de la base de datos ISO un verdadero tesoro para la investigación astrofísica.

Los datos de ISO han producido más de 860 publicaciones en revistas científicas internacionales desde 1996 y el número continúa creciendo a un ritmo de más de 120 nuevas publicaciones anualmente aún cuando la misión terminó desde el punto de vista operacional hace ya más de 4 años.

Estos resultados han causado impacto en la mayor parte de los campos de investigación astrofísica, desde los tan cercanos cometas hasta la cosmología que estudia los confines de nuestro Universo.

Entre los resultados científicos más destacados obtenidos por ISO podemos destacar:

· la extraordinario similitud encontrada entre la composición de los granos de polvo en nuestro Sistema Solar y los detectados en discos y envolturas circumestelares alrededor de estrellas lejanas.

· numerosos hallazgos relacionados con la química del medio interestelar, como la ubicuidad del agua y de determinadas moléculas orgánicas en nuestro Universo.

· los fascinantes avances conseguidos en la caracterización de importantes aspectos de la evolución estelar basados en el análisis sistemático de datos obtenidos en estrellas de nuestra Galaxia.

· los resultados obtenidos como resultado de la observación de otras galaxias, que han permitido explicar las propiedades de los granos de polvo que se forman en las regiones cercanas a sus núcleos centrales y estudiar en detalle cómo se produce la formación de estrellas en la actualidad en otras galaxias y cómo estos procesos han evolucionado desde la infancia del Universo.

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