Todo listo para el primer vuelo de Soyuz desde la Guayana Francesa

Traslado del Soyuz VS01 a la plataforma de lanzamiento
17 octubre 2011

El primer Soyuz que despegará desde el Puerto Espacial Europeo fue trasladado la semana pasada a la plataforma de lanzamiento. Este vehículo pondrá en órbita los dos primeros satélites de navegación Galileo el próximo día 20 de octubre.

Las imágenes de la campaña de lanzamiento están disponibles en este enlace.

Las tres primeras etapas del Soyuz ST-B fueron trasladadas en posición horizontal desde el edificio de ensamblaje ‘MIK’ hasta la plataforma de lanzamiento, a lo largo de los 600 metros de vías férreas que separan ambas instalaciones. Una vez en la plataforma, el lanzador se colocó en posición vertical entre los cuatro brazos que conforman el ‘tulipán’, la estructura que lo sujeta suspendido sobre el foso de lanzamiento.

Traslado del Soyuz VS01 a la plataforma de lanzamiento

A principios de la semana pasada, los dos satélites de Validación en Órbita (IOV, en su acrónimo inglés) de Galileo, unidos a su mecanismo de separación, fueron instalados sobre la etapa superior Fregat-MT del lanzador. A continuación, todo el conjunto se encapsuló bajo la carena que lo protegerá de las cargas aerodinámicas durante las primeras fases del lanzamiento.

Este ‘Conjunto Superior’ fue trasladado el pasado viernes a la plataforma de lanzamiento, donde se instaló sobre el resto del vehículo lanzador, completando el primer Soyuz que despegará desde el Puerto Espacial Europeo.

La integración final se realizó en el interior de la nueva Torre de Servicio Móvil, una estructura desarrollada específicamente para las operaciones de Soyuz en el Puerto Espacial Europeo, que además permite proteger a los satélites y al lanzador del húmedo clima tropical de la Guayana.

Soyuz en la plataforma de lanzamiento

En los próximos días se realizará un ensayo general del lanzamiento, que incluye los preparativos para la carga de combustible en el lanzador, maniobra que comenzará cuatro horas y media antes del despegue.

Este lanzamiento pasará a la historia por dos motivos: será el primer vuelo de Soyuz desde un puerto espacial que no sea los cosmódromos de Baikonur (Kazajstán) o Plesetsk (Rusia), y marcará el comienzo del despliegue de la constelación europea de navegación por satélite, Galileo.

Soyuz es un lanzador de clase intermedia. Sus prestaciones complementan las de los lanzadores europeos Ariane y Vega y sus operaciones permiten aumentar la competitividad y la flexibilidad de los servicios ofrecidos por Arianespace en el mercado de los lanzamientos comerciales.

Traslado del ‘Conjunto Superior’ a la plataforma de lanzamiento

El año que viene se lanzarán otros dos satélites Galileo. Esta primera constelación de cuatro satélites permitirá poner a prueba el diseño del sistema de navegación antes de proceder al lanzamiento de los 26 satélites restantes.

Este primer cuarteto, construido por un consorcio industrial liderado por EADS Astrium Alemania, constituye el núcleo operacional de la constelación europea de navegación por satélite.

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