Última hora sobre la campaña de lanzamiento de Planck

Planck en la sala limpia en Kourou
18 marzo 2009

Los preparativos para el lanzamiento de Planck continúan en el Puerto Espacial europeo en Kourou, Guayana Francesa. En las últimas dos semanas se ha comprobado el correcto funcionamiento de Planck y se ha integrado el panel solar externo con el cuerpo del satélite.

Verificando la estabilidad de Planck

Para verificar la estabilidad mecánica del satélite los ingenieros han realizado una serie de medidas para asegurar que el módulo de servicio está perfectamente alineado con el módulo de la carga útil. También se ha medido la alineación de los impulsores del satélite, que están instalados en el módulo de servicio. Estos impulsores se utilizan para efectuar correcciones de la trayectoria y maniobras de reorientación, una vez Planck esté en órbita.

Hablando con el Control de Tierra

Planck being prepared for tests
Preparando a Planck para las pruebas

El 24 de Febrero el satélite se encendió por primera vez desde su llegada a Kourou, iniciando la serie principal de pruebas funcionales. Las pruebas funcionales de los instrumentos científicos y la prueba de ‘escucha’ ya se han completado. Esta última sirvió para verificar que el enlace simulado entre el satélite y el sistema de control de la misión en el Centro de Operaciones de la Misión Planck, situado en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA en Alemania, funciona con normalidad.

The Planck telescope up close
El telescopio de Planck, visto desde cerca

Las próximas pruebas funcionales verificarán diversos sistemas del satélite, incluyendo el sistema de potencia, el sistema de control térmico, el sistema de determinación y control de actitud, así como el sistema de gestión de datos y comando y los sistemas de seguimiento y telemetría.

Integrando el panel solar de Planck

Parts of Planck’s solar arrays
Partes del panel solar de Planck

El panel solar de Planck consiste en una parte interna circular y una parte externa con forma de anillo, compuesta por cuatro secciones iguales. La parte externa fue integrada con el satélite el pasado 27 de Febrero. La parte interna se había instalado a finales del año pasado, cuando el satélite estaba en el Centre Spatial Liège, en Bélgica.

Rear view of the spacecraft.
Vista posterior del satélite

Instalado en la base del módulo de servicio, el panel solar completo abarca ahora un área de 13 m2 y proporcionará potencia eléctrica al satélite una vez esté en el espacio.

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