Un astronauta de la ESA lleva la Misión Cervantes a la Estación Espacial

Launch Cervantes
Lanzamiento de Cervantes
18 octubre 2003

ESA PR 68-2003. La Misión Cervantes, con el astronauta de la Agencia Europea del Espacio Pedro Duque y la tripulación de la Expedición 8, ha despegado hoy en el vuelo 7S de la nave Soyuz TMA-3 con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS). El lanzamiento ha tenido lugar desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 11.38 hora local (07:38 CEST, Horario de Verano en Europa).

Una vez en órbita Duque y los otros dos tripulantes -el cosmonauta ruso Alexander Kaleri y el astronauta de la NASA Michael Foale - tardarán unos dos días en llegar a la Estación Espacial Internacional. El acoplamiento está previsto el 20 de Octubre a las 09:17 CEST; la compuerta se abrirá a las 12.14.

Cervantes mission crew
La tripulación de la misión Cervantes durante la rueda de prensa, el 17 de octubre 2003

Duque será Ingeniero de Vuelo en la Soyuz TMA-3, y participará junto con Kaleri, el Comandante, en el pilotaje y acoplamiento de la nave. Este es el tercer vuelo de la nave modelo Soyuz TMA. El primero fue en Octubre de 2002, con a bordo el astronauta belga de la ESA Frank De Winne. La Soyuz TMA-3 reemplazará a la Soyuz TMA-2 actualmente atracada en la ISS, y permanecerá allí durante unos seis meses como 'bote salvavidas' para la tripulación.

Duque se convierte así en el tercer astronauta europeo en visitar la ISS, y en el primer español. Durante su estancia de ocho días llevará a cabo un extenso programa experimental en las áreas de ciencias de la vida; ciencias físicas; observación de la Tierra; educación; y tecnología. El programa incluye el uso del 'Microgravity Science Glovebox', una instalación para investigación desarrollada en Europa.

"Uno no va al espacio todos los días", dijo Duque, "así que estoy dispuesto a aprovechar al máximo cada momento y llevar a cabo los experimentos con toda la eficacia posible. Estoy orgulloso de representar a casi 40 millones de ciudadanos españoles".

Cervantes Mission logo
Logo de la Misión

La Misión Cervantes estaba planificada en principio para Abril de este año, pero tras el accidente del Columbia la ESA renunció a esa oportunidad de vuelo para permitir el intercambio de la tripulación entonces en la ISS.

Este es el segundo vuelo de Duque, que fue Especialista de Misión en la misión STS-95 del transbordador espacial Discovery (del 29 de Octubre al 7 de Noviembre de 1998), dedicada a la investigación solar.

La Misión Cervantes concluirá con el vuelo de vuelta el 28 de Octubre con Duque como Ingeniero de Vuelo en la Soyuz TMA-2. Estará acompañado por la tripulación de la Expedición 7, Yuri Malenchenko y Edward Lu, que serán sustituidos por Kaleri y Foale. Malenchenko y Lu llegaron a la ISS el 28 de Abril a bordo de la Soyuz TMA-2.

Para más información se ruega contactar con:

Oficina de Relaciones con los Medios de la ESA
Tel: +33 (0)1.5369.7155
Fax: +33 (0)1.5369.7690

En la página http://www.esa.int/cervantes obtendrá información continua sobre la Misión Cervantes y podrá leer el diario de Pedro Duque y visualizar eventos clave.

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