Un equipo de estudiantes españoles experimenta en microgravedad durante la campaña 'Drop Your Thesis!' 2010 de la ESA

Una experiencia práctica para los miembros del equipo BubJet
4 noviembre 2010

La segunda campaña ‘Drop Your Thesis!’ de la ESA concluyó la semana pasada. Un equipo de tres estudiantes españoles ensayó su experimento en condiciones de microgravedad en las instalaciones del centro ZARM en Bremen, Alemania.

La campaña, de tres semanas de duración, comenzó el pasado día 11 de Octubre, cuando el equipo de estudiantes de la Universidad Politécnica de Cataluña llegó a Bremen para empezar a preparar su experimento: Impacto de Chorros de Burbujas en Condiciones de Microgravedad.

Las dos semanas siguientes, los miembros del equipo BubJet - Francesc Suñol, Oscar Maldonado y Anna García - integraron cuidadosamente los componentes de su experimento en la cápsula de caída y llevaron a cabo todos los ensayos de tierra, con la ayuda de representantes de la Oficina de Educación de la ESA y de ingenieros del ZARM.

El experimento BubJet fue diseñado para estudiar el impacto de dos chorros de burbujas en condiciones de microgravedad y caracterizar cómo afecta la separación entre los inyectores. En condiciones normales, las burbujas suben hacia la parte superior del recipiente como consecuencia de su flotabilidad. En microgravedad, sin embargo, los dos chorros chocan frontalmente en la zona central del recipiente, dando lugar a un gran número de colisiones tras las que se pueden observar fenómenos de rebote o de coalescencia.

Los resultados de este experimento permitirán comprender mejor el flujo bifásico en condiciones de microgravedad, y en particular los fenómenos de formación de burbujas, las interacciones entre ellas y las colisiones de chorros. Las aplicaciones prácticas de este estudio cubren áreas como la propulsión, la refrigeración o la oxigenación, así como los sistemas de transferencia de calor y masa.

Durante la campaña ‘Drop Your Thesis!’, el experimento realizó cinco caídas en el interior de la torre de microgravedad del ZARM, entre las que se modificaron la distancia entre los inyectores y la tasa de flujo para caracterizar mejor el fenómeno. Los próximos meses, los miembros del equipo estarán ocupados analizando la gran cantidad de datos recogidos como parte de un proyecto de investigación de su universidad.

El equipo BubJet agradeció todo el apoyo recibido por parte de los ingenieros y técnicos del ZARM, cuya experiencia garantizó el éxito de cada uno de los ensayos realizados. También confesaron cuánto habían disfrutado y aprendido trabajando en una de las mejores instalaciones de investigación en microgravedad de Europa.

Antecedentes

Interior de la torre de caída

La torre de caída de 146 m de altura es la instalación principal del Centro de Tecnología Espacial Aplicada y Microgravedad (ZARM), ubicado en la ciudad alemana de Bremen. El tiempo que el experimento está sometido a condiciones de microgravedad puede extenderse hasta los 9.3 segundos lanzando la cápsula en un vuelo parabólico vertical en lugar de una simple caída desde la parte superior.

El programa ‘Drop Your Thesis!’ ofrece a los estudiantes universitarios la oportunidad de someter un experimento, relacionado con su proyecto fin de carrera o tesis doctoral, a condiciones de microgravedad durante una serie de caídas en la torre del ZARM. ‘Drop Your Thesis!’ es una de las oportunidades prácticas de investigación ofrecidas por la Oficina de Educación de la ESA.

‘Drop Your Thesis!’ 2011

La Agencia Espacial Europea invita a los estudiantes europeos a enviar sus propuestas para la campaña ‘Drop Your Thesis!’ 2011, que se desarrollará en Bremen durante tres semanas del Otoño de 2011. Los equipos interesados pueden registrarse en la página de proyectos de la Oficina de Educación de la ESA y enviar su propuesta antes del día 21 de Febrero de 2011. Los estudiantes deberán pertenecer a los Estados Miembros o Estados Cooperantes de la ESA.

El equipo seleccionado para participar en el programa ‘Drop Your Thesis!’ 2011 recibirá la ayuda de la Oficina de Educación de la ESA, de los ingenieros del ZARM y de los miembros de la Asociación Europea para la Investigación en condiciones de Baja Gravedad (ELGRA). La Agencia Espacial Europea cubrirá parte del coste de desarrollo del experimento y la totalidad de los gastos de viaje y alojamiento durante la campaña.

Para recibir más información sobre este programa, puedes ponerte en contacto con el equipo de ‘Drop Your Thesis!’ a través de: dropyourthesis @ esa.int

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