Un nuevo fondo de inversión respalda las tecnologías espaciales con aplicaciones en la Tierra

Director Courtois signs agreement for new venture capital fund
5 marzo 2010

Durante años, la ESA ha estado acercando la tecnología espacial a la Tierra mediante su programa Technology Transfer y Business Incubation. Ahora, la Agencia fortalecerá estas iniciativas respaldando nuevos negocios que utilizan innovaciones espaciales mediante un fondo de capital de riesgo dedicado.

El Open Sky Technologies Fund (OSTF) es un fondo de capital de riesgo de fase temprana orientado a nutrir las oportunidades empresariales más prometedoras que surgen de las tecnologías del espacio, así como las aplicaciones de satélites para la industria. El OSTF estará gestionado por el Triangle Venture Capital Group en nombre de la ESA.

Michel Courtois, director de Gestión Técnica y de Calidad de la ESA, firmó el pasado 4 de Marzo en la sede de la ESA en París un acuerdo formal con Bernd Geiger, socio directivo general y fundador de Triangle..

El fondo ha logrado un valor de “primer cierre” inicial de 15 millones de euros,con la intención de alcanzar los 100 millones de euros en Junio de 2011. Su objetivo es servir a las oportunidades de inversión identificadas por la Oficina del Programa de Transferencia de Tecnología (TTPO) de la ESA y sus socios, en los 18 Estados Miembros de la agencia.

"La OSTF es la primera incursión de la ESA en el mundo del capital riesgo, pero representa el siguiente paso lógico de nuestras actividades de transferencia de tecnología existentes", dijo el Director Courtois. "La TTPO ha creado una extensa red de transferencia de tecnología en cooperación con la European Space Incubation Network (ESINET), que forma parte de la European Business Incubator Network (EBN). Los ESA Business Incubation Centres ya creados por la ESA han ayudado a crear más de 70 compañías hasta ahora.

iOpener brings real racing cars into games consoles
Satellite navigation brings real world car racing into game consoles

"Pero para que estas compañías ‘en la incubadora’ continúen creciendo necesitan capital de inversión. Con la OSTF la ESA da respaldoa compañías jóvenes y con espíritu empresarial que están aplicando en Tierra ideas innovadoras procedentes del ámbito espacial. Esto incrementará los beneficios que los ciudadanos europeos obtienen del espacio".

Este primer fondo de capital riesgo europeo dedicado a la comunidad espacial será operado para la ESA por Triangle, un reconocido agente europeo en la comunidad de capital riesgo. Triangle ha estado trabajando exclusivamente con derivados de universidades y centros de investigación en los últimos 13 años.

Triangle se ha convertido en líder en la inversión en tecnología en fase temprana, con cuatro fondos gestionados hasta la fecha. La compañía tiene gran afinidad y experiencia en el sector espacial, incluyendo el estado de los inversores en una compañía secundaria de ESA, iOpener Media, que utiliza una tecnología derivada de la navegación por satélite para facilitar la integración de objetos del mundo real en juegos virtuales, en tiempo real –por ejemplo, los coches de carreras de la Formula 1-.. iOpener forma parte del ESTEC Business Incubation Centre (BIC) en Noordwijk, Países Bajos.

Acerca de la Oficina de programas de transferencia tecnológica de la ESA

Establecida en 1990, la TTPO de la ESA ha transferido más de 200 tecnologías del espacio a sectores no espaciales, aportando así beneficios tangibles a los europeos y fortaleciendo la competitividad industrial de Europa.

La TTPO mantiene una red paneuropea de transferencia de tecnología en colaboración con la Red Europea de Incubación Espacial, con el fin de poner en contacto tecnologías prometerdoras con aplicaciones potenciales. También ha establecido cuatro ESA BIC en Noordwijk en los Países Bajos; Darmstadt y Oberpfaffenhofen (Alemania) y Roma (Italia).

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