Vehículo eXperimental Intermedio – nuevo vídeo

ESA’s IXV
Vehículo eXperimental Intermedio (impresión artística)
15 octubre 2008

En el 2012, Vega llevará al Vehículo eXperimental Intermedio de la ESA al Espacio. El vehículo luego regresará a la Tierra para comprobar una serie de sistemas y tecnologías que permiten la reentrada en la atmósfera. Un nuevo video con animaciones generadas por ordenador del vehículo y su misión ya está disponible.

Una parte del Programa Preparatorio de Futuros Lanzadores de la ESA ha sido dedicada a optimizar el programa a largo plazo para la experimentación en vuelo de sistemas y tecnologías que permitan la reentrada atmosférica. El Vehículo eXperimental Intermedio (IXV, de sus siglas en ingles) es el siguiente paso clave para este proyecto.

Los objetivos del proyecto IXV son el diseño, desarrollo, fabricación y verificación en tierra y en vuelo de un sistema sustentador autónomo de reentrada controlada mediante fuerzas aerodinámicas. Entre las tecnologías críticas a estudiar, se presta especial atención a:

  • Instrumentación avanzada para aerodinámica y aerotermodinámica.

  • Soluciones de protección térmica y estructuras calientes.

  • Guiado, navegación y control de vuelo mediante una combinación de chorros y flaps aerodinámicos.

El proyecto está especialmente orientado a la integración de tecnologías en el nivel necesario para la verificación en vuelo.

Como indica su nombre, el IXV es el elemento “intermedio” de un programa Europeo rentable y de alto rendimiento tecnológico para la comprobación en vuelo de tecnologías como paso previo a su entrada en servicio como parte de futuros sistemas.

Los trabajos de diseño del IXV están ya en una fase avanzada. La revisión preliminar del diseño está programada para Noviembre del 2008, lo que permitirá comenzar la fase de desarrollo (Fase C/D) a principios de Enero del 2009.

El IXV será lanzado en el año 2012 desde el Puerto espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, utilizando el nuevo pequeño lanzador Vega. Tras reentrar en la atmósfera terrestre y ser frenado por la resistencia del aire, el IXV descenderá en paracaídas y aterrizará en el Océano Pacífico esperando su recogida y análisis post-vuelo.

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