Venus Express se enfrenta en Baikonur a sus últimas pruebas

Llegada de Venus Express al aeropuerto de Baikonur
19 agosto 2005

Temperaturas altísimas recibieron la nave de la ESA Venus Express a su llegada al aeropuerto Yubileiny del cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, la mañana del domingo 7 de Agosto.

El cargamento, integrado por la nave y todo el complejo equipo necesario para preparar el lanzamiento, fue transportado por un avión de mercancías Antonov 124, que partió del aeropuerto de Toulouse, Francia, el sábado 6 de Agosto.

Venus Express moves to the cosmodrome facilities
Venus Express es trasladada a las instalaciones del cosmódromo

El preciado cargamento fue descargado de la inmensa bodega del avión y transportado en tren al gran hangar MIK del cosmódromo. En estas salas limpias acaba de comenzar la última serie de pruebas antes del lanzamiento, previsto para el 26 de Octubre.

La ESA y el equipo industrial que ha construido Venus Express estarán hasta finales de Agosto comprobando el buen estado de todos los sistemas de la nave tras el traslado.

Venus Express arrives at the MIK 112 hangar facilities
Llegada del Venus Express al Hangar MIK 112

Esto incluye las delicadas pruebas del sistema de propulsión de la nave. Con estos ensayos, que tienen lugar actualmente en las instalaciones llamadas ‘Hazardous Processing Facility’ – o ‘de operaciones arriesgadas’—, los ingenieros quieren asegurarse de que los sistemas de propulsión y los mecanismos de presurización funcionan bien, y de que el sistema sigue siendo a prueba de fugas tras el traslado de la nave.

Los próximos ensayos serán los de funcionamiento básico de la nave. Entre ellos están las pruebas eléctricas y funcionales, que incluyen simulaciones sobre el terreno de escenarios reales de la misión.

En Septiembre empezará una nueva serie de ensayos, más amplia. El segmento de tierra de Venus Express, situado en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA en Darmstadt, Alemania, estará conectado a la nave en Baikonur, de manera que los ingenieros puedan confirmar que las estaciones de seguimiento en Tierra y Venus Express se ‘hablarán’ correctamente durante el transcurso de la misión.

Todos los preparativos siguen su curso para el lanzamiento de Venus Express, la próxima misión interplanetaria de la Agencia Europea del Espacio.

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